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第22章 帖撒罗尼迦
 哈门·艾伦       2020-05-20       528

(本章根据:徒17:1-10)

保罗和西拉离开腓立比之后,便往帖撒罗尼迦去。他们在这里获得机会,在犹太人的会堂里向人数很多的会众讲道。他们的外表证明他们最近受过人的凌辱,因此必须对所发生的事作一番解释。他们作解释时并没有高抬自己,却表扬了那位为他们施行拯救的主。

保罗向帖撒罗尼迦人传道的时候,引用了旧约《圣经》论到弥赛亚的预言。基督在他传道时已经向他的门徒展示了这些预言:“从摩西和众先知起,凡经上所指着自己的话,都给他们讲解明白了。”(路24:27)彼得传讲基督时,也曾引证旧约《圣经》。司提反也曾采用这相同的方法。因此保罗在传道时,也常引用那些预指基督降生、受苦、舍命、复活和升天的经文。他用摩西和众先知出于灵感的见证,清楚地证明拿撒勒人耶稣就是弥赛亚,并指明自从亚当的日子以来,那借着诸先祖与先知向人讲话的乃是基督的声音。

关于那位应许之救主的显现,曾有许多清楚而明确的预言指明。有救赎主必要来临的保证赐予亚当。那向撒但所作的宣判:“我又要叫你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔,也彼此为仇;女人的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟;”(创3:15)乃是给我们始祖论到那将要借基督成全之救赎的应许。

曾有应许赐与亚伯拉罕,说世界的救主必出自他的家系:“地上万国都必因你的后裔得福。”“上帝并不是说众子孙,指着许多人,乃是说你那一个子孙,指着一个人,就是基督。”(创22:18;加3:16)

摩西在他作以色列的领袖和教师的工作行将结束时,曾清楚地预言到弥赛亚将要来临。他向以色列会众宣布说:“耶和华你的上帝要从你们弟兄中间,给你兴起一位先知像我,你们要听从他。”摩西向以色列人保证,这是他在何烈山时上帝亲自指示他的,说:“我必在他们弟兄中间,给他们兴起一位先知像你,我要将当说的话传给他,他要将我一切所吩咐的,都传给他们。”(申18:15,18)

弥赛亚将要出自王家的世系,因为在雅各所作的预言中,主说:“圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗(就是赐平安者)来到,万民都必归顺。”(创49:10)

以赛亚预言说:“从耶西的本必发一条,从他根生的枝子必结果实。”“你们当就近我来,侧耳而听,就必得活。我必与你们立永约,就是应许大卫那可靠的恩典。我已立他作万民的见证,为万民的君王和司令。你素不认识的国民,你也必召来;素不认识你的国民,也必向你奔跑,都因耶和华你的上帝以色列的圣者;因为他已经荣耀你。”(赛11:1;55:3-5)

耶利米也曾见证救赎主降临作大卫家的君王。“耶和华说:日子将到,我要给大卫兴起一个公义的苗裔,他必掌王权,行事有智慧,在地上施行公平和公义。在他的日子犹大必得救,以色列也要安然居住;他的名必称为耶和华我们的义。”他又说:“耶和华如此说:大卫必永不断人坐在以色列家的宝座上;祭司利未人在我面前也不断人献燔祭、烧素祭,时常办理献祭的事。”(耶23:5-6;33:17-18)

就连弥赛亚出生的地点也曾预先指明了:“伯利恒、以法他啊!你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古,从太初就有。”(弥5:2)

救主在地上所要从事的工作也在预言中充分说明了:“耶和华的灵必住在他身上,就是使他有智慧和聪明的灵、谋略和能力的灵、知识和敬畏耶和华的灵。他必以敬畏耶和华为业。”那如此受膏的一位将要“传好信息给谦卑的人,……医好伤心的人,报告被掳的得释放,被囚的出监牢;报告耶和华的恩年,和我们上帝报仇的日子;安慰一切悲哀的人;赐华冠与锡安悲哀的人代替灰尘,喜乐油代替悲哀,赞美衣代替忧伤之灵;使他们称为公义树,是耶和华所栽的,叫他得荣耀。”(赛11:3;61:1-3)

“看哪,我的仆人——我所扶持所拣选、心里所喜悦的!我已将我的灵赐给他:他必将公理传给外邦。他不喧嚷,不扬声,也不使街上听见他的声音。压伤的芦苇,他不折断;将残的灯火,他不吹灭。他凭真实将公理传开。他不灰心,也不丧胆,直到他在地上设立公理;海岛都等候他的训诲。”(赛42:1-4)

保罗以说服的能力,根据旧约《圣经》论证说:“基督必须受害,从死里复活。”弥迦岂不是预言他们“要用仗击打以色列行审判者的脸”吗?(弥5:1)那应许的一位岂不曾借着以赛亚预言到自己说:“人打我的背,我任他打;人拔我腮颊的胡须,我由他拔;人辱我吐我,我并不掩面”吗?(赛50:6)基督曾借诗人预言到他要从世人受到的待遇说:“我是……被众人羞辱,被百姓藐视。凡看见我的都嗤笑我:他们撇嘴摇头说:‘他把自己交托耶和华,耶和华可以救他吧!耶和华既喜悦他,可以搭救他吧!’”“我的骨头,我都能数过;他们瞪着眼看我,他们分我的外衣,为我的里衣拈阄。”“我的弟兄看我为外路人,我的同胞看我为外邦人。因我为你的殿心里焦急,如同火烧;并且辱骂你人的辱骂,都落在我身上。”“辱骂伤破了我的心,我又满了忧愁。我指望有人体恤,却没有一个;我指望有人安慰,却找不着一个。”(诗22:6-8,17-18;69:8-9,20)

以赛亚论到基督受苦受难的预言,该是多么清楚而不容误解啊!这位先知发问说:“我们所传的(或作所传与我们的)有谁信呢?耶和华的膀臂向谁显露呢?他在耶和华面前生长如嫩芽,像根出于干地。他无佳形美容,我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。”

“他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦;我们却以为他受责罚,被上帝击打苦待了。哪知他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安;因他受的鞭伤,我们得医治。”

“我们都如羊走迷;各人偏行己路;耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。他被欺压,在受苦的时候却不开口,他像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,他也是这样不开口。因受欺压和审判,他被夺去,至于他同世的人,谁想他受鞭打、从活人之地被剪除,是因我百姓的罪过呢?”(赛53:1-8)

甚至连基督死的方式也都预示过了。从前铜蛇怎样在旷野里被举起来,将来的救赎主也必照样被举起来,“叫一切信他的不至灭亡,反得永生。”(约3:16)

“必有人问他说,你两臂中间是什么伤呢?他必回答说,这是我在亲友家中所受的伤。”(亚13:6)

“他虽然未行强暴,口中也没有诡诈,人还使他与恶人同埋;谁知死的时候与财主同葬。耶和华却定意将他压伤,使他受痛苦。”(赛53:9-10)

然而那要在恶人手中受死的一位,却要以战胜罪恶与坟墓者的身份而复活。以色列的优美歌唱家在全能者的默示下,曾为复活之清晨的荣耀作见证。他欣然地宣称:“我的肉身也要安然居住。因为你必不将我的灵魂撇在阴间;也不叫你的圣者见朽坏。”(诗16:9-10)

保罗指明上帝曾如何将献祭的礼节,与那些论到“像羊羔被牵到宰杀之地”的救主的预言紧密地联结起来。弥赛亚要献上他自己的生命为“赎罪祭”。先知以赛亚曾预先看到若干世纪后救主为人赎罪的种种景象,便为上帝的羔羊作见证说:“他将命倾倒,以至于死,他也被列在罪犯之中。他却担当多人的罪,又为罪犯代求。”(赛53:7,10,12)

预言中的救主要来,不是作地上的君王,拯救犹太国脱离属世的压迫者,乃是作人间之人,来度贫寒卑微的人生,最后被人藐视、弃绝、并被杀害。旧约中所预言的救主乃要为堕落的人类献上自己作祭物,如此满足那被违犯之律法的一切要求。在他身上,祭礼的预表要与所预表的本体相会合,而且他在十字架上的死,要显明整个犹太制度的意义。

保罗将他从前如何热心维护仪文律法,以及他在大马士革城外所有的奇妙经验,都告诉帖撒罗尼迦的犹太人。在他悔改之前,他曾坚信一种祖传的敬虔,一种虚妄的指望。他的信心并未下碇在基督里;反而信靠一些形式和礼节。他为律法所发的热心,与相信基督毫无关联,所以是徒然的。他虽然夸耀自己在遵行律法的事上是无可指摘的,但他却拒绝了那使律法有价值的主。

但在他悔改的时候,一切都改变了。他在他圣徒身上所逼迫的拿撒勒人耶稣,竟向他显现为弥赛亚了。这个逼迫者看出他是上帝的儿子,就是应验预言的话到世上来的那一位,也就是在他的一生中已经实现《圣经》所详细说明的那一位。

当保罗以圣洁的勇敢在帖撒罗尼迦的会堂中宣讲福音时,便有充盈的亮光照明圣所崇祀之礼节和仪式的真义。他带领着听众的心思超越地上的崇祀和基督在天上圣所的工作,缅想到基督在完成他作中保的工作之后、有能力有大荣耀地复临、在地上建立他国度的时候。保罗是笃信基督再来的;他对于这件事所陈述的真理是十分清楚而有力的,以致在许多听众的心中留下了永不磨灭的印象。

保罗一连三个安息向帖撒罗尼迦人传道,根据《圣经》向他们解明那“从创世以来……被杀之羔羊”基督的生、死、复活、职务和将来的荣耀。(启13:8)他高举了基督,因为唯有对于他的工作具有正确的了解,才是开启旧约《圣经》、得以获致其中丰富宝藏的钥匙。

福音的真理得以如此大力地在帖撒罗尼迦宣扬,就吸引了广大听众的注意。“他们中间有一些人听了劝,就附从保罗和西拉;并有许多虔敬的希腊人,尊贵的妇女也不少。”

使徒在这里也像在他们以前所进入的地区一样,遇到了坚决的反对。“那不信的犹太人心里嫉妒。”这些犹太人当时不受罗马当局的信任,因为不久之前他们曾在罗马城引起一次叛乱。他们既遭受猜疑,因此他们的自由也受到了相当的限制。这时他们看出一个好机会,可因利乘便使他们重得宠信,同时还可以令使徒们和悔改信奉基督教的人遭受羞辱。

他们为要达成这个目的,便勾结了一些“市井匪类”,居然借此而成功地“耸动合城的人。”他们“闯进耶孙的家,”希望能找到使徒们,但他们既没有找到保罗,也没有找到西拉。暴徒既“找不着他们,”就因失望而发狂,“把耶孙和几个弟兄,拉到地方官那里,喊叫说:那搅乱天下的,也到这里来了。耶孙收留他们;这些人都违背该撒的命令,说另有一个王耶稣。”

保罗和西拉既没有找到,官方便将几个被告的信徒具结交保,以维治安。弟兄们唯恐再发生暴乱,“随即在夜间打发保罗和西拉往庇哩亚去。”

现今凡传讲不受人欢迎之真理的人,如果有时所受的待遇,甚至是从自命为基督徒者所受的待遇,并不比保罗和他的同工从他们为之工作的人所受的待遇更好,也毋须灰心。十字架的信使必须时刻警醒祷告,凭着信心和勇敢向前迈进,经常奉耶稣的名从事工作。他们必须高举基督为人类在天上圣所中的中保,为旧约时代一切祭礼所集中的重心,借着他赎罪的牺牲,违犯上帝律法的人方可获得平安与赦免。

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