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致青年人:真理是什么?
 道格.巴契勒 牧师       2020-05-03       4636
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如果您正乘坐一架喷气式客机,飞越太平洋。这时机长突然在广播里,发布了一段奇怪的通知:“乘客朋友们,下午好。我一直在和副驾驶交流,他坚持认为,我们的飞机具有潜水功能,他对此十分确信。当然,我也很愿意尊重他的观点。因此,接下来,我们要试着将飞机冲进太平洋。再次重申,我的副驾驶十分确信这架飞机具有潜水功能…谢谢您的关注!”

听到如此愚蠢的通知,您还能坐得住吗?众所周知,喷气式飞机的功能,是由经过精确验证的空气动力学原理所决定的。无视这些事实与原理,将会引发灾难性的致命后果。

然而,当论及用来指导人们的生活和人生方向的根本真理时,很多人却认为:只要内心真诚,任何人的主张都是正当有效的,都值得尊重并可以执行。这种用以确定真理的方法和态度,实际上无异于一场灾难!事实上,它的灾难性后果已经多次被证实。

那么,是否只有一个绝对的真理,值得我们去相信并遵从呢? 


彼拉多之问

耶稣在被交给罗马兵丁肆意鞭打并被钉十架之前,曾在巡抚彼拉多面前受审。这可谓是人类历史上最引人关注的一段对话了——地上最强大之帝国的官员,质询宇宙主宰上帝之子的身份。

正当彼拉多审问耶稣时,他突然收到了妻子的紧急信件。在信中,妻子告诉他,自己刚做了一个令人烦乱不安的梦。那个梦告诉她,耶稣是个义人。所以,她警告彼拉多说:“这义人的事,你一点不可管”。(太27:19)

然而,愤怒的犹太领袖正急促的催逼着这位惴惴不安的巡抚,他们谎称耶稣煽动叛乱,应当立即被处决。于是彼拉多将耶稣带到一旁,并问道:“‘祢是王吗?’耶稣回答说:‘你说我是王,我为此而生,也为此来到世间,特为给真理作见证;凡属真理的人就听我的话。’”(约18:37)

接着,彼拉多提出了一个由来已久的问题:“真理是什么呢?”(约18:38)显然,彼拉多满含讽刺,且并未期待要从耶稣口中获得答案。当然,我们可以在一定程度上,理解彼拉多尖酸挖苦的态度。因为在当时,罗马官员们似乎非常恼怒于帝国内的各种宗教、教派,以及在撒都该人、法利赛人、和文士之间的教义之争。

最后,在暴徒的喧嚷声中,耶稣被拖走——就这样,彼拉多拒绝了那唯一能为他提供准确答案的人。他向最重要的一位提出了最重要的问题,可悲的是,他并不想从耶稣口中得到答案。


真理是什么?

那么,“真理是什么?”(真理一词“True”可以翻译为真理、真相、事实、本质。因此,当问到“真理是什么”时,它可以理解为:事实是什么,真相是什么?)在现今的文化中,当人们面对这一问题时,大都会像彼拉多一样,因不晓得何为真理而苦恼甚至抓狂。因为在今日,各种各样的所谓“真理”层出不穷。

于是,为了使这些“真理”共存,很多人便得出这样的结论:根本没有纯粹的真理,每个人都有他们自己的真理版本。并且,面对这些不同版本,我们都当视之为正当有效。人们常常说:“或许你所认为的真理,只是针对你个人,而我所相信的真理,也只是针对我。你认为不好的事情,我却认为是好的。所以,根本没有什么绝对的真理。” 

在18至25岁的人群中,超过80%的人认为,根本没有所谓的“绝对真理。”对此,你可能会感到惊讶。同时,或许还有很多同龄人会这样说:“我们都为自己所处的时代创造了属于自己的真理。”

(其实这一主张并不新鲜,早在公元五世纪,希腊哲学家普罗泰格拉就曾主张:世界上根本 “没有绝对的真理”。对此,亚里士多德说:“你这句话可以是对的,也可以是错的。这句话若是错了,你的论点就不攻自破;但若是对了,那么这世界至少还有“没有绝对的真理”这项“绝对的真理”存在——那样,它就推翻了你的论点。”

对于持多元主义的人而言,“没有绝对”就是他们的“绝对”,“没有标准”就是他们的“标准”,“没有规范”就是他们的“规范”。然而,如果一个社会奉行“没有绝对的绝对”,再加是“没有标准的标准”,又推崇“没有规范的规范”,其结果将会怎样?——只能是混乱、动荡与无政府状态。)

很显然,这种思维模式本身就是错误的,并且会危及人们的生活、自由和对幸福的追求。所以,明白“何为真理“或“是否有绝对的真理”至关重要,尤其是在决定自己“将要如何生活”、“最终要成为谁”的时候!


时间越久,错误越大

倘若你要从德克萨斯州与墨西哥的边界,向北极直线飞行,在起飞时如果偏离一度,那么在终点,你会偏离目的地数百公里。

在较短的距离内,精确性不会显得那么重要。例如,你试图将棒球投进仓库的大门,如果距目标仅有3米,这并不难。你或许并未投中目标,但也不会偏离太远。然而,如果你在距离仓库大门30米的房子里,透过敞开的窗户向仓库大门内投掷棒球,难度就会成倍增加,而此时的精确度便显得至关重要。

亚里士多德说过:“在真理上,最初的丝毫的偏差,在日后将会导致数以千倍的差别。”中国也有句古话叫作:差之毫厘,谬以千里。真理与生活也是如此。倘若你对真理的认识有偏差,那么在短期内,可能不会令你为此付上多大代价。但是久而久之,这一小小的偏差,终会在你的人生中酿成大错。并且时间越久,错误就越大。因此,相信有绝对的真理极其重要,而明白“何为真理”,则会决定你能否成功的达成人生的目标。


信念与信心不能决定真理

有人说:“你信什么,什么就是真的。”这可能会挑起争端,因为人们的观点各不相同,但很多人的确是这么想的。例如:

你问某个人:“圣经是真实的吗?”

他们可能会回答:“是的,它是真实的。”

你再问:“为什么它是真实的?”

他会说:“因为我相信它是真实的!”

难道我们的信念,以及对上帝信心的大小,能够影响甚至决定圣经的真实性吗?不!当然不能。如果圣经是真理,那么惟独是因为它本身就是真理,而不是因为你我有什么样的信念或信心。不论你来自何方,有何背景,对任何人而言,真理都是一样的。

印度教的神和基督教的上帝,不可能都是宇宙的主宰和创造主,不论这些教派的信徒多么诚挚,也不管他们如何努力试着和睦相处,他们之间依然存在着巨大的差别。人们的真诚,决不能影响并决定真理。纵使你对之再怎么真诚,也绝不能使错误的变为正确。

一次,我驾车沿着加州的40号州际公路驶往德克萨斯。像很多男人一样,我并不想体验这次旅程,只想尽快结束,于是我连夜赶路。半夜时分,我停在路边加油。重新上路之后,我感觉自己做得很不错,很快会到达目的地。但几分钟之后,我开始注意到路边一些熟悉的地形和建筑。当看到下一个公路指示牌时,上面并没有写着“东行40号州际公路”,而是“西行40号州际公路”。——此时的我,至少已经南辕北辙了二十英里。但在大约18英里左右的时候,我还感觉有十足的把握,坚信自己正在驶往目的地,并且很快会抵达。可是,我的这份错误的真诚与确信,永远不会将我带到德克萨斯,相反,它只能令我离目的地更加遥远!

这便是为什么持有“因为我真诚地相信某件事,所以即使我错了,也能进入天国。”之观点的危险所在。

请容我做进一步的解释:在某些领域,真诚的确可靠。有时上帝不会计较我们的蒙昧无知(参阅徒17:30节:“世人蒙昧无知的时候,上帝并不监察。”)祂有丰盛的怜悯,不要因为生活中的某一次跌倒而胆战心惊,唯恐遭致上帝恒久的刑罚。上帝不会因为你在某一点上真诚地犯了错,而禁止你进入天国。


可怕的文化洪流

但问题是,这一对真理的误解,会导致你在未来的路上跌得更惨。有人以为:“上帝在乎的是:我是否诚挚地相信。”这样想的人,乃是行在危险之途。圣经说:“有一条路人以为正,至终成为死亡之路。”(箴14:12)这正是圣经对“相对真理论”的警戒。圣经还说:“因为人所尊贵的,是上帝看为可憎恶的。”(路16:15)人因无知识而灭亡。(何4:6)

那些心存邪念之人——包括撒但在内——迫不及待的要利用相对真理论。他们是伪造真理的高手。我们还应认识到,传播“伪真理”的最佳工具,就是文化。

在引人走向永远灭亡的战役中,难道还有比用文化传播更有效的方法吗?问题不是“撒但能否使用流行的文化来传递他的信息?”而是“他为何使用流行的文化来传播他的信息?”这些文化之所以盛行,乃是因为它通过多种渠道——电影、电视、广播、互联网、手机以及社交媒体——被人们广为接触。

在影视剧中,我们总能看到一些正义与邪恶对决的剧情。虽然在剧中,好人常常战胜了恶人,但这并不代表观看这些影片是有益的。基督徒不能因为某个电影总的主题是善与恶的较量,就认为它是健康的节目,尤其是当电影的其它剧情中充斥着欺骗、色情和暴力时。

此类真假参半的事物极其危险,尤其是当你接受了错误的那部分时。在世俗的影片中,或许掺杂了一些真理的原则。有人曾说,你总能在垃圾箱里找到一些维生素。如果你从厨房取出一个垃圾桶,倒出里面的垃圾,进行加工(消毒或再次加热等处理),你可能会发现一些有营养价值的东西。但是有谁会愿意从垃圾箱里获取维生素呢?

可是,当下却有很多基督徒抱有此种观念,因为他们认为真理是相对的。他们辩解说:“一切都是相对的”,“你需要考虑当时的情形。”或许某位基督教领袖宣称,基督告诉你可以观看某部电影,听某种音乐,因为在这些毫无意义的歌词中掺杂着“积极的思想”,但那并不代表上帝也赞成我们去观看暴力或听歌手们低吟关于性和催情的内容。我们绝不能依照某个和他人一样受着文化辖制之人的主张,来断定真理。

的确,近期的调查表明,绝大多数青年基督徒认为,情侣可以未婚同居,这是当下流行文化传递给他们的信息。难道这意味着上帝也是此种观点吗?不!圣经中关于性和婚姻的绝对真理,是毋庸置疑的。


圣经是真理的源头吗?

等等,我跑得太快了,得按下倒带按钮。你现在明白为何“绝对的真理”尤为重要了吧!但为什么道格·巴契勒相信圣经是真理的源头呢?

你听过下面的对话吗?

“你要相信圣经。”

“为什么?”

“你信就是了!不要问为什么,只要信。”

如果你像我一样,听到这样的回答,或许会有些生气。对于第一次听到福音的人,这种回答的确是站不住脚。事实上,我们完全可以用证据和逻辑,来衡量是非真假,正因此,我才相信上帝的话是绝对的真理。上帝之所以希望我们相信圣经是真理,是因为它在里面提供了证据。

在探索真理的过程中,我并不想去相信圣经。某种意义上,如果没有圣经摆在面前,我可以肆无忌惮地随己意而行,且内心不受任何谴责——我可以酗酒、抽烟、说脏话、偷窃。(虽然这并不意味着我会没有负罪感,上帝的圣灵其实会在每个人心里运行做工)最初,我对属灵事物的任何兴趣,往往都是基于可以从中有所得、有所图。就如有一次我到印度教的克利什那神庙吟唱,为的只是能讨到一顿免费的午餐。

但问题是,我在圣经中发现了大量关于生命的证据。那绝非模棱两可的旁证,而是具体、可靠的证据,它们表明圣经是可信的。

还有,圣经中的预言,也为我提供了证明圣经精确无误的最佳证据。上帝藉着众先知,在圣经中记下这些奇妙的预言,而且它们最终都以惊人的准确性一一应验了。

例如,约在公元前538年,先知但以理曾发出预言:在波斯王下达最后一道重建耶路撒冷(当时的耶路撒冷还是一片废墟)的谕旨之后,再过483年,基督便要作为以色列人的弥赛亚,开始祂在地上工作。(但19:24-27)

查考历史可知,波斯王最后一次出令重建圣城的时间是公元前457年。从这年算起,483年之后,恰是公元27年,而就在这一年,耶稣受洗并开始了祂的在地上的传道救灵服务。

在预言发出的数百年之后,它得以清晰精准地应验。看到这些,你会意识到,那位从起初看明末后的上帝,也必晓得何为“绝对的真理“。我没有太多时间来一一详述,但圣经中还有数百个预言也都准确地应验了,包括耶稣的降生、生平、受难、以及复活,这绝非巧合。(更多证据请访问)

我也考虑过圣经能够经久不衰的本质所在。许多国家至今仍以圣经中的十诫作为立法的依据。耶稣也是人类历史中被提及最多的人物。当然,耶稣称圣经就是真理,因此这值得我慎重考虑。(约17:17)

(世界各地每年发行《圣经》约为6亿本左右。迄今为止,《圣经》已被译成1900多种语言。联合国公认圣经是对人类影响最大、最深远的一本书。)只要在互联网上稍作查询,这些信息就一目了然。因此,你若果真质疑圣经的可靠性,我鼓励你去认真的检索一番。我相信,你定会发现,圣经是真实的——一旦发现这一点,你将会面对人生中最重大的抉择:否认真理,还是尽心、尽性、尽意地接受并履行真理。


真理使人得自由

论到真理,耶稣在约翰福音8章32节说:“你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。”令人好奇的是,圣经在多大程度上赞同这种有关真理的表述呢?耶稣曾说,我们若不晓得某些真理,就无法真正的敬拜上帝:“‘时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要在心灵和真理中拜祂,因为父要这样的人拜祂。’上帝是灵,所以拜祂的,必须在心灵和真理中拜祂。”(约4:23,24 根据英文KJV圣经直译)

可见,对待真理的态度,在圣经中居于首要地位——所以,如果耶稣和祂的门徒们分享的信息,是谎言而非真理,就会令人感到极其不安。圣经甚至论到,真理的至关重要,连上帝都不能说谎。因为谎言不能释放心灵,只有真理能使你得自由。

简单意义上讲,说谎的人是将被谎言囚禁——直到你能鼓起勇气说出实情。假若你欺骗了爱人,但其他的朋友却晓得实情,你就不得不说服他们,要么使他们像你一样说谎,要么掩盖事实真相。于此同时,你还必须牢记自己编造的谎言。一个谎言之后,需要更多的谎言来圆谎,那是一个糟糕的、令人紧张的困境。所以,只有讲出真相,才能使你从这种窘境中得以解脱。

但真理所能赋予人的自由远非如此。圣经中真理本身,便能使人获得自由。如今,对一些青年人而言,“教义”一词甚至已经被视为贬义词。但纯正可靠的圣经教义,却能以多种意想不到的方式,使你获得自由。


真理带来真正的爱

因为真理,所以我成为现在的我,真理彻底改变了我的生命。我的改变并非基于教会中信徒的言行,而是因为耶稣的真道。“小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和真理上。”(约一3:18  KJV英文直译)真实的神学,必然带来真实的爱。

曾经有很长一段时间,我非常痛恨上帝。虽然我不会告诉陌生人自己内心的想法,但我从小就认为:如果真有上帝,好人会升到天堂,在那里弹奏竖琴;坏人会下地狱,在那里受永无止境地烈火煎熬——我认为这样的上帝,简直就是一个虐待狂。

我恨祂——更确切地说,我恨当时所了解所认识的那位上帝。但那只是魔鬼的谎言,因为我不知道真理和真相,所以魔鬼用谎言束缚着我。但最终,当我明白了有关地狱的真相时,是真理释放了我,使我开始爱上帝,甚至也开始更好的去爱他人。(关于地狱,推荐大家阅读这篇文章,《地狱之火——揭开被扭曲的真相》

可悲的是,很多基督徒不顾圣经的真理,却欣然去相信谎言。人不应以先入为主的思想去否认事实,那样做是不负责且不成熟的表现。一个正直的人,要勇于面对事实与真相,并竭力的去适从真理。当你看明真理与真相,就要让真理不断的进一步显明。

不要试图以自己的感觉来断定何为真理。生物学家赫胥黎(Huxley)曾说过:“真相并不会因为被忽视而不复存在。”

还有,如果我们渴望自己的生活和人生能有好的改变,那就绝不要去相信谎言——即或你感觉很好,因为谎言不能造就我们。接受虚谎,永远不能使我们成为更好的人。当然,你或许能通过偷窃和欺压穷人而致富,但与此同时,他人将遭受痛苦。我们所能做的最好的就是,在真理之中彼此相爱。

彼得前书1章22节说:“你们既因顺从真理,洁净了自己的心,以致爱弟兄没有虚假,就当从心里彼此切实相爱(“从心里”有古卷作“从清洁的心”)。”(彼前1:22)千万不要忽视这一点。约翰福音17章19节补充到:“我为他们的缘故,自己分别为圣,叫他们也因真理成圣。”(约17:19)是真理使我们成圣。

我在自己的生活中,曾无数次见证了这一原则。我见过一些烟民,尽管他们知道吸烟等于慢性自杀,却仍然拒绝戒烟。然而,当他们听说上帝非常爱他们——这一真理的时候,就请我为他们代祷,最后他们都戒了烟。

或许你的问题不是抽烟,但真理能使你生活中的很多领域发生巨大的变化。上帝的真理带有意想不到的能力,而祂的灵则能激发那种能力。倘若耶稣是真理,是纯洁的,那么,你若效法耶稣,就是在追随真理,也会变为纯洁。


要晓得这道是与不是

你认为被青年人引用最多的经文是哪节?或许你会想到约翰福音3章16节,但是你错了。(本应该是,但却不是。)事实上,是马太福音7章1节:“你们不要论断人,免得你们被论断。”

为什么整整一代人都喜欢引用这节经文?因为你若质疑他们所信的,他们就会回答“不要判断我,你信你的,我信我的!”这是一种对经文最糟糕的滥用,试图使人不去面对真理。

但圣经告诫我们要分辨何为真理,且要仔细地分辨。圣经说:你们将来甚至要审判天使,那么,为什么就不能判断这彼此相争的最小的事呢?(林前6:1-3)我们不应判断人,或者说他人内心的想法。但我们却完全可以判断何为真相、何为真理、何为是非对错。

在我们的文化中,我们本不该判断任何人,因为当你断定这个人对、那个人错的时候,你往往并不是在判断何为真相与真理,而是在判断这个人情感的真诚性。我们不能判断他人的情感是否真诚,但同时,上帝要求我们不要做婴儿,而是“要在心灵和真理中拜祂,因为父要这样的人拜祂。”(约4:23 KJV直译)——上帝正在寻找那些不以某种情感上的迷信色彩来敬拜祂的人——祂希望我们敬拜祂是因为在真正的认识祂,且相信祂就是真理。

我们也不要创造自己的真理。这不符合真理合理的定义。圣经记载,到末后,上帝将允许人相信谎言,“因他们不领受爱真理的心,使他们得救。”(帖后2:10-11)固此,上帝将允许他们行在自欺欺人的路上。但愿我们彼此帮助,不要沦为此等人。

我们的工作乃是要查明何为真理,以便为此而站立,这意味着要阅读并研究圣经。我们要明白何为真理,以便为其他寻找真理的人提供准确的答案。

保罗在使徒行传17章11节论到了庇哩亚人说:“这地方的人贤于帖撒罗尼迦的人,甘心领受这道,”(他们的思想很开明,但并非什么都接受)因为他们同时“天天考查圣经,要晓得这道是与不是。”他们每天要分辨听到的道理是否符合圣经。他们并未闭上眼睛,带上眼罩,而是寻求真理,拒绝活在迷雾疑云的天真谎言中。

为真理而站立

或许你像我一样,已经意识到自己的真理罗盘,正被世上的“磁铁”吸引而偏离了方向。我们往往知道哪里是北,但我们的思想却受到了世界上各种声音之力场的影响,即使整个基督教界都在说:“这是怎么了?我们不要对这条真理太认真。”如果你放弃自己的态度和判断,随波逐流,结果便是淹没在虚假和混乱之中。

反之,如果你渴望去到某个地方,并在那里寻得一个稳固的根基,达到一个关键的地步,以清楚地知道真理,并为之站立。那么,惟有圣经,它能帮助你、满足你内心的需要:“主耶和华啊,惟有祢是上帝,祢的话是真实的。”(撒下7:28)

这就是为什么我呼吁大家为真理而站立。上帝不仅仅希望我们坚信真理,更要为真理而站立。沙得拉,米煞,亚伯尼歌选择遵行上帝的诫命,因为他们知道那是真理,上帝说:不可敬拜偶像!尽管众人都跪拜那金像,但他们却立在那里,毅然不拜。(详见 但以理书3章)这样做并不受大家的欢迎,这种行为或许会导致某些QQ好友与他们绝交。但他们却依然坚守真理,不计后果。

在今日的世界中,像你们这个年龄的人,大多会拒绝与任何人相似。但我想让你明白,你无需为坚守真理而道歉。我们往往努力要博得他人的认同,并试图宽容每一种愚蠢的观点,于是很多人就变得对真理漠不关心。当然,尊重他人的自由,并宽容他们的观点并没有错。但是你无需尊重并宽容谎言,反倒应该永远为真理而站立。

但是,要做到这一点就必须确知何为真理。你要清楚,真理并非流动的河流,或涨退不定的潮水。真理乃是磐石,我们当乐意在其上建造。耶稣说:“凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。”(太7:24)我们信心的根基——耶稣——永不改变。真理是绝对的。

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