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将亡教会的新生
 道格·巴契勒       2020-05-07       322

一个奇妙的真相:据说在1775年,英国商船屋大维号(Octavius)被人们发现漂浮在偏远北极的一座冰山之间(格陵兰岛附近)。人们在一张桌子边找到了船长,很显然他是在记录最后一篇航海日志时被冻死的。全体船员也同样被找到,有的人在吊床上,有人的在船舱中,都被冻成了冰块儿。最后一篇航海日志(写于1762年)显示:屋大维号已经在大片浮冰中航行了13年。“一座漂浮的坟墓,由被冻死的船员驾驶着。”这与好多信徒呆坐在冰冷的座位上无所事事的众多教会,别无二致!

你是否拜访过一个看上去冷淡,麻木,毫无生机的教会?你是否想过,为什么我们会有那么多看上去似乎毫无发展的小教会,又为什么会有一些大教会的人数正在不断减少?当我应邀到各地旅行布道时,能遇到一个充满生机且在向前发展的教会,常令我感到十分振奋。但不幸的是,那往往只是个特例。为什么有如此多的教会困顿不前?我们能简单的说:那是因为不法的事增多,许多人的爱心就渐渐冷淡了吗?(太24:12)

或许你就是这类教会中的一份子。当你见到一个这样的教会——其唯一的对外布道项目就是教堂的建筑标志(只是藉着教堂的建筑标志告诉人们这是教会),并且年轻最小的信徒也已经领了社会保险时(那么小的年纪都领了保险),——你通常就会知道何为已死的教会了。

圣经告诉我们,使徒时代的教会在圣灵的激励与驱策下,不计任何代价的去传扬福音。这就是为什么只用了一代人,福音就被传遍了罗马帝国的每个角落。(西1:23)

最致命的影响

在一个冷漠、沉睡或死亡的教会中,能让你经历复兴的最佳方式之一,乃是与他人分享耶稣。事实上,那是教会的首要职责。有许多不发展的小教会,整天忙于内部事务,且过于注重自身的需要,他们只是在口头上承认福音的伟大使命。问题在于:当我们只关注教会内部的事务,而我们的需要都被满足时,会发生什么呢?我们就会停滞,感到无聊,且看不到上帝对教会的旨意。

你知道,这样的事正发生在信徒的生活中,他们说:“我没有从教会中得到什么”。很多美国人都倾向于做旁观者,我们习惯于被人款待。就像看电视一样,那是一件被动的事——你只是坐在那里享受——我们常以同样的心态来到教会。但事实上,教会更应该成为一个给予的地方。我们献上我们的赞美、歌声、奉献、服务,以及对上帝的专注。

“教会的崇拜应当是一场令人满意的表演”——倘若我们希望脱离这种思维方式,那么,我们就不应当在离开时说我们在那里什么都没得着。我们会带着感恩的心离开,感谢上帝让我们能够来到教会,并献上我们对祂的赞美与敬拜。当有人问一位布道家对一场死气沉沉的敬拜的感受时,他只是简单地说:“这个讲道人不是很吸引人,但我相信上帝一定是。”

怀爱伦这样说:“人若缺乏上帝的圣灵,便无法赏识所传讲的道;但他们的内心一旦受圣灵的感化,所传讲的道便不致毫无效果。” (《信息选萃》卷一 第16章)

很遗憾,一些牧师认为增加教会人数的唯一解决之法,乃是建立乐队并发展会跳舞的执事。倘若你的牧师似乎也在为教会增长的解决之道而挣扎,或许他需要你的帮助。让他知道你支持他,你希望教会充满活力并向前发展。

心肺复苏术

激励死亡或冷淡教会的最佳方式,便是邀请一位非信徒与你一同参赴聚会,或是赢得一位血液中流淌着“起初的爱心”的新信徒。

你或许会说:“但是我不愿意邀请任何人去我们教会!教会太冷淡,并且毫无生气,当你一迈进教会大门时,就会有一阵北极寒风将你淹没!”

我相信一位渴慕上帝的新信徒或一位真诚的人,不会那么快注意到教会对你来说看似十分明显的缺陷,相反,他们会帮助你拥有新的视角。

基督身体的特征之一,就是需要不断注入新鲜血液(即新信徒)以保健康。教会必须常开展布道工作,以维持热心与活力。我们常被困在恶性循环中,认为教会并没有为布道会或新信徒做好准备,然而事实上,开展布道与拥有新人正是改变这种状况药方。

帮助别人在其基督徒经验上保持热心与活力,会使你不致被冻僵。

在你借口说你没有足够的经验去唤醒圣徒之前,要谨记,你与十二使徒刚刚开始传道时的资历是一模一样的。尽管他们并未完全悔改或完美地受训,但耶稣还是差他们出去传道了。分享他们的信仰,乃是其悔改过程中的一部分。

如果你认为你所在的教会是将亡的教会,那么,你更要积极地参与其中。你甚至能够从别人的冷淡中搜集热心。一座冰屋或许由冰组成,却仍能使住在其中的人温暖!需要一些建议吗?在此有四个能让你动起来的要点:

1、开始一个家庭圣经学习小组:一些不去教会的人,常会在家庭圣经学习中感到舒适。倘若你来到教会时,带着从这周家庭学习中得到的亮光,你就会有一些热心和亮光可供分享。

2、让自己沉浸在虔诚的基督教媒体与资料中:聆听能够提拔人的基督教音频或视频,并分发与人。这会有助于产生属灵的对话,就如把一碗热腾腾的属灵的汤,送给发饥饿且冻得发抖的人一样。

3、使你的安息日学活跃起来:借着提出促进圣经讨论的引人深思的问题,使乏味的安息日学活跃起来。例如,“我如何知道我是否真悔改了?”只须牢记,要让你的问题产生更多的光和热,并以上帝的话作为答案。

4、为复兴而祈祷:回家并拿出一支粉笔。在地上画一个直径为90厘米的圆圈,并跪在圆圈中央,然后祈求上帝从那个圆圈开始复兴。当上帝从那个圆圈开始复兴时,你的教会就会开始复兴。

当复兴发生时,你就会面临新的问题。不是试图在一个冷淡、死亡的教会中生存下来,而是你的教会可能会迅速发展,你要思考的是,你要怎样在这个大教会中生存下来了!

小型教会的生存技巧

小型教会面临的最大问题之一,是过分参与到个人的私生活中——有时教会在个人的事情上干预过多。同时,教会在让新人融入到教会领袖阶层中的事上,也总是犹豫不决——尽管那个“新来的人”在那里已做了10年的信徒。

在此有一些方法,能使你的小型教会不仅得以生存,而且还能兴旺!

1、尊重其他信徒的隐私,并保守你自己的家庭隐私:虽然或许没有什么可隐瞒的,但每个家庭都需要隐私。怀爱伦写道:“唉,真不知有多少人生因拆毁了护卫每一家庭隐私的墙垣而变得痛苦不堪啊!原来这墙垣就是用以维持家庭的纯洁与圣善的。”(《教会证言》卷二 第60章)谨记要给人空间,并要温和地让他们知道你何时需要空间。

2、拒绝成为闲言碎语传播链环中的一环:当某人到你面前说有关另一位信徒“生动的”故事时,你没有必要听。要试图转回话题,说:“让我们为他们祷告,并把这事交给上帝手中吧!”

3、不要厚此薄彼:虽然人或许会受试探要随大流,但要谨记,耶稣是被排斥之人的朋友。祂以同等的爱与尊重,来对待约翰和犹大。

4、避免对教会领袖地位的权利之争:小型教会的职位一般都掌握在一小群人手中。人们紧握权利不放通常是由于没有安全感,而非因为他们大有能力。一个在主内刚强而有领袖恩赐的人不但不会感到他人的威胁,相反,他还会给他人以机会,去操练他们的才干。另一方面,真正有恩赐的人是不需要藉领袖的职称来操练其恩赐的。如果别人得到尊荣,他们也不会介意。

5、寻找隐藏的恩赐:在小型教会中,通常相同的几个人做着几乎所有的事情。有时是因为某人想维持控制权,但更多时候,是因为有事时通常都只会找这几个人。这使得这些甘愿作工的工人变得疲惫不堪。很自然地,在小型教会中可以取用才干的池子也小。倘若领袖们有时愿意冒冒险,他们也会发现在他们中间未被开发的恩赐和隐藏的才干,只是需要机会去培养罢了。

6、加添新的热忱:有时教会小,是因为其见证太少或停滞,并需要新信徒的加入。正如我所提过的,教会必须常参与布道工作,以维持热情与活力。倘若你教会的信徒更热衷于维持现状,而非为复兴而祈祷,那么你可以走出去,借个人布道系列课程,来为基督作见证。查经、分发见证资料,或要求一位医师举办有关糖尿病、高血压、戒烟或控制体重的社区健康讲座——机会是无穷的。

大型教会的生存技巧

大型教会的挑战与社会动力学是与小型教会不同的。在小型教会中,很容易认出他们中间的新人,同样,一位新访客,也最容易在大型教会的人群中被淹没。

总而言之,大型教会的生存秘诀,乃是在全会众中有若干个小型“教会”,同时也要关注那些在边缘处游荡的人。任何能使你的敬拜经验更像家庭聚会的方法——例如做见证的时候——都能帮助人彼此相连结。

1、带头在教会中接触他人:有些人总是抱怨他们没有朋友,但问题是,他们并不友好。“要想有朋友,自己必须先做友好的人。”(参见箴18:24)试着问候新来的人,或坐在人群中看似孤独的某人身边。令人诧异的是,通常大型教会中的人,每周都会坐在相同的座位上,甚至从未与其他座位的人谋面。要友好,并尝试每周坐在不同的位子上。

2、倘若你有需要,如心理咨询,圣经学习,甚或实际的必需品,就要让他人知道:在大多数的大型教会中,都有能够提供心理咨询的人。要么就是有些教牧人员或平信徒能够帮你找到可以提供咨询的人。在大型教会中,有许多人正等待着去做一些服务他人的事。牧师通常是最后一个知道某人生病,遭遇患难或灰心的人,那是因为没有人告诉他。如果你不知道如何找到能够帮助你的人,那么,最好的方法就是,找一份教友通讯录,或从公告板上抄下教会职员名单,然后联系他们,并寻求帮助。

3、不要让教会的规模吓倒你:你可能无法认识教会中的每位教友,但或许你可以从你的安息日学课堂或查经小组开始。试着邀请几位成员到你家中共进午餐,或参赴安息日晚上的日落聚会。

4、坐到前排来:如果你感觉自己象沙丁鱼群中一条孤独的鲦鱼,你只需向上游,靠近海岸一点,在那里你就不大可能被淹没在茫茫的大海中。在我的布道会上,我发现,坐在前排的人,通常将是在布道会结束后就受洗的人。

5、无论是否有机会,都要参与:尝试去参加教会中任何的祷告聚会。人数的多少并不重要,那气氛会使你更像家庭中的一员。如果教会在举办布道会或其它活动,就去问问,看自己能否做些什么。没有什么比看到并帮助新人归向耶稣,能更快地复兴你的信心!

6、要打破只成为焐热座椅之人的习惯,要积极参与:要找到你感兴趣之教会活动的负责人,并让他们知道你非常想参与。如果你愿意在其中做服务的工作,他们更会不胜欣喜。倘若你没找到自己感兴趣的活动,不妨自己创办一个。

7、在教会中开始一个教会:找到赞同你复兴的愿望和有救灵负担的信徒,并聚在一起唱诗、祷告、学习圣经,并开展见证活动。

教会应成为最好的所在

教会成员的身份,并非进入天国的电梯。的确,我们很伤心的认识到,许多今日在教会名册上的人,最终不一定会成为天国的公民。于此同时,撒但知道“团结就会立稳,分散必致跌倒”,因此他在竭力地要分裂上帝的子民,以使我们的力量衰退。

如果总是专注于教会中存在的各样问题,(而不去悉心发现教会中微妙可喜的进步),久而久之,你就会产生一种错觉,认为在上帝的家中,到处都是衰败退后的景象。然而事实上,上帝的计划乃是要让祂的教会成为一个积极向上并充满爱的地方。尽管我们所在的教会并未达到这个地步,但我们必须保持对上帝的忠心,爱并尊重祂的教会。“教会可能显出软弱而有缺点,但它仍是上帝特赐予无上关怀的对象。”(《使徒行述》,第12页)

这就是为什么我们的眼睛要全神贯注于犁上,握紧它,直到我们的指节发白,也决不向后看,决不松开是如此的重要!((路9:62))

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