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狮子与羔羊:天国的景象
 道格·巴契勒 牧师       2020-05-07       518

奇妙真相:上世纪50年代末,市动物园内的一头小狮崽,因遭到母狮的袭击而受伤,于是被维斯特布一家所收养,并改名为“小淘气”。这家人用牛奶来喂养小淘气,直至它的身体得以复原。这时,他们开始尝试给小淘气喂生肉——狮子的食物,结果小淘气却一口不动。奇妙的是,这头小狮子只吃蔬菜、谷物、鸡蛋和牛奶。当然,很多人说“小淘气”如果不吃肉肯定活不长。于是他们在她的牛奶中加入了一点血,可她不肯喝。虽然她完全讨厌吃肉,但这只平和的狮子却过着充实的生活。她从未吃过肉,却长得高大雄壮。

你能想象吗?一只素食的狮子,这简直令人难以置信。但圣经却大胆地应许:在新天新地中,动物就是如此:“狮子必吃草与牛一样。”(赛65:25)

我相信,天国中的狮子将是素食动物,因为这是上帝说的。不但如此,我也相信圣经向我们所指明的,更多关于那永恒国度的事。今天,在这祸患连绵、死亡不断的世代中,让我们停下来想一想上帝对祂子民的最终应许——天国的降临。我想,这是非常重要的,因为它会为我们今日所生存的这一黑暗罪恶的世界,带来些许鼓励和宁静。

新与旧

在以赛亚书65:17节,上帝应许:“看哪,我造新天新地。”那么,接下来,就让我们先来看看天国的物理属性。启示录说:“我又看见一个新天新地,因为先前的天地已经过去了,海也不再有了。”(21:1)

在这里,约翰要我们知道,天国中将不会再有如今的大海。但这并不意味着不再有水——我们知道那里有一条河——这条河的水不是会刺痛眼睛、不能饮用的咸水。我确信,天国有美丽的水域,但不像现今会将亲人分隔的浩瀚海洋。我想那将是由上帝的生命之河所灌溉的湖泊与池塘,到处都是大花园!

如我所提,所有动物都极其温顺。“豺狼必与羊羔同食,狮子必吃草与牛一样,尘土必作蛇的食物。在我圣山的遍处,这一切都不伤人、不害物。”(赛65:25)上帝应许,动物既不伤人、也不害物;没有人会被捕食。事实上,我之所以会成为一名素食主义者,其中一个原因就是,不仅科学支持素食是人体最佳的健康计划,而且我觉得,现在就去适应天国的饮食,确实是个好主意!

当然,我们不能不提到作为上帝在地球上的新京都——新耶路撒冷的荣耀。在启示录21和22章中,都有对它的描述。它的美丽超乎想象。城墙是由碧玉所造,有十二根基,每一个都是由不同类型的宝石制成,如蓝宝石和绿宝石,我想,它们将如同美丽彩虹一般。

撒迦利亚书8:5节告诉我们,城中街道是金子做的,孩子们在上面玩耍。我喜欢约翰的描述:“城内的街道是精金,好像明透的玻璃。”(启21:21)约翰一定会在大脑中寻找最合适的词语,来形容他所看到的景象。事实上,黄金按纯度的不同,可分为不同等级。显然,约翰所看到的,是最纯粹的黄金,看上去几乎是透明温润的。

当我听到“城市”这个词语时,脑海中出现的画面,大都不太好。我出生在洛杉矶,成长于纽约,生活在伯班克和伦敦。我其实很讨厌城市!但上帝的城市,新耶路撒冷,就完全不同。它不像我们现在的城市。你不需要锁门或担心有任何形式的暴力或污染。这是一座伟大的城市,在千禧年后,被救赎之人将回归到这里。

有些人很想知道,上帝之城是否有足够的空间。历代以来,有这么多被救赎的人要进入天国,那一定会很拥挤吧。不会的,因为这座城市非常巨大!它的面积如俄勒冈州,每边大约有600公里。每个人都有足够多的空间。

而且那里不再有咒诅。荆棘和蒺藜是始于罪进入世界。耶稣头上所带的荆棘冠冕,象征了上帝在伊甸园中所发的咒诅,它将永远结束。

天国的应许

当你想到那全新的地球上一切美好事物时,最令你兴奋的是什么?在耶稣被钉十字架前,祂用以下的应许安慰门徒:“你们心里不要忧愁,你们信上帝,也当信我。在我父的家里有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在那里,叫你们也在那里。”(约14:1-3)

上帝正在为我们每个人预备住处,多么令人兴奋!这让我想起上帝为人类最初预备的——伊甸园。那个美丽的家园,是上帝亲手为亚当和夏娃设立的。(创2:8)我相信,上帝定会恢复在人类堕落以先所应许我们的一切。这个特别的花园,将是新耶路撒冷的中央公园,在那里,我们要享受一个无罪的新世界中的生活。

上帝的承诺肯定会兑现,只是时间问题。我们每个人,都应期盼上帝的这个美好应许。遗憾的是,现今有许多对天国景象的描述,都是一群坐在云端上的精灵,它们头戴光环,弹奏着金色的竖琴。但这并非圣经所应许我们的天国画面,更别提它有多么乏味了。我们需要努力研究上帝所说关于天国的话语,就像自己是那即将落户于这个新家的居民一般。

对于天国美好的应许,还有好多值得我们期待的。接下来,让我与你分享,上帝对你未来家园的三个特别的保证:

无瑕的身体

你有过生病的经历吗?是否有永难愈合的伤痛,或是正在与癌症抗争?是否有因患疾病而离去的亲人?

圣经说,有一天:“那等候耶和华的,必从新得力。他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。”(赛40:31)我万分期盼那拥有永恒力量的一天!不仅如此,约翰说:“上帝要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启21:4)试想一下,不再有疾病、葬礼、医院、墓地、悲剧、失望和烦恼。多么美好啊!

从某种角度看,去猜想我们拥有全新身体之后所要过的奇妙生活,似乎是愚蠢的。我们无法想象上帝所安排的一切。我猜祂对每个人都有特别的待遇升级。现在不会唱歌的人,将会在那天领唱天国的诗班。行走不便的,会变成奔跑最快的人。听力有困难的,将会听到最细微的声音。

圣经对此描述说:“那时瘸子必跳跃像鹿;哑巴的舌头必能歌唱。”(赛35:6)每一得救的人,在身体的各个方面都会得以完全。聋子能听,瞎子可见,瘸子会跑。我敢肯定,在天国中,我的头发会像押沙龙的头发一样浓密。你在此生的身体缺陷,将在那里得以补足。

完全的智力

那时,我们的心态又会怎样呢?还会有困扰这个世界的问题关系吗?约翰说:“胆怯的、不信的、可憎的、谋杀的、淫乱的、行巫术的、拜偶像的…和一切说谎话的”都不复存在。(启21:8)接着,他又补充道:“凡不洁净的,并那行可憎与虚谎之事的,总不得进那城。”(27节)在天国,绝不会有邪恶之事,不再有现今的罪恶念头或奸诈的阴谋。

听到这,也许很多人又会觉得,那天国不就成为一个了然无趣的地方了。但圣经告诉我们:“在祢右手中有永远的福乐。”(诗16:11)保罗也写道,在天国:“上帝为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”(林前2:9)因此,觉得自己会变成肥胖的小天使,在天国弹竖琴的人们,实在是被人们的想象而非圣经的教导所误导了。所以他们才会说:我实在无法想像,自己会去到那样一个无聊的地方。

相反,圣经说:“他们要建造房屋,自己居住;栽种葡萄园,吃其中的果子。他们建造的,别人不得住;他们栽种的,别人不得吃;…我选民亲手劳碌得来的必长久享用。”(赛65:21,22)

我们会研究整个宇宙,不断地学习。当你用望远镜或显微镜看得越仔细,就越能看到上帝所创造的更多完美。在永恒的岁月中,我们将会看到上帝创造的精彩绝伦,我们的思想将永不停止,赞美祂所创造的奇迹。

就个人而言,我期待着在天家歌唱。有时候我不想唱歌,因为我的声音实在是颤抖而跑调。但在天国,我们要和天使一同歌唱,在那里,值得我们歌颂的事物将数之不尽!

我们也会去拜访亲人,会有好多幸福的团聚。你将再次见到渴望已久的所爱之人。我的爷爷虽是犹太人,但他相信耶稣。在他去世前的那天,我们一起祷告,并和他吻别,他说:“道格,我们会在天国相见。”我期待着在那里和有着荣耀身体的他相见!

人们经常问我,“如果我们有新身体,那怎么认出对方?”我总会回答:“在那里,我们的辨识力肯定比现在强得多。”是的,你的祖母将有一个荣耀的身体,但你仍能认出她。我们依然保留联系你我的共同经历和记忆,可以与人分享。

我们还可和天使以及历代的先祖们交流。再和大卫王聊聊,听听他站在巨人歌利亚面前时是什么心情,你不觉得那简直太棒了吗?他是不是一点儿也不发抖?也可以问问亚伯拉罕,在听到上帝要他献上以撒为祭时,他是怎么想的?在天国,我们会有很多问题要问,而他们会一一作答。

属灵的无暇

天国要比你想象的更大、更光明。在那里,每个人都拥有完美的健康和活力。所有人都是善良、友爱、互相信任的。但这些都算不上天国中最美好的事。那时,在我们的特权中,有一件超乎所有,就是得与上帝同在!

圣经说,“看哪,上帝的帐幕在人间。祂要与人同住,他们要作祂的子民;上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。”(启21:3)天父与耶稣,将和我们住在一起。“我未见城内有殿,因主上帝、全能者和羔羊为城的殿。”(22节)上帝就是圣殿,我们会聚集来敬拜祂。我们将亲耳听见祂口中所出的话。你曾否希望回到耶稣所生活的年代,如马利亚一样坐在耶稣脚前,聆听祂的道?在天国,你可以!并且,那时,你与耶稣的时光将是最有质量的,绝不会被打扰。也许需要等上一百万年,才能轮到你,但一定会实现!——单独与耶稣会面,那是值得我们等待的,你觉得呢?

圣经说上帝要欢呼。“耶和华你的上帝是施行拯救、大有能力的主…祂在你中间必因你喜乐而欢呼。”(番3:17)听见天使歌唱,已觉得了不起。但在上帝欢呼时,天使们要停下竖琴,并肃穆而立。你能想象那震撼灵魂的景象吗?

我多么期盼能仰望天父的脸啊!保罗告诉我们,在某一天,这一切将成为现实。“我们如今仿佛对着镜子观看,模糊不清,到那时,就要面对面了。我如今所知道的有限,到那时就全知道,如同主知道我一样。”(林前13:12)从电子邮件沟通,到与朋友面对面视频聊天,这些发展已经令我们感到惊喜,但没有任何事能比得上与上帝面对面的相见!

天国的瑕疵

天国是完美的,但在那里,却仍有一个瑕疵。你也许会问:“什么?天国可是完美的啊!”是的,有一个瑕疵——我们救主手上的钉痕——一个对罪恶的提醒和警示。到那时,天国中的一些人,或许会是那些生活在旧约时代的人。他们会来到基督面前,问:“祢的手怎么了?”耶稣会坐下来,向他们解明他们曾经历过的救赎计划。

你渴望成为永恒国度中的一员吗?圣经应许:“看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我一起坐席。”(启3:20)此刻,耶稣正站在你的心门外叩门,请求进入。你不需要等到祂的复临再与祂同在,现在就可以和祂一起。耶稣在哪里,天国就在哪里!虽然要到将来的某一天,我们才能去到那为你我所预备的特别之地,但今日,我们便可藉将耶稣接到心中而预尝天国的滋味。

我和妻子凯伦去过很多国家旅行。我们最喜欢的事,就是研究那些国家不同的风土人情。我们喜欢学习当地的语言,了解他们的穿着,发现他们的美食,以便准备接受新的知识。

朋友,我们乃是在为去另一个世界旅行而作预备。是时候了,应当去学习天国的知识,并预备与耶稣和众天使们在一起。预备,从现在开始!——当你看到耶稣手上的钉痕,并知到那是为了能让我们和祂一同享受永恒而付出的沉重代价时,我们就当开始为天国作准备。耶稣希望你能在天国,祂为你预备了一个特别的地方,你会接受上帝这份无价的救赎之礼吗?

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