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通往灭亡的康庄大道
 道格·巴契勒       2020-05-05       377

奇妙真相:美国加州公路管理局发现,在笔直平坦的高速公路上行驶,司机很容易因犯困而偏离车道。安全起见,管理局在公路上增设了隆起带——当司机偏离车道,轧上这些隆起带时,会发出巨大的噪音,从而唤醒昏昏欲睡的司机,避免发生意外。如今,美国大多数地区都设有路拱,借以唤醒沉睡的司机,免遭厄运。

“现今你去,在他们面前将这话刻在版上,写在书上,以便传留后世,直到永永远远。因为他们是悖逆的百姓,说谎的儿女,不肯听从耶和华训诲的儿女。他们对先见说:‘不要望见不吉利的事;’对先知说:‘不要向我们讲正直的话,要向我们说柔和的话,言虚幻的事。你们要离弃正道,偏离直路,不要在我们面前,再提说以色列的圣者。’”(赛30:8-10)

曾有一位传教士,向南太平洋岛屿的原住民传福音。几年后,他决定回美国休假九个月,并计划去拜访几个教会,为小岛上的事工筹集资金。

回美国之前,他说服了岛上一位接受信仰不久的酋长与他同行。这位酋长健硕魁梧,再配上一口闪耀着珍珠般光泽的洁白牙齿,更是显得仪表堂堂。他简直就是布道成果的活招牌。传教士坚信有了他的同行,北美的教友一定会慷慨奉献。

抵达美国后,传教士就带着酋长马不停蹄地走访教堂。除了展示布道工作的幻灯之外,他还领着一位身着艳丽土著服饰的酋长在教堂走动。听了这位异教酋长归主的见证,信徒们惊讶不已。不过在旅途中,为避开围观者的异样目光,传教士让酋长入乡随俗,穿西装,吃西餐。要知道,为酋长粗糙、宽厚的大脚找双合适的鞋子十分不易。

九个月的旋风之旅结束了,西方的生活方式让这位波利尼西亚的酋长付出了沉重的代价。由于穿了鞋子,那双大脚不再粗糙;由于缺乏锻炼,肌肉变得松驰;由于不习惯甜食和精加工的食品,酋长的牙齿开始脱落,而且频繁受到胃病的困扰。

回到家乡时,岛上的人们几乎认不出他来了,“舒适的生活”险些害死他。

婴儿食品

小麦碾成精粉之后,83%的营养物质会流失——包括纤维、大部分维生素E和其它21种营养物,只剩下了淀粉。由于营养成分大量流失,必须人为添加一些化合物,如:硫胺素(维生素B1)、核黄素(维生素B2)、烟酸(维生素B3)和铁元素。由于精加工的面包营养成分所剩无几,美国有35个州要求必须在白面粉中添加营养素之后才能出售。

与精加工的小麦一样,舒适的生活会导致身体虚弱;属灵的食物若缺少“纤维”也会对教会造成影响:信徒灵性软弱,如同吃奶的婴孩。医生一再强调,富含纤维的粗粮能促进健康。我们摄取的灵粮也是如此。可惜,许多已经能吃“粗粮”的基督徒,却仍停留在“吃奶”的阶段,因为“粗粮”令他们恼火。

“看你们学习的工夫,本该作师傅,谁知还得有人将上帝圣言小学的开端另教导你们,并且成了那必须吃奶,不能吃干粮的人。凡只能吃奶的都不熟练仁义的道理,因为他是婴孩;惟独长大成人的才能吃干粮;他们的心窍习练得通达,就能分辨好歹了。”(来5:12-14)

悦耳之词

便利店、电梯、电话和遥控器正渐渐削弱人类大脑与身体的机能,在北美尤为突出。既然事事都能一键解决,何须再耗费精力亲力亲为?

在追求舒适、安逸、称心之生活的同时,我们的语言表达也受到了影响。例如,某电视节目原本应当标示:“涉及血腥暴力的恐怖情节”,但为使观众听起来舒服,便改成:“本节目不适合敏感型观众,敬请留意。”其实,营销人员很清楚,越是这样声明,人们越是密切关注。有些影片注明:“成熟之人观看的影片(成人片)”。而他们本该标以警告:“本节目含有色情及暴露的不正当情节。”(“性变态”竟被称作“成熟”,这是真的“成熟”吗?)

想必大家都听过这样的警告:教会在世界中,却又不属世界!(参 约17:16-18)可悲的是,世界正严重影响着我们的教会。追求安逸的潮流,正在感染上帝的子民。快餐时代导致每个人只想听“简短的证道”(打了折扣的福音。一位朋友曾说,“打了折扣的福音造就了打了折扣的基督徒”)。许多牧师为了保住自己的声望,便迎合爱听好话的教友。这些牧者也像穿梭于不同的地区,对选民阿谀奉承,争取选票的政客一样。

现如今,有些牧师惯用一些迎合人心、讨人喜欢的教义牧养群羊,岂不知这些教义像毒品一样,危害着信徒的灵命健康。来看一看他们的歪理邪说:

——只要是祝谢过的食物,就可以随意享用(哪怕是不洁净的);

——只要有足够的信心,就能心想事成,安逸度日;

——堕胎并非真的杀死了未出生的婴儿,只是“终止妊娠”;

——同性恋不是罪,只是一种另类的生活方式;

——只要在耶稣里得享安息,就不必遵守安息日的诫命;

——只要向上帝祷告认罪,就能得救,永不灭亡。

还有一个最流行、最致命的谎言:我们继续留在罪中也能得救,因为耶稣来并不是将我们从罪恶里拯救出来,而是在罪中拯救我们。

教会对世俗的动态颇为关注,并不遗余力地与世俗持有相同的观念。结果,信徒对上帝的圣言便越来越漠不关心。

名存实亡

魔鬼竭力让人灵性沉睡,免得我们意识到自己的危险而转离罪恶。他担心人会发现罪的致命性——“叫罪因着诫命更显出是恶极了”(罗7:13),转而寻找一位救主。

祖父抽了很多年“好彩牌”香烟。虽然有过几次戒烟的念头,但身体状况尚可,就没有动真格。终于有一天,他到医院做个简单的手术。邻床的患者由于抽烟得了癌症,切除了喉头,所以喉咙上留下一个洞,而这个喉洞里就插着一根“好彩牌”香烟。看到这一幕,祖父震惊了。他终于明白了吸烟的严重危害,于是扔掉香烟,再也没有抽。

倘若医生害怕说出真相会令病人不快,明明是皮肤癌,却谎称是皮疹。这样的医生绝不称职。同样,作为基督徒,要想对症下药,就必须对自己做出准确的诊断。

“朋友加的伤痕,出于忠诚;仇敌连连亲嘴,却是多余。”(箴27:6)传道人和教友都有责任本着爱心如实地警告世人:有一个天国要追求,有一个地狱要逃避——执意活在罪中必定灭亡。

“人子啊!我照样立你作以色列家守望的人。所以你要听我口中的话,替我警戒他们。我对恶人说:‘恶人哪!你必死。’你以西结若不开口警戒恶人,使他离开所行的道,这恶人必死在罪孽之中,我却要向你讨他丧命的罪。倘若你警戒恶人转离所行的道,他仍不转离,他必死在罪孽之中,你却救自己脱离了罪。”(结33:7-9)

时日无多,基督复临迫在眉睫。在此紧要关头,我们岂能宣扬平安稳妥的信息?每一篇证道都该充满力量与紧迫感。“你要大声喊叫,不可止息;扬起声来,好像吹角。向我百姓说明他们的过犯;向雅各家说明他们的罪恶。”(赛58:1)

耶稣预言末时的征兆之一乃是:教会在柔声吟唱撒但的摇篮曲:“平安了!稳妥了!在罪中安心度日吧!”

“人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们。如同产难临到怀胎的妇人一样;他们绝不能逃脱。”(帖前5:3)我曾以为这节经文是针对世人而言,或许使徒保罗是在警告我们末后教会的境况!

“这话甚难,谁能听呢?”

为了拯救生灵,耶稣曾多次讲说严厉的话。为此,也不止一次有大批的追随者离祂而去。 “祂的门徒中有好些人听见了,就说:‘这话甚难,谁能听呢?’……从此,祂门徒中多有退去的,不再和祂同行。”(约6:60,66)

说到这里,我不得不引用《喜乐的泉源》的一段话:“耶稣固不隐瞒一句真实的话,但说时,都存着爱心。祂与人交接,都是非常机警、谨慎、周到,时刻流露同情体贴之意,没有一点鲁莽的行为。祂绝不无故说严厉的话,绝不使敏感的人受无谓的痛苦,绝不指摘人的弱点。祂全讲实话,但每次都是存着爱心讲的。祂揭发假冒为善与不信不义的行为,但每次这样严责的时候声音中常含着悲恸。”(《喜乐的泉源》第1章)

耶稣严厉的话语,绝非是要伤害或冒犯听众,乃为拯救我们,帮助我们结出圣灵的果子。“凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;后来却为那经练过的人结出平安的果子,就是义。”(来12:11)

假先知

彼得·马歇尔生动地描述了20世纪的基督徒,“他们就像深海潜水员,身着专业的潜水服,勇敢地走向浴缸,拔掉了出水孔的塞子。”

耶稣警告我们,末后必有许多假先知起来,宣扬迎合人心的道理,迷惑多人(太24:11)。所以,我们必须能分辨真伪。然而,当众人在康庄大道上迅速下滑时,我们却要咬紧牙关,忠实地攀登那条笔直、崎岖之途。这自然需要相当的勇气!

列王记上记载了一个故事,戏剧性地说明世人大都爱听好话,而上帝忠实的信徒却要不惜任何代价宣扬真理。

以色列的昏君亚哈想从亚兰国夺回本属于自己的城镇——基列的拉末。但他需要外援共同对抗强大的亚兰军队。于是他邀请犹大王约沙法同仇敌忾。

约沙法愿意与亚哈联合行动,但他认为必须先求问上帝。亚哈已于多年前离弃上帝,转去敬拜异教神巴力,于是他叫来了其所所雇佣的400名假先知,让他们说预言。二王坐在宝座上,这些自命不凡的异教先知们大声说,“上去攻取基列的拉末吧,你们必得胜利!”这真是一场令人振奋的誓师大会。

然而,约沙法对巴力先知的预言表示质疑。这群人总是奉承国王,只说王爱听的话。约沙法要听一听上帝真先知怎么说。亚哈听后心绪不宁的说:上帝的先知只有一位,名叫米该雅。又说,“只是我恨他,因为他指着我所说的预言,不说吉语,单说凶言。”(王上22:8)尽管如此,在约沙法的催促下,亚哈只好勉强派人将米该雅带来。

王的士兵对米该雅说,“看哪,众先知异口同声向王说吉言,愿你也像他们一样(只讲迎合人心的好话!)”。米该雅说:“永生上帝对我说什么,我就说什么。”真是与众不同!竟然还有人敢实话实说而不计后果。

米该雅来到二王面前,勇敢地告诉亚哈:若与亚兰人争战,其必定阵亡。

此时,亚哈面临一个艰难的选择。该相信400位说吉语的巴力先知呢,还是相信这位讲凶言的上帝的先知?尽管亚哈清楚该怎么做,但他最终还是作了错误的决定。他又说服约沙法无视米该雅的警告,去听从巴力先知的预言并加入战斗。毕竟,一口怎能抵挡400多张嘴巴?

不过,为了以防万一,亚哈全副武装并躲在后方,以为这样就能免于一死。可惜,当这个邪恶的国王认识到上帝的话绝不落空时,已经为时晚矣。在战斗过程中,有一支箭恰巧射入亚哈的甲缝里,他因失血过多而死在了战车上。事实上,是假先知的阿谀奉承害死了他。

爱听恭维之辞的时代

著名布道家比利·辛地(Billy Sunday)的证道往往能一针见血地指出具体的罪,如酗酒。地方教会的领袖经常劝他收敛一下这种直言不讳的讲道方式。他们说,“辛地牧师,你总是用错误的方式梳理猫毛(意指:你的证道总是激怒听众)。”而这位著名的布道家回答,“我梳毛的方式是正确的,问题是猫需要转过身来(即听众需要回转归回上帝。)”

耶稣警告说,“人都说你们好的时候,你们就有祸了!因为他们的祖宗待假先知也是这样。”(路6:26)先知耶利米说:“虽向你说好话,你也不要信他们。”(耶12:6)

使徒保罗也说明爱听恭维话是末后教会的特征之一。信徒希望传道人讲体贴肉体、令人舒服、无需背负十字架的轻省道理。

“务要传道,无论得时不得时,总要专心;并用百般的忍耐,各样的教训,责备人、警戒人、劝勉人。因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。”(提后4:2-4)

今日有许多基督徒渴望一种无需舍弃罪中之乐的宗教。为了迎合这等人,许多教会提供集市义卖、中奖游戏、健康理疗、以及宽慰人心的社会活动——唯独避谈脱离罪恶的救恩信息。他们的讲道就像失去锯齿的锯子,上帝利剑般的圣言被甜言蜜语取代了!

可悲的是,人们感觉在教堂里吃饱了糖蜜,入口甘甜,属灵的生命却仍旧疲弱多病。教会为这些爱听好话的信徒提供了一篇篇不疼不痒、取悦人心的证道。

一日,美国前总统亚伯拉罕·林肯去教堂参赴礼拜。回家途中,秘书问他是否喜爱刚才的证道。“不太喜欢!”秘书十分惊讶,因为大多数人都觉得当天的讲道人颇有恩赐。“为什么不喜欢他?”林肯回答:“因为他没有呼吁我去实践真理。”

上帝的真道始终会激发我们向前向上,并要求我们做出更为高尚的决定。一位著名的作者这样写道:

“讲道人应当毫无顾忌地宣讲圣经的真理,让真理刺透人心。我蒙指示,看到传道人之所以没有取得更大的成功,是因为害怕得罪人,担心自己不够礼貌,于是他们降低了真理的标准,甚至对复临信仰的特质闭口不谈。我看到上帝不能使这等人成功。我们务须宣明真理,并敦促人作出决定。当假牧人呼喊“平安了”并说“柔和的话”(赛30:10)时,上帝的仆人便要扬起声来,不可止息,并把结果交给上帝。”(《属灵的恩赐》卷二 pp.284-285)

避免灾难

“你若与官长坐席,要留意在你面前的是谁。你若是贪食的,就当拿刀放在喉咙上。不可贪恋他的美食,因为是哄人的食物。”(箴23:1-3)

那么,有哪些措施可以抵挡撒但糖衣炮弹式的诱惑?

1.以上帝的圣言来检验一切的教义。“人当以训诲和法度为标准,他们所说的若不与此相符,必不得见晨光。”(赛8:20)

2.乐意遵行上帝的旨意,不计后果!“人若立志遵着祂的旨意行,就必晓得这教训或是出于上帝,或是我凭着自己说的。”(约7:17)

3.绝不盲目信从受欢迎的道理。“不可随众行恶”。(出23:2)

4.保持灵粮的均衡,以上帝的话喂养自己。“你当竭力在上帝面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道.”(提后2:15)

几年前,某中国人买了一台显微镜。起初,他兴致勃勃地观察花朵和羽毛,并对放大数百倍后的奇观惊叹不已。但有一天,他透过显微镜看到家中贮藏的水果上面爬满了微生物,而这水果又是他最爱吃的。于是烦乱之余,他拿起石头砸碎了显微镜。原因是显微镜暴露了那水果的真实面目,让他看到了上面的虫子,而他又不想放弃心爱的水果。

这也是我们面临的挑战。要么把自己置于上帝圣言的审查之下,并允许祂除掉那些虫子;要么把祂律法的显微镜挪开,不去聚焦自己的缺点,却听从假先知的无稽之谈。

上帝渴望我们能深入了解自己真正的需要。“你们总要自己省察有信心没有,也要自己试验。”(林后13:5)愿我们真诚地回应:“上帝啊!求祢鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”(诗139:23,24)

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