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财主和拉撒路的故事是在讲什么?
 道格·巴契勒 牧师       2019-04-23       7729

奇妙真相:40年前,加州男子克雷格·科利 (Craig Coley) 因杀害前女友及其儿子而被叛入狱。然而不久前他被无罪释放,并从西米谷市(Simi Valley)获得了2100 万美元的赔偿。在被关押了 39 年之后,蒙冤受辱的囚犯一夜之间成了百万富翁。

再来看另一个人——比尔·科斯比(Bill Cosby),他曾是人们心中“全美国最受欢迎的父亲”,可如今这位名身家百万的喜剧演员,却因性侵罪而锒铛入狱,将在监狱中度过余生。

这是多么鲜明的对比啊!

人们总是对白手起家的故事很着迷,也许正因此,耶稣才讲了“财主和拉撒路”的比喻——两种截然不同的生活,和天渊之别的命运。

人们热切的聚在耶稣周围,法利赛人也潜伏其中。这时,耶稣开口讲了一个比喻,而其中的两个人同样是在所有方面都截然相反。

耶稣说:“有一个财主,穿着紫色袍和细麻布衣服。”(路16:19)他时常在家中摆设筵席,餐桌上的美味佳肴一应俱全,众人都吃得津津有味。

与之不同,拉撒路是个乞丐。他衣衫褴褛,饥肠辘辘地躺在财主家门口,“要得财主桌子上掉下来的零碎充饥。”(路16:21)

没错,拉撒路甚至不敢奢望能得到一盒剩菜,他想要的不过是餐后仆人们打扫桌子时,收到簸箕里的碎渣。为了进一步说明拉撒路的处境是多么绝望,耶稣补充说:“并且狗来舔他的疮。

虽然住得很近,但两个人却过着截然相反的生活。不过有一件事是完全相同的:他们都死了。

在比喻中,耶稣接下来的话震惊了所有听众的心。祂说:“后来那讨饭的死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。财主也死了,并且埋葬了,他在阴间受痛苦……”(路16:22、23)

烈焰焚身让财主痛苦不堪,可是透过宇宙的深渊,他却看到拉撒路正在亚伯拉罕的怀里睡得香甜。于是就喊着说:“我祖亚伯拉罕哪,可怜我吧!打发拉撒路来,用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头,因为我在这火焰里,极其痛苦。”(路16:24)

儿啊,”亚伯拉罕说:“你该回想你生前享过福,拉撒路也受过苦,如今他在这里得安慰,你倒受痛苦。不但这样,并且在你我之间,有深渊限定,以致人要从这边过到你们那边是不能的;要从那边过到我们这边也是不能的。”(路16:25-26)

财主的呻吟还没有结束,他说:“我祖啊,既是这样,求你打发拉撒路到我父家去,因为我还有五个弟兄,他可以对他们作见证,免得他们也来到这痛苦的地方。”(路16:27-28)

亚伯拉责备他说:“他们有摩西和先知的话可以听从。”(路16:29)“我祖亚伯拉罕哪,不是的,”财主接着说:“若有一个从死里复活的,到他们那里去的,他们必要悔改。”(路16:30)

但亚伯拉罕并没有动摇,他说:“若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝。”(路16:31)

如果你去问不同的人:耶稣为什么要讲这样一个悲惨的故事?那么,就像财主和拉撒路的命运一样,你会得到截然不同的回答。

例如,许多人以这段经文为依据,证明不悔改的人死后会直接被投入永远燃烧的地狱之火中。而得救的人,则会直接上到天堂。

而其他人则坚称,这个故事只是一个比喻,以生动的画面来隐喻上帝的公义。因为事实上,对于人死后将要发生的事,耶稣有着不同的看法。

那么,对于败主和拉撒路的故事,哪一种解释更符合圣经呢?让我们来仔细看看。

它不是什么?

事实上,在“财主和拉撒路”的故事之前,耶稣已经讲述了一系列精心构思的比喻,用以阐明属灵的真理。(包括大筵席的比喻、光和盐的比喻、迷羊的比喻、失钱的比喻、浪子的比喻、不义管家的比喻。)比喻是耶稣最常用的一种教导方式,圣经说:“这都是耶稣用比喻对众人说的话;若不用比喻,就不对他们说什么。”(太13:34)

我们对于财主和拉撒路这个故事的理解,取决于它到底是一个比喻,还是说,耶稣已经从一系列的比喻中,转向明确的字面教训。

例如,有些人争辩说,这并非比喻,因为耶稣使用了一个特定的名字——拉撒路,这是一个线索,说明耶稣的话已经从比喻转向了的字面教导。

然而,“拉撒路”(Lazaros)这个名字,实际上希伯文“以利以谢”(Eliezer)的希腊文翻译,意为“上帝所帮助的人”。这是以色列之子的常用名。例如,西坡拉给摩西的第二个儿子所起的名字,就叫以利以谢(出18:4),(如果把它翻译成希腊文就叫“拉撒路”)还有历代志下20:37节中先知,也是这个名字。因此,耶稣将它作为这个乞丐的名字,也就不足为奇了。这是一个强有力的线索,说明耶稣所讲的,确实是一个比喻。

当然,我们还有更多的线索……

1、在路加福音中,耶稣还讲了另外两个以同样方式开头的比喻,都谈到了财主。一个是路加福音12:16节,耶稣“就用比喻对他们说:“有一个财主,田产丰盛,”(路12:16)。 另一个是在路加福音16:1节,“耶稣又对门徒说:‘有一个财主的管家……’”(路16:1)。同样,在财主和拉撒路的比喻中,重点不是拉撒路,而是无名的财主。

2、在故事中,地狱中的财主请求一滴水来冷却他的舌头。如果暖气片过热,一滴水有多大用处?同样,一滴水又怎能缓解地狱之火呢?很显然,耶稣用的是夸张手法。

3、在故事中,拉撒路死后被送到了亚伯拉罕的怀里。你认为,天使会不会真的把所有得救的人,都带到亚伯拉罕的怀里。无需多论,这同样是一种修辞手法。

4、在故事中,亚伯拉罕和财主,竟然可以互相交谈。想一想,那些在天国里的人,他们真能看到、听到、并且与在地狱之火中被焚烧的人交谈吗?如果你看到自己失丧的亲人在烈火中被燃烧,却又无法帮助他们,那么,你所呆的地方,会是天堂吗,在那里你还有喜乐吗?

因此,我们可以很有把握地说,耶稣讲的只是一个比喻,绝非真实情况。

综上所述,对这个故事最合理的解释是,这是耶稣所讲的一系列比喻中的一个,用以说明神圣的真理。

这也是历史上许多圣经学者的立场,包括那些相信人死后会直接去天堂或地狱的人,他们同样认为这是个比喻。

例如,1862年,长老会著名牧师阿尔伯特·巴恩斯(Albert Barnes)写道:“许多人认为,我们的主在这里所说的是真实情况……但这毫无根据。很可能,这种叙述应被视为一个寓言。”(《关于福音书的解释和应用》,Explanatory and Practical, on the Gospels).

浸信会的约翰吉尔(John Gill)也在评论这段话时说:“在贝扎(Theodore Beza)最古老的译本及其另一份经文手稿中,以序言的方式写道:‘祂还说了另一个比喻。’这表明那(财主和拉撒路)并非一个真实事件,也不是对二人的历史性记录。”(《对整部圣经的阐述》,Exposition of the Whole Bible)

最重要的是,当时耶稣的听众也非常清楚,祂说的是一个比喻。

众所周知,在第23节中的“阴间”(hell)一词,其希腊文“哈迪斯”(hades)是源自希腊神话。在希腊神话中,哈迪斯(Hades)是恶人死后要去的地方“冥界”,(类似于中国神话中的“阴曹地府”),同时也是希腊神话中“冥王”(类似于中国神话中的“阎王”)的名字。

在上中学时,我曾参演过一部由学校编排的希腊神话剧,当时我出演的角色是普鲁图(Pluto),它是希腊神话中“冥王”(阎王)的罗马名字。

事实上,我们关于地狱的许多观念,都是受了希腊和罗马神话的影响。中世纪的教会正是因为采纳了这样的观点,从而混乱了关于人死后之情形的真相。但是对于耶稣的犹太听众来说,他们非常清楚,当耶稣提到“哈迪斯”(Hades“地狱、冥界、阴间”) 这个词时,已经表明,祂是在用比喻说话。

打个比方,如果现在,我以“有一天爱丽丝走进仙境”(或是“孙悟空来到天堂”)开始讲一个故事,你会立即明白我不是在讲一个字面上的故事。在我们的文化中,大多数人都知道刘易斯·卡罗尔的童话《爱丽丝梦游仙境》。同样,犹太人非常清楚,“哈迪斯”( Hades地狱、阴间、冥界)是希腊神话,耶稣引用这个说法,表明他是在讲一个比喻。

圣经的其余部分是怎么说的?

我们也可以通过将这个故事与圣经的其它部分(包括耶稣自己的明确陈述)进行比较,从而确认这是一个比喻。

如果人们将某个教义只建立在一处经文之上,那是很危险的。我们越是研究这个主题,就越会发现,圣经的其余部分清楚地表明,对恶人的惩罚将在世界末日来到,而不是如希腊神话那样,人一死就被扔进烈火焚身的地狱。

耶稣说:“弃绝我、不领受我话的人,有审判他的,就是我所讲的道在末日要审判他”(约12:48)。那些拒绝耶稣的人要在什么时候受审判?在世界末日。

此外,耶稣也明确指出,得救的人在末日的复活之前,不会得到奖赏,也不会进天国。(除了以诺[创5:24]、以利亚[王下2:11]、特别复活的摩西[犹9节]以及在耶稣被钉时,从坟墓中出来的那些人[太27:52])耶稣明确的说过:“吃我肉喝我血的人就有永生,我要在末日叫他复活”(约6:54)并且,使徒彼得说,“大卫并没有升到天上……”(徒2:34)他们都睡在坟墓之中,等待末日的复活。

耶稣还讲了一个有关末日审判的比喻(太13:38-42)——甚至还对比喻进行了明确的解释,让人很难误解祂的意图。

在比喻中,一个农夫撒了好种,但仇敌来,撒了野草的种子。之后,耶稣解释了这个比喻,祂说:“撒稗子的仇敌就是魔鬼,收割的时候就是世界的末了,收割的人就是天使。将稗子薅出来用火焚烧,世界的末了也要如此。人子要差遣使者,把一切叫人跌倒的和作恶的,从他国里挑出来,丢在火炉里……”(太13:40-42)。根据耶稣的说法,恶人将在世界末时被投入烈火中。这有力地表明,耶稣在拉撒路的故事中,是用比喻说话。

虽然有些人可能会混淆,试图将财主和拉撒路的比喻,解释为那是对人死后之情况的字面表述,但我们知道,耶稣说这话,并不是在讲人死后的情形,祂讲这个是有着一个完全不同的目的。

那么,耶稣讲“财主和拉撒路”这个比喻的目的又是什么呢?

两个主题

用比喻讲道的美妙之处在于,它们可以有多个属灵层面的应用。财主和拉撒路的故事只是众多例子中的一个,它至少有两个属灵的教训供我们思考。

第一教训是,上帝是公义的,我们日常的行为,将具有永恒的后果。在我们死后,不再有选择救赎的权力。另一教训是,上帝对人的看法,与有罪人类对他们的看法是不同的。

与往常一样,阅读上下文对于理解圣经段落至关重要。

那么,在耶稣讲这个比喻之前发生了什么?他讲了一个关于一个“不义的管家”的比喻,之后,耶稣总结道:“一个仆人不能侍奉两个主,不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个;你们不能又侍奉上帝,又侍奉玛门。”(路16:13)

当时,法利赛人也在听。圣经说,法利赛人听见这话,“就嗤笑耶稣”,为什么?因为他们“贪爱钱财”(路16:14)。法利赛人自称相信上帝,他们给人的外在印象极度虔诚,因为严格地遵守着一切假定的规则。然而耶稣知道,在他们的心中,爱属世的财宝,胜过爱上帝——而且,他们的行动也总是如此。

随后,耶稣对他们心灵的污秽发出警告,祂说:“你们是在人面前自称为义的,你们的心,上帝却知道;因为人所尊贵的,是上帝看为可憎恶的。”(15 节)

接着,耶稣便讲了财主和拉撒路的比喻。同样,在这个故事中,他包含了法利赛人所需要听到的教训。但这个教训不仅仅适用于生活在第一世纪的法利赛人,你和我,也需要留意这个比喻中的严肃真理。

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