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唤醒沉睡的信徒
 道格·巴契勒 牧师       2020-04-23       678

奇妙真相:研究表明,人如果超过20个小时不睡觉,其精神状态就相当于血液酒精浓度达0.08的状况。在美国,血液酒精浓度若达到该数值,则被视为酒驾。我国每年疲劳驾驶酿成的车祸超过十万起,死亡人数达1550人,受伤逾71000人,直接经济损失125亿美元。

在世界各地,都流传有类似“沉睡英雄”的传奇故事:安眠于群山之下的骑士,身穿耀眼铠甲,静候最佳时机,一举歼灭宿敌,拯救了他们的王国。在故事中,牧羊人常常会在深深的洞穴中有意想不到的“收获”——发现了正在打盹儿的、虚构的英雄人物。

一次,牧羊人发现一名伟大的战士正在睡觉,便将其唤醒。战士问:“乌鸦还在山顶上空盘旋吗?”

“是的。”牧人回答。

“走开,我的时间还没到!”英雄气愤愤地说。

上帝的子民,我们的教会——你已蒙召,成为末后的英雄。上帝将特殊的信息托付于我们,以便去预备世人,迎接最后的战斗,并进入上帝荣美的国度。然而,在这紧要关头,许多“战士”的灵性却已进入了昏睡状态。他们睡眼惺忪、含糊不清地说:“我的时间还没到。”

然而,有两位鼓舞人心的圣经人物,或许可以将我们从昏睡中唤醒。他们宣称“时候将到,如今就是了!”这两位英雄就是以利亚和施洗约翰——我们效学的榜样。

他们都生活在灵性严重滑坡的时代,也皆蒙上帝使用,去唤醒并预备人迎接那行将临到的大事。通过研究先贤们在灵性黑暗时代所树立的榜样,你会发现,他们有许多相似之处,而他们的共同特点,将有助于引导我们今日的生活,并唤醒我们,成为名符其实的上帝的“战士”。

玛拉基的预言

旧约圣经最后一卷书结尾处的两节经文,是一则震撼人心的预言。但却常常被人误解:

看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。他必使父亲的心转向儿女,女儿的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”(玛4:5,6)

在耶稣时代,很多人认为以利亚会从天而降,再次居住在地上;或许会重新出生,成为一个新人。耶稣曾问祂的门徒:“‘众人说我是谁?’他们说:‘有人说是施洗的约翰,有人说是以利亚,还有人说是古时的一个先知又活了。’”(路9:18,19)

犹太人期待以利亚早日归来,宣告弥赛亚的降临。然而,玛拉基的预言并非暗示旧约的那先知要回来,乃是预示以利亚复兴与改革的灵即将回归。

论到施洗约翰的出生,天使加百列对撒加利亚说:“他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓。”(路1:17)可见,施洗约翰将应验玛拉基的预言。

约翰要“行在主的前面”,履行复兴与改革的特殊使命。后来,耶稣证实:“众先知和律法说预言,到约翰为止。你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚。”(太11:13,14)

然而,玛拉基的预言并没有止于施洗约翰。请注意:“看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。”(玛4:5)这“大而可畏之日”——也被称为“忿怒的大日”,(启6:17)喻指基督复临。这一预言最终会在基督复临前夕应验。

以利亚的心志能力

为了更好地理解这则预言,我们不妨回到以利亚的时代。第一个具备“以利亚心志能力”的人并非施洗约翰,而是以利亚的仆人以利沙。当时,上帝即将接以利亚升天,以利沙请求以利亚的灵“加倍地感动”他。(王下2:9,10)

以利沙目睹以利亚被接升天,与此同时,他所祈求的也如愿了:“住耶利亚的先知门徒从对面看见他,就说:‘感动以利亚的灵感动以利沙了。’”(王下2:15)

以利亚的心志能力有何果效?“他必使父亲的心转向儿女,女儿的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”(玛4:6)真实的复兴必定会改变我们的家庭,惠及我们的社区。以利亚的信息能革新家人的内心,恢复神圣的关系。

请注意加百列如何强调这一预言:“他要使许多以色列人回转,归于主他们的上帝。”(路1:16,17)以利亚的信息不仅使家庭和睦;还能使地上违命的儿女与天父和好。

通过学习,我们发现这两个人物有许多相似之处。更令人振奋的是,他们的使命对我们具有特别的教训。上帝末后的儿女若要奋兴,就该效法这二位古圣英雄人物。我们将步他们的后尘,从事相同的工作。

英勇无畏

以利亚和施洗约翰都曾无所畏惧地站在国王面前,放胆宣告所托付的信息。亚哈王指着以利亚说:“使以色列遭灾的就是你。”(王上18:17)以利亚置生死于不顾,勇敢地回答说:“使以色列遭灾的不是我,乃是你和你的父家,因为你们离弃耶和华的诫命,去随从巴力。”(王上18:18)

施洗约翰拥有相同的勇气,他直指希律王不检点的生活:“你娶你兄弟的妻子是不合理的。”(可6:18)然而,这一大无畏的谴责令他丢掉了性命。

耶稣曾预言,有朝一日,祂的门徒要像这二位先贤一样,直指罪名而无所忌惮。“但你们要谨慎,因为人要把你们交给公会,并且你们在会堂里要受鞭打,又为我的缘故站在诸侯与君王面前,对他们作见证。”(可13:9)

倘若我们所传讲的信息旨在取悦听众,便终不能掀起轰轰烈烈的复兴。(见加1:10)应当无所畏惧地宣扬清晰而坚定的真理,抵挡任何形式的罪恶,唤醒人的良知,并为洗心革面、脱胎换骨的改革铺平道路。

然而,这样的工作绝不会一帆风顺。保罗预言:“时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。”(提后4:3,4)

纯洁简朴

在生活方式上,以利亚与施洗约翰也有许多颇为相似之处。他们都在旷野长大,而非皇宫;(王上17:1-5;约1:23)二人的饮食简单;(王上17:11;可1:6)他们清醒的大脑、健壮的体魄均得益于艰苦朴素的生活,以便从事上帝所托付的、特别的工作。

同样,末后的教会要做最好的准备,效学以利亚的生活方式,从而分享他的信息。饮食与生活习惯会直接影响分辨并传扬真理的能力。事实上,我们抵挡试探的力量也往往与饮食习惯有关。

经上说以利亚和施洗约翰着装朴素。以利亚“身穿毛衣,腰束皮带”。(王下1:8)同样,“约翰穿骆驼毛的衣服,腰束皮带。”(可1:6)

朴素的着装是这两位改革者的标志之一,它也将成为现时代继续推动复兴之人的印记。如今,人们痴迷于时尚。大多数服装设计师在设法突出人性感的一面。人们很在意他人对自己的看法,却不看重在上帝眼中的价值。基督徒端庄得体的着装便是对世界无声的、爱的谴责。(见弗4:24; 提前2:9)

二位先贤都体现了谦卑的精神。以利亚曾像仆人一样,毫不犹豫地在国王的马车前面奔跑开路。施洗约翰曾说:“那在我以后来的,能力比我更大,我就是给祂提鞋也不配。”(太3:11)披着虔诚外衣的、傲慢的工人无法从事改革的工作。改革源于一颗与上帝同行的“谦卑的心”。(弥6:8)

“使万民作我的门徒”

我们或许认为以利亚和施洗约翰均属于独行侠的类型,而事实绝非如此。以利亚拜访先知学校,并培养以利沙担任自己的接班人。(见王下2:3-7)施洗约翰也训练门徒。(见约1:35)他们都将属灵的教训和实际的工作与服务相结合。

末后,上帝在地上的大工,不会交由几个著名的领袖来完成。将末后信息传遍地极的工作并没有交在几个特选之人的手中。许多门徒和平信徒要受训,宣扬永远的福音。上帝要使用被圣灵充满之人——不论他们的社会地位如何——与人分享圣经。以利亚的信息包括训练与传扬、学习与服务。

有趣的是,以利亚和施洗约翰都与约旦河有关。以利亚对以利沙说,“耶和华差遣我往约旦河去,你可以在这里等候。”(王下2:6)当然,施洗约翰大部分的工作都在约旦河边。“那时,耶路撒冷和犹太全地,并约旦河一带地方的人,都出去到约翰那里,承认他们的罪,在约旦河里受他的洗。”(太3:5,6)

出埃及之后,以色列人奇迹般地穿越了旷野,过了约旦河,进入了应许之地。约旦河象征着旧生活到新生活的一个过渡,正如洗礼。

当施洗约翰传扬复兴的信息时,众人纷纷悔罪,认罪。这是进入水中——代表向自我“死去”——之前的一个必要步骤。

同样,在末后,当我们向世界宣扬复兴的信息时,众人将感受到沉重的负罪感压在心头,于是纷纷转向基督,离弃旧有的生活方式。正如早期教会一样,圣灵要沛降,成千上万的人要受洗归主,寻求在耶稣里新生活的自由。(见太28:19)

恢复敬拜,尊荣上帝

以利亚和施洗约翰竭力引人归回上帝。在迦密山上,“以利亚对众民说:‘你们到我这里来。’众民就到他那里。他便重修已经毁坏耶和华的坛。”(王上18:30)这坛久已失修是因为上帝的子民转而敬拜巴力。同样,施洗约翰也用所传的信息唤醒犹太人,他说:“天国近了,你们应当悔改。”(太3:2)

二位改革者关注的焦点并非自己,而是将众人引向上帝。以利亚祷告说:“耶和华啊,求祢应允我,应允我!使这民知道祢耶和华是上帝,又知道是祢叫这民的心回转。”(王上18:37)施洗约翰论到耶稣,说:“祂必兴旺,我必衰微。”(约3:30)约翰将百姓引向基督。“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。”(约1:29)传扬以利亚信息的人会将荣耀上帝作为人生首要的宗旨,他们绝不会为高举自我留有余地。

工作的果效

在迦密山上,以利亚祈求火从天降,烧灭祭物,上帝垂听了他的祷告。“众民看见了,就俯伏在地,说:‘耶和华是上帝!耶和华是上帝!’”(王上18:39)施洗约翰呼吁以色列人要悔改,“犹太全地和耶路撒冷的人都出去到约翰那里,承认他们的罪,在约旦河里受他的洗。”(可1:5)可见,他们的信息在上帝的子民中间掀起了复兴与改革。

今天,许多基督徒之所以越发软弱,乃是因为他们在灵性上昏昏欲睡,以犯罪为儿戏。由于“审判要从上帝的家起首”,(见结9:6;彼前4:17)以利亚的信息也必须先传给教会。当基督徒与天上的使者合作之时,福音传遍天下便指日可待了。复兴始于基督的身体。这工作须即刻开工!

以色列人在迦密山上悔改之后,以利亚向上帝求雨,于是久旱逢甘雨。同样,我们若从昏睡中醒起,也会领受晚雨的圣灵。(雅5:7)时候将到,如今就是了,我们要从沉睡中醒来,预备百姓迎见基督复临。(路1:17)

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