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复兴的十二要素
 道格·巴契勒       2020-05-07       335

两位佼佼者

奇妙真相:科学家告诉我们,人一发声,声波就会在太空中开始无尽的旅程。多年后,若我们能站在某个星球上,用足够精密的仪器,或许能找回并重塑当年在地球上说过的话。

如今,教会不冷不热,上帝的子民偏行己路。我们需要英雄和伟人,作为仰望的榜样和导师,使我们与主重归于好。圣经中有许多宣扬特别信息并表现出极大信心的先知,他们是值得效学的杰出的勇士。在众先知当中,浮现在我脑海中的两位佼佼者,就是以利亚和施洗约翰。

上帝使用这二人掀起了时代的复兴。如今,上帝也要在教会并在你的生活中掀起奋兴。“看哪!耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”(玛4:5,6)

首先,我们要搞明白这段经文讲了什么,没讲什么。在耶稣时代,许多人相信以利亚会从天降下,再次在地上生活,或者重生成为一个新人。耶稣曾问门徒:“‘众人说我是谁?’他们说:‘有人说是施洗的约翰;有人说是以利亚;还有人说是古时的一个先知又活了。’”(路9:18,19)

犹太人期盼以利亚速速归来,向他们宣布弥赛亚降临的消息。然而,玛拉基的预言并不是指以利亚要重新回到地球。

相反,这段预言是指以利亚复兴与改革的精神会重现。论到施洗约翰的出生,天使加百列对撒迦利亚说:“他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓。”(路1:17)

加百列最先指出施洗约翰要应验玛拉基的预言。约翰要行在主的前面,开展复兴与改革的特殊工作。耶稣后来也证实了这一事实:“因为众先知和律法说预言,到约翰为止。你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚。”(太11:13,14)

然而,这预言的成就并非到施洗约翰为止,还要应验在现代。请注意,先知说“耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。”“耶和华大而可畏之日”(玛4:5)也被称为“祂忿怒的大日”(启6:17 NKJV直译),这与基督第二次降临同义。因此,这预言的另一个应验指向耶稣复临前夕的一个时期!

从字面上看,真正的复兴先是从让爱回归家庭开始的。然后,从家庭传播到社区。家庭是任何社会、政府或教会的最基本单位。圣灵浇灌的结果始终是将爱带给人,并引人顺服上帝的诫命。耶稣说:“你们若爱我,就必遵守我的命令。”(约14:15)从属灵的角度来讲,以利亚和施洗约翰的信息要使悖逆的儿女与天父重归于好。

十二要素

这两位伟大的先知不仅宣扬充满希望的、劝人顺从的信息,也呼吁人献上自己为上帝服务。他们掀起了真正的复兴。在基督复临前夕,以利亚的心志和能力中的12个主要特征也必再现。

1、大无畏地宣讲上帝的信息,哪怕是在掌权者面前

以利亚对亚哈说:“使以色列遭灾的不是我,乃是你和你父家,因为你们离弃耶和华的诫命,去随从巴力。”(王上18:18)

施洗约翰——“约翰曾对希律说,‘你娶你兄弟的妻子是不合理的。’”(可6:18)

施洗约翰和以利亚都曾勇敢无畏地站在君王和统治者面前,传讲上帝的信息。末后,同样的事情还会上演。耶稣说:“又为我的缘故,站在诸侯与君王面前,对他们作见证。”(可13:9)我们不求得人的称赞,只求上帝的认可。若要掀起一番伟大的复兴,就必须宣扬以利亚的信息——无畏、清晰、不妥协,甚至是不受欢迎的真理。

“因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。”(提后4:3,4)

2、简单的饮食与生活方式

以利亚——“也求你拿点饼来给我。”(王上17:11)

施洗约翰——“吃的是蝗虫、野蜜。”(可1:6)

以利亚和施洗约翰都以生活在旷野、饮食简单而闻名。这使得他们心智敏锐,体格健硕,随时准备听从上帝的差遣。“所以你们或吃或喝,无论作什么,都要为荣耀上帝而行。”(林前10:31)

同样,末后教会必须重视这一真理,晓得身体与灵性密不可分的关系。饮食与生活习惯会直接影响我们辨别真理的心志能力。简单的饮食与节制的生活方式有助于抵挡试探。别忘了,人是因为吃了不该吃的果子,才开启了罪恶的闸门。

“邦国啊,你的王若是贵胄之子,你的群臣按时吃喝,为要补力,不为酒醉,你就有福了!”(传10:17)

3、朴素简单的衣着

以利亚——“他身穿毛衣,腰束皮带。”(王下1:8)

施洗约翰——“约翰穿骆驼毛的衣服,腰束皮带。”(可1:6)

在以利亚和施洗约翰的时代,君王与祭司喜欢穿长袍并佩戴饰物,而这二位先知的谦逊与纯朴恰恰是对这一风气的谴责。现如今,人们前所未有地关注时尚与炫耀。现代服装设计师的主要目标是要通过衣着来凸显人的性征。可悲的是,连一些基督徒也沉迷于这些装饰,甚至在身上刺青、纹身。现在的教会急需一班末后的以利亚,通过朴素的衣着和外表,作谦卑简朴的榜样,为基督作见证。

“并且穿上新人;这新人是照着上帝的形像造的,有真理的仁义和圣洁。”(弗4:24)“又愿女人廉耻、自守,以正派衣裳为妆饰,不以编发、黄金、珍珠和贵价的衣裳为妆饰。”(提前2:9)

4、训练门徒

以利亚——“于是以利亚离开那里走了,遇见沙法的儿子以利沙…以利亚到他那里去,将自己的外衣搭在他身上。”(王上19:19)

施洗约翰——“约翰的门徒把这些事都告诉约翰。”(路7:18)

圣经记载,除了训练门徒以利沙之外,以利亚还走访了先知学校(或叫“门徒学校”),这些学校分散在以色列地(参 王下2章)。这些培训中心将属灵的教训与实用技能相结合,受训的青年走遍以色列地,将上帝的旨意教导人。

施洗约翰也训练跟随他的门徒,使他的信仰传承下去。约翰和以利亚把大部分时间用在训练平民百姓,而非祭司和利未人。同样,末后大运动的领袖不单是神职人员,也有圣灵充满的平信徒。所以,以利亚的信息必须要注重训练、培养、动员教会中的每一成员。

5、宣讲悔改的洗与舍己

以利亚——“以利亚对以利沙说:‘耶和华差遣我往约但河去,你可以在这里等候。’”(王下2:6)

施洗约翰——“那时,耶路撒冷和犹太全地,并约但河一带地方的人,都出去到约翰那里,承认他们的罪,在约但河里受他的洗。”(太3:5,6)

以利亚信息的标志之一便是呼召人到约旦河——悔改与洗礼的象征。以色列人必须过约旦河,才能进入应许之地;正如基督徒要经历水的洗礼,重获新生。有朝一日,耶稣托付教会的大使命将迎来其巅峰时刻,末后的“以利亚”要为人施洗,归入基督的人就像五旬节时一样多。“于是乃缦下去,照着神人的话,在约但河里沐浴七回;他的肉复原,好像小孩子的肉,他就洁净了。”(王下5:14)

“所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。”(太28:19)

6、谦卑

以利亚——“以利亚上了迦密山顶,屈身在地,将脸伏在两膝之中。”(王上18:42)

施洗约翰——“但那在我以后来的,能力比我更大,我就是给祂提鞋也不配。”(太3:11)

耶稣再来之前,上帝的子民要学会如何在骄傲、狂妄的世代中,彰显耶稣谦卑柔和的样式。“世人哪!耶和华已指示你何为善,祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的上帝同行。”(弥6:8)

7、遭逼迫

以利亚——“耶洗别就差遣人去见以利亚,告诉他说:‘明白约在这时候,我若不使你的性命像那些人的性命一样,愿神明重重地降罚与我。’”(王上19:2)

施洗约翰——“她就出去对她母亲说:‘我可以求什么呢?’她母亲说:‘施洗约翰的头’。”(可6:24)

在旧约圣经中,异教徒耶洗别嫁给了以色列王亚哈。耶洗别和她的女儿亚他利雅迫害上帝的百姓,引诱亚哈杀害以利亚和其他先知。在新约圣经中,希律王的异教妻子希罗底和她的女儿撒罗米,引诱希律杀了施洗约翰。

再过不久,以利亚和施洗约翰所经历的迫害会重新上演。根据启示录的记载,在末后“淫妇之母”和她的女儿们要逼迫上帝的余民——末后的以利亚。“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战;这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。那时龙就站在海边的沙上。”(启12:17

“在她额上有名写着说:‘奥秘哉!大巴比伦,作世上的淫妇和一切可憎之物的母。’我又看见那女人喝醉了圣徒的血,和为耶稣作见证之人的血。”(启17:5,6)

8、在王面前奔跑

以利亚——“耶和华的灵降在以利亚身上,他就束上腰,奔在亚哈前头,直到耶斯列的城门。”(王上18:46)

施洗约翰——“正如先知以赛亚书上所记的话,说:‘在旷野有人声喊着说:‘预备主的道,修直祂的路!’’”(路3:4)

在圣经时代,君王出行时仆人要跑在前头,为王预备道路。他们要清除路上的石块和障碍,“弯弯曲曲的地方要改为正直,高高低低到道路要改为平坦。”(路3:5)末后,传扬以利亚信息的人照样要预备百姓迎见耶稣——我们的王。他们要宣告特别的信息,使救赎之路变得清晰、明了、简单易懂。

“我又看见另有一位天使飞在空中,有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。”(启14:6)

9、以荣耀上帝为人生宗旨

以利亚——“耶和华啊!求祢应允我,应允我!使这民知道祢耶和华是上帝!又知道是祢叫这民的心回转。”(王上18:37)

施洗约翰——“祂必兴旺,我必衰微。”(约3:30)

传扬以利亚信息的人,必以上帝的荣耀为至上。他们必像施洗约翰和以利亚一样,全然献身于圣工。为拯救他人,他们甘愿付上任何牺牲,乐意为上帝的圣工奉献一切。

“所以弟兄们,我以上帝的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的。”(罗12:1)

10、重修上帝的祭坛

以利亚——“以利亚对众民说:‘你们到我这里来!’众民就到他那里;他便重修已经毁坏耶和华的坛。”(王上18:30)

施洗约翰——“那时,有施洗的约翰出来,在犹太的旷野传道,说:‘天国近了!你们应当悔改。’”(太3:1,2)

以利亚的信息要像号角一般,呼吁人回归“从前一次交付圣徒的真道。”(犹3 )如今,许多人称圣经的教导已经过时了,需要进行修正,从而更好地适应时代。听到这些,我们更当以上帝的话警戒自己和他人:“我耶和华是不改变的。”(玛3:6)

“那些出于祢的人,必修造久已荒废之处。祢要建立拆毁累代的根基,祢必称为补破口的和重修路径与人居住的。”(赛58:12)

11、信息点燃改革

以利亚——“现在你当差遣人…使他们都上迦密山去见我…以利亚前来,对众民说:‘你们心持两意要到几时呢?若耶和华是上帝,就当顺从耶和华。’”(王上18:19-21)

施洗约翰——“约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。犹太全地和耶路撒冷的人都出去到约翰那里,承认他们的罪 ,在约但河受他的洗。”(可1:4,5)

在以利亚和施洗约翰的时代,上帝的子民已被周围的异教势力所腐蚀,丢弃了真理。(参 王上19:14,太3:1,2)而这两位勇敢的先知所传达的信息,在上帝的子民中点燃了复兴与改革之火。今日,基督教普遍不冷不热、随从世俗。既然审判要从上帝的家开始(参 结9:6,彼前4:17),复兴也必须从上帝的家起首!

上帝的计划是让祂的子民遍及全世界,但祂首先要将以利亚的信息传给教会。在旧约圣经中,以利亚带领百姓悔改,在迦密山归向上帝。此后他祷告,上帝就降下倾盆大雨结束多年的干旱。同样,施洗约翰也呼吁当时代的人悔改信耶稣。此后不久,众门徒在五旬节领受了早雨圣灵。现代的“以利亚”也要传悔改的道。而后,教会若能降卑,晚雨圣灵就必沛降。

12、将人引向基督

以利亚——“先知以利亚近前来,说:‘亚伯拉罕、以撒、以色列的上帝,耶和华啊!求祢今日使人知道祢是以色列的上帝。’”(王上18:36)

施洗约翰——“次日,约翰看见耶稣来到他那里,就说:‘看哪!上帝的羔羊,除去世人罪孽的。’”(约1:29)

现代以利亚的强烈愿望乃是引人归向耶稣,使人因着认识祂而得永生。

上帝的军队

倘若上帝认为差遣一位特别的信使,预备以色列民迎接耶稣第一次降临至关重要;那么,对于祂来讲,差派使者传递特殊的信息,以唤醒教会迎见耶稣复临就更重要了,因为基督复临是救赎计划的顶点。

当年,上帝赋予以利亚和施洗约翰能力从事复兴与准备的工作;今天,上帝也在预备末后的以利亚大军,掀起一场空前的复兴!奇妙真相邀请你成为这大军中的一员,共同宣扬末后的信息——“为主预备合用的百姓。”(路1:17)

“当将你的事交托耶和华,并倚靠祂,祂就必成全。”(诗37:5)

新郎和新娘站在牧师面前,海誓山盟,地久天长。是什么让他们坚信自己能实现这些誓言?是坚定的爱情和彼此的委身。同样,当我们说出洗礼誓言时,也该明白这意味着“无论疾病或健康,顺境或逆境”,始终不变心。教会是上帝的大家庭,也会像地上的家庭一样起起落落。然而,只要我们心中充满对耶稣和同胞的爱,必能经受得住任何考验。

有时,我们低估了上帝借着一个彻底悔改、委身的基督徒所能做之事!藉着一个普通人——以利亚的祷告和信心,以色列国回转归回了上帝。圣经应许:

“义人祈祷所发的力量是大有功效的。以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。他又祷告,天就将下雨来,地也生出土产。”(雅5:16-18)

大卫王也提醒我们,“当将你的事交托耶和华,并倚靠祂,祂就必成全。”(诗37:5)

保罗补充道,“因为知道我所信的是谁,也深信祂能保全我所交付祂的,直到那日。”(提后1:12)

当然,耶稣乃是全然献身的榜样。“祂被骂不还口;受害不说威吓的话,只将自己交托那按公义审判人的主。”(彼前2:23)

论及委身,下面是我最喜爱的一段论述。作者是怀爱伦——最伟大的基督教作者之一:

“世界最大的需要是需要人——就是不能被贿买也不能被出卖的人;忠心正直而又诚实的人;直指罪名而无所忌惮的人;良心忠于职责犹如磁针之指向磁极的人;虽然诸天倾覆而仍能坚持正义的人。”(《教育论》第7章)

亲爱的朋友,人若有真切的渴望并靠赖上帝的帮助,几乎没有做不成的事情。我也知道,只要有信心和盼望,在信的人凡事都能。你若真心渴望并相信,必能成为教会中满有活力、被圣灵充满的基督徒。

但不要忘了,若没有耶稣,我们终会被前方的暴风雨击沉。朋友,在暴风雨中存活下来的唯一方法乃是:邀请耶稣登上你的船,带上绳索和船舵,祂将领你驶过一场又一场的风暴,平安抵达天国。因此,我恳请你今天就决志,邀请祂作你的船长、救主和上帝,让祂的灵充满你,无论祂带领你去哪里都忠心地跟随。

你已经看到上帝如何使用以利亚来宣扬祂奇妙的恩典,及其惊人的果效。试想在末后,数以百万计的以利亚要兴起,呼吁全地的人来跟从耶稣,那将掀起何等的复兴啊!愿你我能成为其中的一员。何不现在就宣誓委身于耶稣,用手紧紧地扶着犁,永不回头?

“路得说:‘不要催我回去不跟随你。你往哪里去,我也往哪里去;你在哪里住宿,我也在哪里住宿;你的国就是我的国,你的上帝就是我的上帝;你在哪里死,我也在哪里死,也葬在那里。除非死能使你我相离,不然,愿耶和华重重地降罚与我!’”(得1:16-17)

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