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得救的人还能选择灭亡吗?
 乔· 克鲁斯 牧师       2020-10-08       5365

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引言

上帝所赋予我们的一份奇妙礼物,就是选择权。但有一件事上帝并没有让我们来选择,就是一个人与生俱来的堕落本性。它并非我们任何人的选择——而是始祖在远古时代的一个错误选择——其结果却深深的烙印在我们每个人的生命之中。出生之时,人性本恶,对此我们实在无能为力。然而,罪恶的本性若不改变,其结局将是永远的灭亡。

虽然拥有堕落的本性,但上帝却赋予了我们一个选择的机会,从而可以将之逆转。如今,人可以选择屈从于堕落的本性,让永远丧亡成为生命的终局;也可以选择相信基督并使本性更新变化,从而拥有永生。这一选择权乃上天所赐,任何人都无权剥夺。毫无疑问,它是人一生中最重大的抉择。

对于这一选择权,千百万人争论不休。很多人认为:上帝的确是为我们敞开了一扇门,但祂只允许你选择一次,随后那扇门便永久关闭。仿佛上帝在说:“看好了,我只给你一次机会可以逆转厄运。你一旦选择了被救赎、选择了基督作的你救主,就永不灭亡。这一决定将永无更改,它将注定了你永恒的命运。假如日后你变得心怀二意,重拾旧恶,也没关系,无论你多么执意于沉沦,就算你后悔曾经选择了基督,那也不会失去永生。就算你再怎么叛逆、再怎么故意亵渎上帝、再怎么作恶多端,都无法改变‘一次得救永远得救’的事实。你既然接受了耶稣,我就不允许你再作别的选择。”

这正是今日大多数基督徒的思想,他们宣称一种“永保得救”的信条。但另有一些虔诚的基督徒相信,上帝为我们开启了这扇门,并给我们以自由,允许我们随时改变主意。他们相信:得救绝不是因为曾经“一次性”的选择或举动,就决定了永恒的命运。相反,一个人的得救与否,取决他与基督之间是否保持着持续而稳定的关系。因此,当一个人执意打破了这种爱的联络时,他就不再是真基督徒了,也就失去了得救的保障。

一、千万灵魂危在旦夕!

这个问题的影响力异乎寻常,其力量势不可当。如果所有信徒真能“无条件”地拥有永生,那将是有史以来最美妙的佳音喜讯!然而,倘若这个教义并非真理,那么,它将是世界上最危险的异端邪说。成千上万人的得救与灭亡,正取决于对这个关键问题的认识。

那么,这一严隶问题是怎样日复一日的影响着人们的命运呢?不妨举个例子:在我的一次布道会上,听众中有上百人相信“一次得救永远得救”的教义。在听到来自圣经真理的启示时,他们激动不已,尤其是有关安息日的真理,更是振奋人心,他们之前从未听有关安息日的信息,所以在听道之后,全都对星期六才是真正敬拜的日子笃信不疑,并且也如饥似渴的接受了预言之灵。

可是最终,他们中间只有极少数的几个人决定顺从真理,守安息日为圣。事实上,他们几乎所有人都违犯了安息日,因为遵守安息日与他们的工作相冲突。似乎是只要遵守安息日,就意味着遭遇诸多不便,经济受困,甚至有失业的危险。

最终,他们几乎全部拒绝了圣经中有关于安息日的真理,并且做出了相同的解释。他们说:“我们已经得救了,再也不会灭亡,为什么还要为了遵守安息日而失去饭碗呢?就算我们遵守了安息日,也不会比现在多得一份救恩,同样,我们肯定也不会因为干犯了安息日,而失去永生。”

有没有发现,这些人的辩解之辞正是基于“一次得救永远得救”的学说。他们认为,救恩与顺从之间并无关联,救恩与属灵的成长也毫不相干。救恩完全取决于他们从前决志相信基督时的那个选择。至于他们在决志信主之后,是否顺从或背离真理,无论如何,都不会影响到他们最终的得救。他们可以违犯第四条诫命、第七条诫命、甚至是干犯全部诫命,却仍然相信自己有永生的保障。他们在信主之初,便接受了这一学说。因此,他们认为,悖逆与犯罪的确会影响到他们与主耶稣之间的亲密关系,但绝不会影响到他们最终的得救。

显而易见,我们必须对这种教义进行深入的研究,因为亿万灵魂永恒的命运,正取决于这个教义的真伪。下列问题亟需给出一个准确的答案:我们能否改变关于“得救”的认识?在悔改时我们是否放弃了选择权?得救是曾经一时的神圣抉择,还是必须在基督的恩典中持续过顺服的生活?上帝能否接受不肯在生活中脱离罪恶污秽之人进入祂圣洁的国度?

幸亏在圣经中有许多美好清晰的话语为我们揭示真相。下面,就让我们来阅读这些经文,并对那些经常被用来支持“一次得救永远得救”的经文进行一番探究。

二、天国里没有罪恶

论到新耶路撒冷,约翰说:“凡不洁净的……总不得进那城。”(启示录21:27)耶稣说:“心里清洁的人有福了,因为他们必得见上帝。”(马太福音5:8 KJV直译)。使徒保罗也多次表明:罪人不能进入天国。因为在上帝的眼中,唯有罪恶是污秽的,而故意犯罪者,绝无一人能进入天国。对此,保罗写到:“你们岂不知不义的人不能承受上帝的国吗?不要自欺,无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的……偷窃的、贪婪的、醉酒的……都不能承受上帝的国。”(林前6:9,10)

在圣经中,没有任何经文,把上帝的国与“曾经短暂的信心”或“暂时的信心”相提并论。得救乃是保持与独一的永生之源——上帝——建立不断发展、持续长进的关系。一个人若要得救,就必须保持这种在基督里持续顺服的关系。你不可能离开与基督活泼的联合,却还继续享有上帝永恒的生命。圣经说:“人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命。”(约翰一书5:12)

是上帝的创造之能,在不断的维系着整个宇宙,并使原子稳定的凝聚在一起。同样,祂的神能也在无时无刻的滋养着我们的属灵生命。人若故意选择与上帝分离,他与上帝的联系就会中断,其的属灵生命也会随之停息。上帝不会强迫任何人作出违心的选择。

约翰福音15章1-6的经文有确凿的证据表明,基督徒有可能因丧失与耶稣的联合而灭亡。基督在此阐释了一个关于永生的伟大奥秘:“我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能作什么。人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干,人拾起来,扔在火里烧了。”(约翰福音15:5,6)

三、生命持久的秘密是始终不渝

请注意:生命得以持久的秘密,是始终保持在主的里面。一个人若不常在基督里面,他就会枯萎,死去,最终被火焚烧。圣经证明,人与基督的关系绝非是建立在过去一次性的经验上。要维持这个关系,就必须从基督那里源源不断地汲取并分享祂的生命,因“基督是我们的生命。”(歌罗西书3:4)

枝子如果离了葡萄树,便失去了生命的源头,结果就是死亡。耶稣的话明明白白,不会引起任何的误解。即或是诚实有信心的基督徒,他若愿意,也可以选择离开葡萄树。当然,他们离开葡萄树,就会死去,最终要被丢在火里焚烧。

有些人辩称,那些最终灭亡的人,都是从未决志归主的人,因为“一次得救永远得救”。但基督却说,枝子离开树就会死亡。很显然,那些被丢在火里焚烧的枝子,是指曾经与基督联合过的人。如果他们从未与基督联合,那么就一直都是死的,而基督又怎么能说,当他们离开葡萄树时,就会枯萎而死呢?

永生的保障,只会给予那些持续信靠耶稣的人。他们的生命与基督——生命的源头——紧密相连。无论我们曾经得到过多少救恩,此刻仍然有可能选择灭亡,这是不争的事实。一切都有赖于住在真葡萄树的里面,与基督保持神圣的关系。

同样,在撒种的比喻中,耶稣再次教导了关于失去永生的严肃真理。祂诠释了种子落在路旁与落在磐石上的深刻寓意:“那些在路旁的,就是人听了道,随后魔鬼来,从他们心里把道夺去,恐怕他们信了得救;那些在磐石上的,就是人听道,欢喜领受,但心中没有根,不过暂时相信,及至遇见试炼就退后了。”(路加福音8:12,13)

在这个比喻中,有以下几点值得深思:首先,虽然众人都听到了真理,但只有一种人最终得救——就是那多结果子的人——即“人听道明白了,后来结实,有一百倍的,有六十倍的,有三十倍的。”而撒在路旁、石头地和荆棘中的,则是代表最终灭亡的人。

请留意那些撒在石头地和荆棘中的种子所代表的一类人:“撒在石头地上的,就是人听了道,当下欢喜领受……不过是暂时的,及至为道遭了患难,或是受了逼迫,立刻就跌倒了。撒在荆棘里的,就是人听了道,后来有世上的思虑、钱财的迷惑把道挤住了,不能结实”(马太福音13:20-22)

这些人都曾接受基督,但他们的信“不过是暂时的”。他们也曾“一次相信”,却没能“永远得救”。因为在遇到试炼和患难时,他们选择了退后。最终,他们将与那些拒绝福音的人一同灭亡。在此,救主语重心长的教导我们,人虽然曾有过得救的信心,但如果不能在环境中持续握住基督的能力,保持顺服的心,并结出圣灵的果实,那么最终就会因失去信心而灭亡。

四、永生只给予信靠到底的人

凡认真阅读过福音书的人都会发现:我们拥有来自耶稣之权威教导,呼吁我们务要摒弃“永保得救”的教义。在路加福音12章42-46节,基督再次通过比喻来说明:即或是忠心的仆人,也可能变成不义之人。

耶稣先是发问:“谁是那忠心有见识的管家,主人派他管理家里的人……?”接着说:“主人来到,看见仆人这样行……主人要派他管理一切所有的。”随后,祂又解释了这个仆人在什么情况下,将失去永生的奖赏:“那仆人若心里说,‘我的主人必来得迟’,就动手打仆人和使女,并且吃喝醉酒。在他想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重的处治他,定他和不忠心的人同罪。”(路加福音12:45,46)

大教师为我们提供了确凿无疑、极为深刻的例证,说明一个忠心有见识的仆人,完全有可能走到与不信之人一同被定罪的地步。耶稣所谈论的这个人,曾经很忠心,值得委以重任——他毫无疑问的代表了那些曾经谨慎服侍主的真信徒。但是,恰恰就是这位忠心的仆人,他若离开忠心之路,便会遭受永远的灭亡。

这不禁让我们想到希伯来书10章38节:“只是义人必因信得生,他若退后,我心里就不喜欢他。”在这个比喻中,仆人曾经相信,但现在却与不信的人一同被定罪。这说明,忠心之人可能会退后,转向灭亡之路。

五、救恩可能被撤销

基督的另一个比喻聚焦于事实,且把真理照得通明:原来,上帝对信徒的永久赦免是有条件的。比喻记载在马太福音18章21-35节,故事的内容围绕着上帝的赦免。有一个国王动了慈心,答应了仆人的哀求,免了他的巨额债务。这个仆人出来遇见了他的同伴,曾欠他一笔很小的债,他却不肯宽容同伴,因为同伴无力偿还,他竟把人家丢到监狱里。后来国王听说了他的所作所为,就撤销了对他那巨额债务的赦免,把他交给行刑官,直到他还清了债务。

没有人能否认比喻中明摆着的教训。虽然上帝慈爱地赦免了乞求饶恕的人,但赦免并非永远的无条件。我们如果对别人没有慈心,就会失去那份赦免。这个教训与主的吩咐交相辉映:“我对义人说:‘你必定存活!’他若倚靠他的义而作罪孽,他所行的义都不被记念;他必因所作的罪孽死亡。”(以西结33:13)第18节又重申了这个原则:“义人转离他的义而作罪孽,就必因此死亡。

因此,秘诀就在于和救恩的源头保持义的关系。耶稣说:“惟有忍耐到底的,必然得救。”(马太福音24:13)如果不倚靠上帝的大能去坚决抵挡罪和试探,就没有一人能最终得救。凡没有忍耐到底的人,终将使自己的名字从生命册上被涂抹。既然说被涂抹,就是曾经名字记在生命册上。可是那些拥护“永保得救”之教义的人,竭力地否认这个事实。对此,我们不妨亲自阅读启示录3章5节:“凡得胜的……我也必不从生命册上涂抹他的名。”其含义多么清晰透彻:凡没有得胜的——没有忍耐到底的——他们的名字必被涂抹。

这一切的经文,都在述说同一个真理。故意犯罪的人,是在剪断那维系永生的纽带。每一位次想到永生保障的人,都要常常考虑“假若”二字,以便于警醒自己。圣经说:“我们若在光明中行……祂儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”(约翰一书1:7)“若将从起初所听见的存在心里,你们就必住在子里面,也必住在父里面。”(约翰一书2:24)“若退后,我心里就不喜欢他。”(希伯来书10:38)“若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干。”(约翰福音15:6)“人若遵守我的道,就永远不见死。”(约翰福音8:51)“只要你长久在祂的恩慈里,不然,你也要被砍下来。”(罗马书11:22)“你们若行这几样,就永不失脚。”(彼得后书1:10)“我们若将起初确实的信心坚持到底,就在基督里有份了。”(希伯来书3:14)“我们若能忍耐,也必和祂一同作王。我们若不认祂,祂也必不认我们。”(提摩太后书2:12)“因为我们得知真道以后,若故意犯罪,赎罪的祭就再没有了。”(希伯来书10:26)“人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”(约翰一书2:15)“你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了。”(约翰福音15:14)“你们若顺从肉体活着必要死若靠着圣灵治死身体的恶行必要活着。”(罗马书8:13)

六、被弃绝的危险

保罗晓得我们有可能面临这样可怕的结局。除非我们制伏自身属肉体的堕落本性,否则,我们最终要在上帝的面前被弃绝。他说:“……恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。”(哥林多前书9:27)保罗所使用的“被弃绝”这个词很值得我们注意。它的希腊文原文是“adokimos”,在其它章节中,这个词被翻译成“可弃的”。

哥林多后书13章5节讲到:基督不能住在“可弃绝”(adokimos)之人的心中。提多书1章16节,谈到了可憎恶的、悖逆的人,“在各样善事上是可废弃的(adokimos)。”令保罗感到恐惧战惊的只有一件事:如果他的人生被罪恶支配,自己就会灭亡。

保罗还论述了“重生”的信徒也有被定罪的可能性,因为他们“不按理”吃主的圣餐。“人吃喝,若不分辨是主的身体,就是吃喝自己的罪了。”(哥林多前书11:27,29)没有人能够否认,这些人曾是坚定的基督徒,他们也曾领受了象征着救恩的圣餐。

他们有没有可能因被“定罪”而灭亡呢?保罗回答:有可能!他们为什么会被定罪?请看提摩太前书5章12节:“她们被定罪,是因废弃了当初所许的愿。”这是多么直截了当的陈述啊!信了基督的人,也可能废弃当初所许的愿,而被定罪。

我曾不止一次地听过人们用亲子关系来诠释“永保得救”的学说。“孩子出生在我的家中,总归是我的孩子,谁也不能改变出生的事实,不管他听话还是叛逆,永远都是我的孩子。”这个说法避开了一个关键点:问题并不在于孩子会不会改变出生的事实,而在于他会不会中途患病或死去。

医生从来不会劝导初为人母的人防止新生儿改变其出生的事实,但医生会再三叮嘱他们要如何悉心的呵护宝宝,使之远离死亡的危险。事实是,婴儿如果没有奶吃,很快就会饿死。照样,耶稣说:“你们若不吃人子的肉,不喝人子的血,就没有生命在你们里面。”(约翰福音6:53)这话的含义何在?在第63节,救主给出了明确的解释:“我对你们所说的话就是灵,就是生命。”一个基督徒除非靠赖、并顺从在上帝的话语中,否则,他就不能长久地分享主所赐予的属灵生命。

现在,你能否坚定地确信,若要获得永生,需要不断的顺从?保罗说:“岂不晓得你们献上自己作奴仆,顺从谁,就作谁的奴仆吗?”(罗马书6:16)当人选择不再顺从基督,而去顺从魔鬼时,他就不属于基督,只属于撒旦了。“行义的才是义人,正如主是义的一样……犯罪的是属魔鬼。”(约翰一书3:7,8)

对于这一主题,希伯来书的作者为我们提供了数十处相当具体的劝勉,叮嘱我们不要离弃信心。首先,希伯来书10章23节对“一次得救永远得救”的否定叫人无可辩驳。经文是这样开始的:“要坚守我们所承认的指望,不至摇动。”紧接着,圣经对那些在诱惑下停止聚会的人提出了劝勉——因为停止聚会是开始退后的明显表现。

保罗(我认为他是这卷书的作者)所发警告的对象也包括他自己:“因为我们得知真道以后,若故意犯罪,赎罪的祭就再没有了,惟有战惧等候审判和那烧灭众敌人的烈火。人干犯摩西的律法,凭两三个见证人尚且不得怜恤而死;何况人践踏上帝的儿子,将那使他成圣之约的血当作平常,又亵慢施恩的圣灵,你们想,他要受的刑罚该怎样加重呢?”这是26至29节的经文,描述了人们已经藉着真道成圣,但却离弃真道,故意犯罪的可怕结局。

本章圣经的最后几节经文警告我们要格外注意,不可丢弃信心:“所以,你们不可丢弃勇敢的心,存这样的心必得大赏赐。你们必须忍耐,使你们行完了上帝的旨意,就可以得着所应许的……只是义人必因信得生,他若退后,我心里就不喜欢他。”(希伯来书10:35-39)还有谁能更加精辟透彻的阐明这个真理呢?“永保得救”需要一个前提,就是必须“坚持到底”。假如信了主的人是不可能丢弃信心、也不可能退后背道,那么上帝的仆人何苦发出如此的警告呢?

在希伯来书6章4-6节中,我们发现了令人震惊的表述:“论到那些已经蒙了光照、尝过天恩的滋味,又于圣灵有份,并尝过上帝善道的滋味,觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了,因为他们把上帝的儿子重钉十字架,明明地羞辱祂。”这样完整的论述,实在是很难被超越的。一个重生的人完全有可能背叛上帝,离弃基督,拒绝圣灵。他的行为,就是将自己置身于上帝的臂膀之外。所以,这样一个一次又一次把基督重钉十字架的悖逆之人,已经再没有任何得救的机会了。

七、枝子要被砍下来

在罗马书第11章,保罗探讨了下述问题:许多以亚伯拉罕肉身所生的后裔,因拒绝了上帝的儿子,所以被砍了下来。在此,保罗用一棵橄榄树,带给我们以形象生动的比喻。“枝子”象征以色列民,只是他们因为不信,就被砍下来,正如我们在17-20节所读到的。然而,一些“野橄榄”的枝子却被接上——象征着信了基督的外邦人。

请注意这个警告:“上帝既不爱惜原来的枝子,也必不爱惜你。可见上帝的恩赐和严厉,向那跌倒的人是严厉的,向你是有恩慈的。只要你长久在祂的恩慈里,不然,你也要被砍下来。”(罗马书11:21,22)关键点在于,那些枝子“永活的保障”完全有赖于他们与树的亲密关系。所以,永生的保障是有条件的。

再来看看使徒彼得是否也赞同保罗的观点。在彼得后书1章5-7中,彼得列举了每一位基督徒在生活中均应具备的美德:即信心、德行、知识、节制、忍耐、虔敬、爱弟兄以及爱众人的心。

彼得这话是写给“那因我们的上帝和救主耶稣基督之义,与我们同得一样宝贵信心的人。”(彼得后书1:1)他们获得了“一切关乎生命和虔敬的事……皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。”(彼得后书1:3)显而易见的是,彼得这番话的听众是已经悔改的人。但是他却严肃的警告他们:“人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。你们若行这几样,就永不失脚。”(彼得后书1:9,10)

在第3章,彼得继续说到:“亲爱的弟兄啊,你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主。”(彼得后书3:14)“你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。”(彼得后书3:17)因此,我们有理由相信,彼得完全赞同保罗的教训,基督徒需要常常警醒,以免在恩典中坠落。已经悔改的人却转向了犯罪,彼得在此指出了这些人将要遭遇的可怕命运。

彼得后书2章20-22节是整本圣经中最铿锵有力的证据,说明一个人甚至可以在宣称已经得救之后背弃基督。“倘若他们因认识主救主耶稣基督,得以脱离世上的污秽,后来又在其中被缠住、制伏,他们末后的景况就比先前更不好了。他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙。俗语说得真不错:狗所吐的,它转过来又吃;猪洗净了,又回到泥里去滚。”这里的教训一目了然。

此刻,那些相信“一次得救永远得救”的人会辩驳说:上帝的儿女不能与猪狗相提并论。也许吧,但是彼得的确作了这样类比——而且比喻得十分恰当,一针见血。他们因认识救主耶稣基督,就脱离了世上的污秽,他们已经悔改了,他们站在主的身旁与祂联合,他们改变了自己的生活归向了主——然而,他们忘不了世上罪的诱惑,如同以色列人出了埃及,却忘不了“肉锅”、“韭菜和葱蒜”——他们忘不了罪中之乐;于是就背弃了基督,又回到世俗之中,如同猪一样回到泥里去滚。当然,没有基督徒愿意效法猪的习性,但是彼得的劝勉表明事实果真如此。

关键时刻上帝的灵不会保持沉默,请听:“圣灵明说:在后来的时候,必有人离弃真道,听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理。”(提摩太前书4:1)在什么时候,必有人离弃真道?是在“后来的时候”,就是现在当下,对吗?正是我们所处的时代,以及不久的将来。如果你从未认真考虑过此入圣灵的明确警告,那么今日对你来说,将是十分危险的。如果你仍旧对此处经文心存怀疑,不妨用心看看每日新闻的醒目标题。

“圣灵明说”这句有意味着什么?圣灵的表达明白无误,不会引起任何误解,没有任何人能对此进行曲解。那时候,必有人做什么呢?他们要“离弃真道”。因此,有人会离弃真道,对吗?对,肯定的。他们从前拥有真道,同弟兄姐妹们一起聚集敬拜,参与教会的祷告与事工。他们热情洋溢地传扬福音,尽心竭力,他们作牧师、长老、义工领袖;但后来他们离弃真道,不再坚定不移,笃信忠贞。

在末后的时代,会有危险临到,有逼迫、也有艰难,必有人坚持不住。他们受世俗的迷惑,邪灵的引诱。便因为热爱罪中之乐而放弃对十字架救主的忠心,对此我们感到痛心。他们曾经依偎在基督身边,但如今却投奔了基督的敌人。

然而请不要误会。你若要永保得救,可以!——你需要朝朝暮暮、时时刻刻的顺从在基督里面。当你接受基督,倚靠祂,顺从祂,就会受到保护,因为基督永不失败。祂从不放弃,祂从不失信。“你要把你的重担卸给耶和华,祂必抚养你。”(诗篇55:22)祂会时常陪伴在你的身旁——只要你不离开祂。耶稣曾指着自己说:“我就是道路、真理、生命。”(约翰福音14:6)约翰这样描写他的主:“这见证就是上帝赐给我们永生,这永生也是在祂儿子里面。人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命。”(约翰一书5:11,12)

在世上,如何还有一些人,虽然不是基督徒,却相信自己拥有永生。他们坦言,上帝愿意接受他们进天堂。他们的理由是:“我和教会中的那些人一样善良。”或说“我感觉不去敬拜也能得救。”然而,事实与真相却是,谁也不能凭感觉得救。一个人也许很真诚,但真诚不能拯救他。一个人也许很实在,守信用,重道德,是上好的公民,但那些不能拯救他。一个人也许思想开明,支持教会,慷慨奉献,但这也不能拯救他。不管人的行为有多么高尚,谁也不能靠着行为得救。

现在,请你铭刻在心,永不忘记:基督才是你的救主,不是你的天赋、更不是你的功劳能救你。祂把救恩白白的赐给你。当你在基督的里面,接受了基督,并决志顺从到底,你就得了救恩。“人有了上帝的儿子就有生命。”(约翰一书5:12)但你如果没有上帝的儿子,就没有生命,你也得不到永生。你必须保持一直活在上帝的儿子基督耶稣里面,不能失去祂。

那么,怎样才是活在基督里面呢?有人声称:我一信了基督,就永远在基督里面,但圣经说:“人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。”(约翰壹书2:6) “凡称呼我‘主啊,主啊’的人不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去。”(马太福音7:21)因此, “凡称呼主名的人总要离开不义。”(提摩太后书2:19)人绝不是靠行为得救,但行为能证明一个人是不是真有“信心”,使徒雅各说:“身体没有灵魂是死的,信心没有行为也是死的。”(雅各书2:26)

八、离弃“起初的爱心”会怎样?

然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。”(启示录2:4,5)

一个基督徒离弃了起初的爱心,就是背道。当他远离主,不再效忠主,而去效忠罪恶,忠于撒旦与世俗时,主向他发出的呼吁乃是“要悔改,行起初所作的事情(结出仁爱的果子)”。若不悔改,会怎样?“我就把你的灯台从原处挪去。

这是主发出的最后警告。罪人如果响应悔改的呼召,找回起初的爱心,行起初所做的事情,一切都将是幸福美好的,他一定会得救。但这必须是他自己做出的选择,上帝不能强迫人得救。他若不肯悔改,他的灯就要被挪去,他的光也要熄灭,背道者将因此灭亡。

九、“背道者”临终时总会归向主吗?

有些人总是推迟悔改,相信自己明天会变得更好,所以今天照旧沉沦于罪中之乐不肯回头。那么,背道者在临终时前是否一定会归向主?答案是否定的,而且远非如此。古以色列的第一任国王——扫罗的经历要引以为戒。上帝曾呼吁扫罗王“要变为新人”。撒母耳对扫罗说:“耶和华的灵必大大感动你,你就与他们一同受感说话,你要变为新人。”(撒母耳记上10:6)。可惜,扫罗亵渎了他的崇高地位,不再顺从主,最终拔刀自尽。(参见 撒母耳记上31:1-6)我们不能否认扫罗曾悔改,因为这是上帝说的。然而他自取灭亡,再无悔改的机会。

十、无人能夺去

最后,让我们再来阅读一段经文,这也许是倡导“一次得救永远得救”之人最津津乐道的经典。耶稣说:“我又赐给他们永生,他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,祂比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去。”(约翰福音10:28,29)

这个应许对于每一位信靠上帝的儿女是何等伟大啊!粗略看一眼,经文似乎保证了我们的灵命永远安然无恙。然而,当我们仔细阅读上下文时,就会领悟到本章第27节是这一论述所必不可少的一部分,它指出了第28至29节的应许是有着非常具体的前提条件的:

我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生。”请注意,唯有真正跟从(也就是顺从)上帝的人才能依偎在祂的圣手保护下。祂赐给那些忠心的羊以永生,唯有他们听从祂的声音,并且跟随祂。正是由于他们听见又跟从,才有了永生的保障,而魔鬼与恶势力不能从基督手中夺去这些人。

这些经文保证了羊群免受敌人的掳略,但却无法保证那些决定不再跟从主的羊忠心不渝。谁也不能从父手里把他们夺去,但他们却可以选择自己随时离开。上帝从未表示过祂要干涉追随者的自由选择。正如罪人会选择得救,同样,基督徒也会选择灭亡。

假如一个人不可能背道,那么圣经中所发出的千百次的警告,会是何等的多此一举。假如他们不会面临永远灭亡的危险,那么圣灵何苦引导保罗、彼得和其他的圣经作者连篇累牍的写下如此严肃的警示和劝勉?如果“一次得救”真的是“永远得救”,魔鬼必然也会知道,那么他就不再对信徒浪费时间了,因为他明白,无论他怎样机关算尽,也不能使信徒灭亡。但是我们所有人都有切身体会,撒旦为了便圣徒远离基督,一直是不遗余力。

综上所述,我们确信,救恩并非曾经或是此刻的一次不可逆的忠诚与选择。得救的经验是活出基督亲自赐予的圣洁生命。除非我们和耶稣——那永生的源头——保持持续顺从的亲密关系,得救将无法实现。而完全符合圣经真理的得救,必须包括三个不同的时间:我们已经蒙恩,我们正在获救,我们将要得救。

结论:从前、现在、与将来的得救

有个人名叫比尔·琼斯,一天他在距离岸边几英里的海上捕鱼。不料,他的渔船翻了,沉到海底,他又无法游到安全的地方。紧急关头,来了只渔船,只是船里满载货物,不能再容纳他上船。但因为船员们很想营救这个遇难的人,于是就抛给他一根绳索,对他说:“抓紧绳子,我们把你牵上岸。”比尔·琼斯紧握绳子说:“感谢上帝,我获救了!”他真的得救了,只要他紧紧抓住那根绳子。他获得了救恩,但他也要承担一份责任。如果他中途松开了双手,不再抓着那根绳子,他就丧命了。所以他的抉择和行为也是救恩的关键。

实际上,谈到救赎,正确的表达应该有三种不同的时态,包括过去、现在和将来。当他抓住那根绳索时,可以说:“我已经得救了”;而当他被引向岸边时,他会说:“我正在获救”;而当他稳稳的双脚着陆时他才说:“我终于得救了”。一个人在悔改时,他已经从罪的刑罚中得救,这是因信称义;他在悔改之后,靠着圣灵的大能与罪的权势争战并且不断得胜,这是成圣的阶段;而当基督再临时,他将要从罪的本性中解脱出来,那将是荣耀之极,是最终的得救。圣经中用以描述救赎的语言,都分别使用了这三种不同的时态。

对于罗马书8章24节,韦茅斯版本(Weymouth)圣经的翻译是:“我们得救是在乎盼望”——这里的“得救“使用了过去时;而《标准版修订圣经》(Revised Standard Version)对于哥林多前书1:18的表述更加准确:“在我们正得救的人”——这里的得救是进行时,再来看雅各王钦定版圣经(KJV)的徒行传15章11节:“我们将要得救乃是因主耶稣的恩。”因此,我们晓得救恩包括过去时、现在时和将来时。

现在我们需要进一步阐述这个真理,以免任何人对这个溺水之人安全获救的例证产生误解。事实是,他必须抓紧绳子才能得救,这是否意味着我们必须用行为来赚取救恩呢?绝对不是,而且毫无道理!要铭记:有股强大的能力牵引着他,而他自己的体力已经耗尽,他只需要配合那个能力,仅此而已。他必须抓住绳子,才能被救上岸。

同样,我们作为基督徒,必须承认对基督的信心,必须持守对祂的忠心,必须产生顺从的果子;这是我们倚靠基督的本分。祂绝不会放弃我们,只有一种做法会让我们与基督分离,那就是我们自己甘心离弃祂,与祂断绝关系,而我们有权利这样做,因为我们依然是有着自由意志的人。我们虽然成为基督徒,但绝不会因此就失去了我们的自由选择权。

在基督徒的生涯里,任何时候,我们都可以决定转离基督,宁愿选择属于世上的事物而放弃属于上帝和天国的事物。我们得救唯独靠着相信耶稣基督作我们的救主。“因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(使徒行传4:12)。

但我们也要藉着行为来表明信心,这是我们爱祂的宣言。若我们住在基督里面,祂的圣灵必居住在我们的心中,我们就自然会流露出遵守上帝诫命的行为,并且结出圣灵的果子。我们行义,绝非为了得救,恰恰相反,是因为我们蒙了救恩。如果我们尽心尽意爱主,就会顺服祂。我们绝不会松开绳索,我们会时刻紧紧地靠着基督,祂是我们得救的唯一指望。


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