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经典灵修名著朗读MP3-山边宝训

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经典灵修书籍朗读:喜乐的泉源!

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灵修书籍 在线朗读:《 神的儿女》

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属灵书籍朗读

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分类名:基督比喻实训
音频名:第29章 迎接新郎

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  本章根据:马太福音 25:1-13

  基督和他的门徒一同坐在橄榄山上。这时太阳已经落山,天空也为暮色所笼罩了。在眼睛望得见的地方有一所住宅,灯烛辉煌,显明是有宴乐 的光景。灯光从窗户里射了出来,周围有一群期待着的人,表明即将有迎亲的行列出现。在中东地带,婚姻的宴会是在晚间举行的。新郎要出去迎娶新妇,将她接到自己的家里。女方的人带着火把从她父家出发前往男家,男方则设盛筵款待被邀请的宾客。在基督所看到的情景中,正有一群人在等候着女家送嫁者的来到,意在加入这个行列。

  这时有十个身穿白衣的青年女子在女家的附近逡巡等候着。每人拿着一盏点着的灯和一个小小的油瓶。她们都在焦急地等候新郎的来临,可是新郎却迟延了。一小时一小时地过去,等候的人便疲倦地睡着了。半夜听到有人喊着说:“新郎来了,你们出来迎接他!”睡觉的人忽然惊醒,就跳了起来。她们看见迎亲的行列带着光辉的火把,在欢悦的乐声中前进。她们也听见新郎和新妇的声音。那十个童女便拿起她们的灯,把灯小心剔净,想赶快出发。可是其中有五个却忽略将瓶装满油。她们并没有料到新郎会迟延这么长久,所以就没有为这次的意外作准备。在窘迫中她们就向那比较聪明的同伴恳求说:“请分点油给我们,因为我们的灯要灭了。”可是那五个在等候的同伴,刚刚将灯小心剔净,她们的油瓶也已空了。她们没有油可以分与别人,所以回答说:“恐怕不够你我用的;不如你们自己到卖油的那里去买吧。”

  她们去买的时候,迎亲的行列就动身前进,把她们撇在后面了。那点着灯的五个童女参加了群众的行列,并和新妇的随从一同进入屋内,门就关了。及至愚拙的童女来到宴会的大厅,她们就遭到了意外的拒绝。筵席的主人说:“我不认识你们。”于是她们就被撇在门外午夜的黑暗里,站在那冷清的街道上了。

  当基督坐着观看那班等候新郎的群众时,他就向他的门徒说了这十个童女的比喻,而以她们的经验来说明处在他第二次降临之前的教会所必有的经验。

  等候新郎的两等童女代表自认为等候主的两等人。她们被称为童女,乃是因为她们声称具有纯正的信仰。灯是代表上帝的话。诗人说:“你的话是我脚前的灯,是我路上的光。”(诗119:105)油是象征圣灵。撒迦利亚的预言就采用了这种表号。他说:“那与我说话的天使又来叫醒我,好像人睡觉被唤醒一样。他问我说:你看见了什么?我说:我看见了一个纯金的灯台,顶上有灯盏,灯台上有七盏灯,每盏有七个管子。旁边有两棵橄榄树,一棵在灯盏的右边,一棵在灯盏的左边。我问与我说话的天使说:主啊,这是什么意思?……他对我说:这是耶和华指示所罗巴伯的。万军之耶和华说:不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵,方能成事。”“我二次问他说:这两根橄榄枝,在两个流出金色油 的金嘴旁边,是什么意思?……他说:这是两个受膏者,站在普天下主的旁边。”(亚4:1-6,12-14)

  那金色的油从两棵橄榄树流出,经过金管子流到灯台,由此进入那些金灯盏里,照亮了圣所。照样,上帝的灵也从那站在他旁边的两位圣者,传到那些献身为他服务的人身上。那两个受膏者的使命,乃是将天上的恩典传给上帝的百姓,唯有这恩典才能使他的话成为脚前的灯和路上的光。“万军之耶和华说:不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵,方能成事。”(亚4:6)

  在比喻中,那十个童女都出去迎接新郎。大家都带着灯和盛油的器皿。在她们之间一时看不出有什么区别。在基督第二次降临之前的教会也是如此。大家都具有关于《圣经》的知识,都已听到基督即将来临的信息,而且满怀信心地期待他的显现。可是比喻中的情形如何,今日也如何。可惜插入一段等候的时期,信心就受到了考验,及至听见有声音喊叫说:“新郎来了,你们出来迎接他!”许多人还没有预备好。他们有了灯,但器皿里却没有油。他们缺少圣灵。

  仅有《圣经》知识而没有上帝的圣灵是无济于事的。真道的理论若无圣灵相伴而行,并不能使灵苏醒或使人心成圣。一个人可能十分熟悉《圣经》的命令和应许;但如果没有上帝的灵使真理深入人心,他的品格就不会有何变化。缺少圣灵的光照,人就不能分辨真理与谬论,这样,他们就必在撒但专横的试探下跌倒了。

  愚拙童女所代表的一等人并不是假冒为善的人。他们重视真理,他们曾经拥护过真理,他们也曾与相信真理的人亲近,可是他们自己却未曾顺从圣灵的运行。他们还没有掉在那磐石——基督耶稣上,而让自己的旧习性跌碎。这等人也是那石头地所代表的听众。他们欣然地接受了真理,可是未能与真理的原则同化。真理的影响在他们身上是短暂的。圣灵在人心中运行,乃是根据每人的心愿和允诺在他里面培植一个新的性格。可是愚拙的童女所代表的一等人,却以肤浅的工作为满足。他们并不认识上帝;他们并没有研究过他的品德,他们也没有与他交往,因此他们不知道怎样信靠他,怎样仰望他而得以存活。他们对上帝的服务已经落到形式化了。“他们来到你这里如同民来聚会,坐在你面前仿佛是我的民;他们听你的话却不去行,因为他们的口多显爱情,心却追随财利。”(结33:31)使徒保罗指明这正是凡生存在基督第二次降临之前人们的特点。他说:“末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己,……爱宴乐不爱上帝;有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。“(提后3:1-5)

  这就是在危险时期喊叫平安稳妥的那等人。他们安抚自己的心,以为万全无虞,连做梦也没有想到危险的事。及至从昏睡中惊醒时,他们才发觉自己的缺乏,便央求别人来弥补他们的不足,可惜在属灵的事上却没有人能弥补别人的缺陷。上帝的恩典早已白白地赐给每一个人。福音的信息已经传出说:“口渴的人也当来,愿意的都可以白白取生命的水喝。”(启22:17)可是人的品格却是不能转让的。没有人能替别人相信,也没有人能替别人领受圣灵。没有人能将圣灵运行的果实——即品格分与别人。“虽有 挪亚、但以理、约伯在其中,主耶和华说:我指着我的永生起誓,他们连儿带女都不能救,只能因他们的义救自己的性命。”(结14:20)

  在危机中,人的品格就显露出来了。半夜传来那恳挚的声音说:“新郎来了,你们出来迎接他!”这时睡着的童女从酣梦中醒来,于是就发现谁已经为这件事作了准备。两等人都是突然惊醒的,可是一等人已为这次意外作了准备,而另一等人却发觉并没有准备。现今也是这样,一个突发的意外灾祸使人面临死亡的事故,就必显明人对于上帝的应许是否具有真正的信心,也必显明人的心灵是否已受恩典的支持。那最后的大考验要在人类的恩典期限结束时来到,那时人再想补救心灵的需要,实在太晚了。

  十个童女乃是在这世界历史的黄昏中等候着。她们都自称为基督徒。她们都有一个呼召,一个名称,一盏灯,而且都自命是为上帝服务的。她们看上去都在等候基督的显现。但是其中有五个没有预备好。这五个人将要惊慌失措,被摒弃在宴会的门外。

  到了末日,有许多人将要求进入基督的国,说:“我们在你面前吃过喝过,你也在我们的街上教训过人。”“主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?”但那回答却是:“我告诉你们:我不晓得你们是哪里来的,你们这一切作恶的人,离开我去吧!”(路13:26-27;太7:22)他们在今生没有与基督交往,因此他们既不通晓天国的言语,也不赏识天国的喜乐。“除了在人里头的灵,谁知道人的事?像这样,除了上帝的灵,也没有人知道上帝的事。”(林前2:11)

  “我不认识你们”这句判决命运的话,可算是耳朵所能听到的最悲惨的话了。唯有那被你所轻蔑的圣灵的交通,才能使你和在婚筵上欢乐的人群有份。在那种场合中,你不能参加。婚筵的明光将照在瞎子的眼睛上,其中的乐调必打动聋子的耳朵。其中的仁爱和喜乐不能在那被世俗所麻庳的心灵上激起欢悦的反应。你被关在天国门外,乃是因为你自己不配享受其中的友谊。

  我们不能等到听见“新郎来了”的呼声才醒过来,然后拿起空空的灯想临时装油,这样是来不及迎见主的。我们不能在今世的生活中与基督相违,而妄想配在天国里与他相交。

  在比喻中,聪明童女的灯和器皿里都装着油。在夜间守候时,她们的灯光一直是明亮的点着。它使得新郎的荣耀益增光彩,它在黑暗中闪耀着,也帮助照亮那通向新郎之家和参赴婚筵的路。

  照样,凡跟从基督的人也当将光照亮世间的黑暗。当上帝的话借着圣灵在接受它的人生活中成为一种改造的能力时,它就是光。当圣灵将《圣经》的原则栽种在人心中时,他就在人身上培育出上帝的德性来。他荣耀的光——就是他的品德——要在跟从他的人身上发射出来。这样他们便能荣耀上帝,并照亮那通向新郎之家,上帝之城,并羔羊之婚筵的道路。

  新郎来的时候是在午夜——也就是最黑暗的时辰。照样,基督再来也要在世界历史最黑暗的时期。挪亚和罗得的日子足以形容世界在人子降临之前的情况。《圣经》预言论到这个时期,说明撒但将竭尽所能,行“各样出于不义的诡诈。”(帖后2:9-10)他的活动清楚地表现在末日迅速增长的黑暗,就是无数的邪教、异端和迷惑人的事上。撒但不仅将全世界掳去,而且他的欺骗也蔓延在那些自认为我们主耶稣基督的教会中。这次的大叛教将要发展于如同午夜的深沉的黑暗中,仿佛不能透光的毛布一般。对于上帝的百姓,那就是考验之夜,痛哭之夜,和为真道受逼迫之夜。但在那黑夜之中,上帝的荣光必照耀出来。

  他“吩咐光从黑暗里照出来。”(林后4:6)正当“地是空虚混沌,渊面黑暗”的时候,“上帝的灵运行在水面上。上帝说:要有光,就有了光。”(创1:2-3)照样在属灵黑暗的午夜,上帝传言:“要有光。”他对他的百姓说:“兴起发光,因为你的光已经来到,耶和华的荣耀发现照耀你。”(赛60:1)

  经上说:“看哪!黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民;耶和华却要显现照耀你,他的荣耀要现在你身上。”(赛60:2)

  如今笼罩世界的,乃是那误解上帝的黑暗。世人正在逐渐丧失对他品德的认识。他的品德已经被误会和曲解了。正在这时,将有从上帝传来的信息,这信息带着光照的影响和拯救的能力。上帝的品德要显明。他荣耀的光辉,就是他良善、怜悯和真实的荣光,将要照亮这黑暗的世界。

  先知以赛亚曾用以下的话描述这种工作:“报好信息给耶路撒冷的啊,你要极力扬声;扬声不要惧怕,对犹大的城邑说:看啊,你们的上帝!主耶和华必像大能者临到,他的膀臂必为他掌权;他的赏赐在他那里,他的报应在他面前。”(赛40:9-10)

  那些等候新郎来临的人要对世人说:“看啊,你们的上帝!”恩典的最后光芒,就是那要传给世界的恩典最后的信息,乃是关乎上帝慈爱品德的启示。上帝的儿女要彰显他的荣耀。他们要在自己的生活和品格上显明上帝的恩典为他们所有的成就。

  公义之日头的明光必须在善行——就是在真理的话语和圣洁的行为上照耀出去。

  基督乃是上帝荣耀所发的光辉,他来作世上的光。他来向人代表上帝,所以《圣经》论到他,说他受膏乃是“以圣灵和能力,”并且“周流四方行善事。”(徒10:38)他在拿撒勒的会堂里说:“主的灵在我身上,因为他用膏膏我,叫我传福音给贫穷的人;差遣我报告被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫那受压制的得自由,报告上帝悦纳人的禧年。”(路4:18-19)这就是他委派门徒去作的工作。他说:“你们是世上的光。”“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太5:14,16)

  这也就是以赛亚所形容的工作,他说:“不是要把你的饼,分给饥饿的人;将飘流的穷人,接到你家中;见赤身的,给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?这样,你的光就必发现如早晨的光;你所得的医治,要速速发明;你的公义,必在你前面行;耶和华的荣光,必作你的后盾。”(赛58:7-8)

  在属灵黑暗的深夜中,上帝的荣光也必这样借着他的教会,在扶起垂头丧气之人和安慰伤心之人的事上照耀出来。

  在我们的周围,到处可以听到世人忧伤的哀号声,处处都有贫苦不幸的人。我们的责任乃是要帮助解除并减轻人生的艰难和痛苦。

  实际的行动较比单单演讲远为有效。我们要将食物分给饥饿的人,将衣服送给赤身的人,并为无家可归的人找到栖身之处。但我们蒙召去作的还不止于此。唯有基督的爱才能满足心灵的需要。如果基督住在我们里面,我们的心便要充满神圣的同情。那原来封闭了的热切而有如基督的爱的泉源 便要启开了。

  上帝不仅呼召我们要为穷人而捐献,也要我们有愉快的表情,说乐观的话,并与人作友善的握手。基督在医治病人的时候,他按手在他们身上。我们也当照样接近我们所要救助的人。

  有许多人已经陷于绝望了。务要将阳光重照在他们身上。许多人已经丧失勇气了。当向他们说鼓励的话,要为他们祷告。有些人需要生命之粮。应将上帝的《圣经》读给他们听。许多人患着心灵的疾病,是地上的药物所不能治,属世的医师所不能医的。当为这些人祈祷,并将他们带到耶稣面前。要告诉他们在基列有乳香,在那里有医生。

  光乃是一种福份,一种普遍的福份,当将它的丰富倾注给一个不知感恩,不圣洁,而且败坏了的世界。公义之日头的光也是如此。整个地球虽然已被罪恶、忧患和痛苦的黑暗所笼罩,但终必为上帝慈爱的知识所光照。那从天上宝座射出来的光辉将要无分宗派、地位或阶级而照耀每一个人。

  希望和慈怜的信息要传到地极。凡愿意的,都可以伸手持住上帝的能力,而与他和好,他便与他和好。外邦人将不再被困于午夜的黑暗中了。幽暗要在公义日头的光辉前被驱散。阴间的权势已被打败了。

  但是人不能将自己所未曾领受过的东西传授予人。在上帝的圣工上,人不能创始什么。没有人能以自己的势力使自己成为上帝的擎光者。那产生长明不灭之亮光的,乃在于那两位天上的使者所灌入金管子,然后流入圣所七灯的灯盏中的金色油。那能使人发光的,乃是那继续不断地输入人心的上帝之爱。凡因信而与上帝联合的人,有爱的金色油通畅地流入他们的心中,而再在善行和为上帝所作由衷的服务上发出光来。

  天国一切的富源都包括在圣灵伟大而无法测量的恩赐中了。上帝丰富恩典之所以不倾注给人,并不是因为上帝那方面加以限制。只要人人都愿意领受,他们就都能被圣灵充满了。

  各人都有权利作一个活的导管,让上帝借以将他丰盛的恩典,就是基督那测不透的丰富传给世人。基督所最渴望的乃是有人作他的工具,向世人表彰他的灵和他的品德。如今世界所最需要的,莫过于借着人所表现的救主的爱了。全天庭都在等待着那可用以浇灌在人心中成为喜乐和福惠之圣油的导管。

  基督已经作了各种准备,要使他的教会成为一个蒙改造的团体,为“世界的光”所照耀,并享有以马内利的荣耀。他的旨意乃是要使每一个基督徒都被一种光明而和平的属灵气氛所环绕。他希望我们在生活上表现他自己的喜乐。

  内心若有圣灵居住就必有上天的爱流露出来。上帝的丰盛将经过献身的人间工具流传给其他的人。

  公义之日头的光线具有“医治之能。”(玛4:2)照样,每位真正的门徒也必发出一种赐人生命、勇气、助益和真正医治之能的感化力。

  基督的宗教不仅限于赦罪一事,它也包括除尽我们的罪,并用圣灵的恩惠来填充罪所遗留的真空。它也包括上帝的光照,和在上帝里面的喜乐。它又包括一颗虚已的心,并因基督住在其内而蒙福。一旦有基督在心中作王,那里也就必显出纯洁无罪的现象。这样的人生定能实现福音计划的荣耀、丰盛与完美。接受救主就给人带来完全的平安,完全的仁爱,和完全的保证。基督品德的优美和芬芳既显明在生活之中,这就证明上帝确已差遣他的儿子到世上来作人类的救主了。

  基督并没有吩咐跟随他的人去勉强发光。他只是说:你们的光也当照在人前。如果你已经 承受上帝的恩典,那光就在你里面。只要将所有的障碍除去,主的荣耀就必彰显了。那光必照耀出来,透入并驱散黑暗。这样,你也就不得不在你的影响范围之内发光了。

  他的荣耀既在人的形体中显现出来,就必使天国如此的临近世人,以致那装饰圣殿内层的荣美也必在每一位有救主住在以内的人身上显明出来。人们便要因那与人同在的基督的荣耀而心悦诚服。这样就必有许多人归向上帝,他们颂赞和感谢的热潮要将荣耀归给那厚赐百物的主。

  “兴起发光,因为你的光已经来到,耶和华的荣耀发现照耀你。”(赛60:1)这信息乃是给那些出去迎接新郎之人的。基督即将有能力有大荣耀的降临,他即将带着他自己的荣耀和他父的荣耀降临,他要与众天使一同降临。当全世界都被笼罩在黑暗之中时,在每个圣徒的家中却有光明。他们要看见他复临时的第一线光芒。明净的光辉要从他的荣耀中照射出来,那时凡曾经服侍救赎主基督的人都必景仰他。当恶人在他面前逃窜之时,凡跟从基督的人却要欢呼。先祖约伯指望基督的第二次降临说:“我自己要见他,亲眼要看他,并不像外人。”(伯19:27)对于那些忠心跟从他的人,基督乃是每天的伴侣和知己的良友。他们曾在与上帝亲密的联络并不断的交通中生活。耶和华的荣耀已经发现照耀他们。那得知显在耶稣基督面上的上帝荣耀的光已经从他们身上反映出来了。现在他们要在大君王威严的辉煌荣耀中欢喜。他们已经准备妥当享受天庭的交谊,因为他们早已有天国在心中了。

  他们既有公义之日头的灿烂光辉照耀着,就要挺身昂首,并因他们得赎的日子临近而欢呼,出去迎接新郎,说:“看哪,这是我们的上帝,我们素来等候他,他必拯救我们。”(赛25:9)

  “我听见好像群众的声音,众水的声音,大雷的声音,说:哈利路亚!因为主我们的上帝全能者作王了。我们要欢喜快乐,将荣耀归给他,因为羔羊婚娶的时候到了,新妇也自己预备好了。……天使吩咐我说:你要写上,凡被请赴羔羊之婚筵的有福了。”“因为羔羊是万主之主,万王之王;同着 羔羊的,就是蒙召被选有忠心的。”(启19:6-9;17:14)

分类名:基督比喻实训
音频名:第28章 恩典的报赏

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  本章根据:马太福音 19:16-30;20:1-16;马可福音 10:17-31;路加福音 18:18-30

  上帝白白赐给人恩典的真理,几乎已被犹太人埋没了。拉比们教训人说:上帝的恩宠是必须赚得来的。所以他们总希望靠自己的行为得到义人的报赏。由此可见他们的敬拜乃是出于一种贪欲的唯利是图的心意。甚至连基督的门徒,也不能说是完全没有这种存心,所以救主要寻找机会来指出他们的错误。在他讲述葡萄园雇工的比喻之前,刚发生了一件事,正好给他打开了向人说明正确原则之门。

  当耶稣行路时,一位青年的官长跑了来,跪在他面前,恭敬地向他行礼,说:“良善的夫子,我当作什么,才可以承受永生?”

  这位官长仅以基督为可尊敬的拉比称呼他,而没有认明他是上帝的儿子。救主说:“你为什么称我是良善的?除了上帝一位之外,再没有良善的。”你根据什么称“我”是良善的呢?唯有上帝才是良善的。如果你认为我是良善的,你就必须接受我为他的儿子和代表。

  他又说:“你若要进入永生,就当遵守诫命。”上帝的圣德表现在他的律法中;你既要与上帝谐和一致,那么你就必须以他律法的原则作为一切行为的动机。

  基督决不削减律法所有的要求。他用明白无讹的话说明了遵守律法乃是承受永生的条件——这也就是在亚当堕落之前向他所提出来的条件。主现今对人所存的期望和他从前在乐园对人所存的期望仍然相同,那就是完全的顺从,毫无瑕疵的公义。上帝在恩典的新约下所提出的条件和他在伊甸园所提出的条件,有同样广大的要求——就是与上帝的圣洁,公义,良善的律法谐和一致。

  这位青年对于“当遵守诫命”的回答是:“什么诫命?”他以为是指某些属于礼节方面的条例,但基督所说的乃是在西奈山颁布的律法。于是他从十诫的第二块法版上提出了几条诫命,然后作总结说:“当爱人如己。”

  那青年毫不迟疑地回答说:“这一切我从小都遵守了,还缺少什么呢?”他对于律法的认识是皮毛的,肤浅的。根据人的标准来判断,他确是具有无瑕疵的品格。大体说来,他外表的生活的确是没有罪的,他自己也确信他的服从是无可指摘的。虽然如此,他还禁不住心中有所疑惧,唯恐他的心灵和上帝之间的关系还有问题。这种疑惧促使他再问道:“我还缺少什么呢?”

  基督说:“你若愿意作完全人,可去变卖你所有的分给穷人,就必有财宝在天上,你还要来跟从我。那少年人听见这话,就忧忧愁愁的走了,因为他的产业很多。”

  专爱自己的人就是违背律法的人。耶稣想把这一点向那青年人说明,因此向他提出一个试验,借以显露他内心的自私。他指出了他品格中的病根。可惜那青年人不愿再求进一步的启迪。他在心中早已怀藏了一个偶像,这世界就是他的神。他自诩已经遵守了诫命,可是他却根本缺少那作为一切诫命之精义与生命的原则。他对上帝或人类并未具有真正的爱。这种缺乏使他完全失去了进入天国的资格。他既专爱自己而又贪爱属世的利益,就不能与天国的原则相谐和。

  当这青年的官长到耶稣这里来时,他的诚意和恳挚赢得了救主的心。“耶稣看着他就爱他。”他在这青年身上看出一位可以为传讲公义而服务的仆人。从前他怎样接纳贫穷的渔夫作他的门徒,如今他也一样愿意接纳这位能干而高贵的青年。如果这位青年肯将他的才干贡献在救人的工作上,他很可能成为基督殷勤而有成效的工人。

  可是他必须先接受作门徒的条件,他必须将自己毫无保留地奉献给上帝。约翰、彼得、马太和他的同伴当初一听了救主的呼召,“就撇下所有的,起来,跟从了耶稣。”(路5:28)这位青年的官长也需要作同样的献身。况且在这件事上,基督要这青年所作的牺牲并不比他自己所作的更大。“他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足。”(林后8:9)这青年人只需追随基督所引领的路。

  基督看着这青年人,就渴望得着他。他很想差派他出去作造福人群的使者。他向他提供了与他自己同在的特权,用以代替他所要他放弃的一切。他说:“来跟从我。”彼得、雅各、约翰曾以领受这种特权为乐。这青年人曾仰慕并钦佩基督。他的心也被吸引就近救主。可是他还没有准备接受救主自我牺牲的原则。他还喜爱钱财过于敬爱耶稣。他想得永生,却不愿将无私的爱——唯有这爱是生命——领受到自己心中,所以就忧忧愁愁地离开基督走了。

  那青年人离去之后,耶稣对门徒说:“有钱财的人进上帝的国,是何等的难哪!”门徒都希奇他的话。他们向来受教认为富人是上天所特别宠爱的,他们自己也希望在弥赛亚的国里获得属世的权势和财富。如果财主还不能进入天国,那么其它的人还有什么希望呢?

  “耶稣又对他们说:小子,倚靠钱财的人进上帝的国,是何等的难哪!骆驼穿过针的眼,比财主进上帝的国,还容易呢!门徒就分外希奇。”这时他们感觉到自己也包括在这严肃的警告之内了。在救主这几句话的光照之下,他们自己图谋权力和财利的私意也被揭露出来了。他们因为自己感到疑惧不安,便惊叹道:“这样谁能得救呢?”

  “耶稣看着他们说:在人是不能,在上帝却不然;因为上帝凡事都能。”

  一个有钱的人决不能以有钱人的身份进入天国。他的财富并不能给他什么权利借以与众圣徒在光明中同得基业。任何得以进入上帝圣城的人,乃是靠基督白白赐给人的恩典进去的。

  “你们不是自己的人;因为你们是重价买来的。”(林前6:19-20)圣灵所说的这句话是对穷人讲的,也是对富人讲的。人若相信这句话,他们就必视自己的财富为一种委托,要照上帝所指示的去使用,就是用来拯救失丧的,安慰受苦和贫穷的。这在人是不可能的,因为人的心总是依恋自己属世的财物。一个侍奉玛门的守财奴根本听不见受苦之人群的呼求。但在上帝凡事都能。借着瞻望基督无比的爱,自私的心就必融化而驯服了。有钱的人也是像法利赛人扫罗一般受引导说:“我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。”(腓3:7-8)这样,他们就不至将任何财物看为自己的了。他们却要欣然视自己为上帝百般恩赐的好管家,并为耶稣的缘故而作众人的仆役。

  彼得是首先因救主的话而兴起了暗自庆幸之感的。他想起他和他的弟兄们为基督所作的牺牲,就自觉满意了。于是说:“看哪!我们已经撇下所有的跟从你了。”他想起主所给那青年官长有条件的应许:“就必有财宝在天上,”现在就问他和他的同伴将要因自己的牺牲而得到什么报赏。

  救主的答复激动了那几位加利利渔夫的心。他的话所形容的尊荣也满足了他们最高的梦想:“我实在告诉你们:你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。”他又说:“人为我和福音,撇下房屋,或是弟兄,姐妹,父母、儿女、田地。没有不在今世得百倍的,就是房屋、弟兄、姐妹、母亲、儿女、田地,并且要受逼迫;在来世必得永生。”

  然而彼得的问题:“将来我们要得什么呢?”暴露了一种精神,如果不加以改正,就使门徒不配作基督的使者;因为这是一种雇工的精神。门徒虽然曾经受到耶稣慈爱的吸引,可是还没有完全摆脱法利赛派的影响。他们 作工,仍然存有按劳计酬的想法。他们还怀着自高自满的精神,彼此自相比较。而且每当他们中间的一个人在某一方面失败时,其余的人就要纵任自己的优越感了。

  基督为要使门徒避免忽略福音的原则起见,就向他们讲了一个比喻,借以说明上帝对待他仆人的态度,同时也指出他希望他们为他工作时应有的精神。

  他说:“天国好像家主,清早出去雇人,进他的葡萄园作工。”按当时的习俗,凡找工作的人要在市场上等人来雇用他们,想雇用仆役的主人们也往那里去寻找。比喻中的家主在不同的时候出去雇人。那些最早被雇用的人讲定了工价;那些后来被雇用的人却任凭家主决定应给的工资。

  “到了晚上,园主对管事的说:叫工人都来,给他们工钱,从后来的起,到先来的为止。约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子。及至那先雇的来了,他们以为必要多得;谁知也是各得一钱。”

  家主对待他葡萄园中工人的方法代表上帝对待人类的方法。这是与人间一般习尚不同的。世俗的事务是按劳计酬的。工人只希望得到他所应得的工资。可是基督在比喻中说明他国度的原则——这国度不属于世界。他的行动不受任何人为的标准所左右。耶和华说:“我的意念,非同你们的意念;我的道路,非同你们的道路。天怎样高过地 ,照样我的道路,高过你们的道路;我的意念高过你们的意念。”(赛55:8-9)

  比喻中的第一批工人讲好了一定的工资,而且他们所得的不多不少,也就是那些工资。后来被雇用的人相信主人的应许:“所当给的,我必给你们。”他们对于工资并没有提出问题,借此表示他们信任主人;信任他的公平和公义。他们所得的报酬不是根据他们的工作,而是根据主人慷慨的心意。

  照样,上帝也希望我们信任那使罪人称义的主。他的赏赐不是根据我们的功德,乃是根据他自己的旨意,就是那“在我们主基督耶稣里所定的旨意。”(弗3:11)“他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯。”(多3:5)而且对于凡信靠他的人,他必“充充足足的成就一切超过我们所求所想的。”(弗3:20)

  上帝对于人工作的估价,不是根据工作的分量,或是表面上的成绩,而是根据作工的精神。那些在酉初进葡萄园的人因为有工作的机会而感激主人。他们的心对于收纳他们的主充满了感恩;及至晚上主人付给他们全天的工资,他们就大为惊奇。他们明知自己并未赚得这么多工资,但主人脸上所表示的善意使他们充满喜乐。他们永不忘记家主的善意和自己所受的厚遇。一个自知不配而竟得以在酉初进入主葡萄园的罪人,也是如此。他的服务时间看来是那么短,他自沉不配领得报酬;但上帝居然收纳他,这就使他喜出望外了。他以谦卑,信靠的精神从事工作,因有特权与基督同工而感恩。这种精神乃是上帝所乐意称许的。

  上帝希望我们绝对地信任他,而不问将来的报赏多少。当基督住在心中时,得赏赐的思想就不会成为主要的了。因为这并不是我们服务的动机。不错,在某种程度上,我们应当想望所要得的赏赐。上帝也要我们重视他所应许的福。可是他不要我们热衷于赏赐,或觉得每尽一次义务就应得一次赏赐。我们不当那么迫切地想得赏赐,而应不计一切得失地去作应作的事。我们的动机应当是爱上帝和爱同胞。

  这个比喻并不原谅那些听到主第一次呼召而疏忽不到主的葡萄园去工作的人。家主酉初到市上去看到赋闲的人,他说:“你们为什么整天在这里闲站呢?”回答是:“因为没有人雇我们。”那些后雇的人当天早上并不在场,他们并没有拒绝过呼召。凡先前拒绝而后来又悔改了的人固然是可幸的;但玩忽第一次恩典的呼召毕竟是有危险的。

  及至葡萄园的工人“各人得了一钱银子”时,那些一早就开始工作的人就大为不满了。他们岂不是作了十二小时的工吗?他们推想:照理自己应比那些在一日中比较凉爽的时候仅作了一小时工作的人领受更多的工资。因此他们说:“我们整天劳苦受热,那后来的只做了一小时,你竟叫他们和我们一样吗?”

  家主回答其中的一人说:“朋友,我不亏负你;你与我讲定的不是一钱银子吗?拿你的走吧!我给那后来的和给你一样,这是我愿意的。我的东西难道不可随我的意思用吗?因为我作好人,你就红了眼吗?”

  “这样那在后的将要在前,在前的将要在后了。因为被召的人多,选上的人少。”

  比喻中的头一批工人代表那些因自己的服务而想要比别人高出一等的人。他们以一种自诩的精神从事工作,而不肯克己牺牲。他们或许自称是一辈子侍奉上帝;他们也许是曾经最先忍苦耐劳,并且受过种种考验,故此认为自己有权领受较大的赏赐。他们重视赏赐过于作基督仆人的特权。在他们看来,他们的工作和牺牲应该使他们有资格得到高过别人的尊荣,而且正因这种资格未得承认,他们就大为不满了。倘若他们能在工作上表现爱和信靠的精神,他们定能保持优先的地位;可是他们那种好争辩和发怨言的癖性太不像基督了,因此这足以证明他们是不堪信任的。这就暴露了他们争夺地位和不信任上帝的心,以及他们对于弟兄所存嫉妒与怀恨的精神。主的良善和慷慨倒给了他们发怨言的机会。这样就表明他们的心灵和上帝根本没有联系。他们并没有体会到与这位大工师合作的快乐经验。

  没有什么比这种狭窄而专顾自己的精神更为上帝所厌恶的了。他不能和那些表现这种性质的人合作。他们对于他圣灵的运行已经全然麻痹了。

  犹太人是最先蒙召进入主的葡萄园的,因此他们就觉得骄傲并自以为义。他们认为他们多年的服务就使他们有权领受比别人更大的赏赐。所以若有人说起外邦人将要在属上帝的事上与他们享有同等的权利,那就要大大触怒他们了。

  基督警告那些先蒙召跟从他的门徒,免得他们中间也怀有相同的恶念。他看出将来教会的弱点和咒诅,就是自以为义的精神。人们将以为自己能够作出一些事来赚得天国的地位。他们妄想一旦自己有了一点长进,主就必要来帮助他们。这样,自我的成分就必居多,而耶稣的成分就少了。许多人小有成就便扬扬得意,自以为比别人优越。他们也喜欢得人的恭维;如果不被看为最重要的人物,他们就要忌恨了。因此基督想要保护他的门徒脱离这种危险。

  一切以自己功德自夸的行为,都是不相宜的。“智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,财主不要因他的财物夸口;夸口的却因他有聪明,认识我是耶和华,又知道我喜悦在世上施行慈爱、公平和公义,以此夸口,这是耶和华说的。”(耶9:23-24)

  报赏并不是根据功劳,而是完全出于恩典;免得有人自夸。“如此说来,我们的祖宗亚伯拉罕,凭着肉体得了什么呢?倘若亚伯拉罕是因行为称义,就有可夸的;只是在上帝面前并无可夸。经上说什么呢?说:亚伯拉罕信上帝,这就算为他的义。作工的得工价,不算恩典,乃是该得的。唯有不作工的,只信称罪人为义的上帝,他的信就算为义。”(罗4:1-5)由此可见一个人并没有什么比别人可夸或彼此嫉恨的必要。没有一个人享有比别人更高的特权,也没有人能说自己所得的报赏是应得的。

  在前的和在后的,都要在那伟大永久的赏赐上有分,而且在前的应当欣然欢迎在后的。凡忌恨别人得赏赐的人,他就是忘记了自己是必须单靠恩典得救的。这工人的比喻谴责一切嫉妒和猜疑的行为。爱只喜欢真理,决不致引起妒羡因而互相比较的。人既有了爱,他就只拿基督的仁德来比自己残缺的品格。

  这比喻乃是给予一切从事工作之人的忠告,不论他们的服务时期多长久,不问他们的工作成绩多丰富,如果他们不以爱心对待弟兄,不在上帝面前存谦卑的心,他们就算不得什么。自我作主的作风中决无宗教的存在。凡以尊荣自己为目标的人,他终必发觉自己完全缺乏那唯一能使他为基督作有效服务的恩典。不论何时,骄傲自满的意念若被纵容,工作就必遭受亏损 。

  我们的工作之所以得蒙上帝的悦纳,并不是由于工作时期的长度,乃是由于我们在工作上所表现的甘心乐意与忠贞的精神。在我们所有的工作上,都需要完全的献己。那以真诚和忘我的精神所完成的最小任务,较比那因专顾自己而被玷污的最伟大的工作,更蒙上帝的悦纳。他要察看我们怀有多少基督的精神,以及我们的工作表现有几分基督的形象。他看重我们在工作上所表现的爱心和忠心,过于我们所作的数量。

  唯有等待私心完全消灭,好高争大的精神全被驱散,感恩之念充满内心,并有爱心使人生发出馨香之气——唯有这样基督才能住在心内,我们才被认为是与上帝同工的。

  不论工作是多么的艰难,真实的工作者决不会将它看作苦工贱役。他们乐意付出代价,并竭尽所有的精力;但他们既以快乐的心情从事,这工作自然就是愉快的了。那在上帝里面的喜乐原是靠着耶稣基督发扬出来的。他们的喜乐就是那曾摆在基督面前的喜乐——“就是遵行差我来者的旨意,作成他的工。”(约4:34)他们是与荣耀的主合作。这种观念能使一切的辛苦变为甘甜,也能使意志振奋,更能激励心灵毅然应付任何可能临到的事故。他们既以无私的爱心作工,又因与基督一同受苦,具有他所有的同情心,并在他的工作上与他合作而变为高尚,他们就能加强他喜乐的恩潮,并增进他圣名的光荣和颂赞。

  这是一切真正为上帝所作的服务应有的精神。由于缺少了这种精神,许多似乎是在前的将要成为在后的,而那些具有这种精神的人,虽然被看为是在后的,反倒要成为在前的了。

  有许多人虽已献身给基督,但他们仍看不出有什么机会可以作一番伟大的事工,或是为他的圣工付出重大的牺牲。这些人若想到上帝所最重视的未必是殉道者的舍身;那每日冒着危险和死亡的国外传教士在天国的记录册上也未必占有最高的地位,他们就可得到安慰了。一个基督徒若能在私生活,在每日的献身,在心意的诚实和思想的纯洁,在受刺激时所表现的温和,在信心与敬虔,以及在对小事的忠贞上,都达到基督徒的标准,又能在家庭生活上代表基督的品格——这样的人在上帝看来,可能较比一个举世闻名的布道士或殉道者更为宝贵呢!

  唉,上帝用来衡量品格的标准和人的标准是何等的不同啊!上帝看到许多经过抗拒的试探——就是那在家庭中和内心上所遇到的种种试探,乃是世人甚至连知己的朋友也无从知道的。他也看到人的心灵因自己的软弱而存的谦卑,以及因一念之差而生的诚恳的悔改。他看到人每一次为他所作全心全意的服务;他注意到人与自我所进行多时的艰苦战争——就是那获得胜利的战争。这一切都是上帝和众天使所知道的。在他面前有记念册记录那些敬畏耶和华并思念他名的人。

  成功的秘诀不在于我们的学问,不在于我们的地位,不在于我们的人数和天赋的才能,也不在于人的意志。我们既感觉到自己的无能,就必仰望基督;凡乐意听命的人都能靠着那为一切能力之能力,和一切思想之思想的主,胜了又要胜。

  况且不论我们的服务是多么的短暂,也不论我们的工作是多么的卑微,只要我们凭着单纯的信心跟从基督,我们就决不至对于赏赐感觉失望。那为最伟大、最聪明的人所无法赚得的奖赏;最软弱、最谦卑的人却可能领受。天国的金门并不为自高自大的人敞开,也不向那心灵骄傲的人开放。但那永久的门户 却要因一个小孩子战战兢兢的抚摸而大大开放。凡凭单纯的信心和爱心为上帝工作的人所要得到恩典的报赏乃是有福的。

分类名:基督比喻实训
音频名:第27章 谁是我的邻舍

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  本章根据:路加福音 10:25-37

  在犹太人中,“谁是我的邻舍?”这个问题曾惹起了无穷的争论。异邦人和撒玛利亚 人不能算为邻舍,这在他们是无可置疑的。因为这些人都是外人,是仇敌。但在本国人民和社会各阶层之间,究竟应当如何划分界线呢?祭司、拉比和长老们究竟应当将谁当作邻舍呢?他们终身奉行繁文缛节,为要使自己洁净。他们又教训人说:若与粗俗无知的群众接触,就必沾染污秽,以致必须经过一番令人厌烦的努力方能清除。他们是否要将“不洁净”的人当作邻舍呢?

  基督在良善的撒玛利亚人的比喻中就答复了这个问题。他说明我们的邻舍不仅限于与我们同一教会或同一信仰的人。邻舍是无种族、肤色、或阶级之别的。每一需要我们帮助的人都是我们的邻舍。每一被仇敌蹂躏伤害的人都是我们的邻舍。每一个作为上帝产业的人,都是我们的邻舍。

  良善的撒玛利亚人的比喻,乃是在一个律法师向基督发问之后所引出来的。正当救主教训人的时候,“有一个律法师,起来试探耶稣说:夫子,我该作什么才可以承受永生?”这个问题原是法利赛人暗示那律法师提出来的;他们希望借此抓住基督的话柄,因此他们都急切地要听他的答复。但救主并不与他争论。他却叫那发问的人自己回答这个问题。他问道:“律法上写的是什么?你念的是怎样呢?”那时,犹太人还在控告耶稣,说他轻看在西奈 山所颁布的律法,但如今他却将得救的问题联系到守上帝诫命的事上了。

  律法师就说:“你要尽心、尽性、尽力、尽意,爱主你的上帝;又要爱邻舍如同自己。”基督说:“你回答的是;你这样行,就必得永生。”

  那律法师对于法利赛人的立场和行为并不满意。他研究过《圣经》,希望得知其中的真义。他对于这事有很大的兴趣,于是诚心地问道:“我该作什么?”在他回答那有关律法的要求时,他越过了所有一切仪文的条例。他认为这些是没有价值的,而只提出一切律法和先知道理的两大总纲。救主对这个答复的称许,使他在拉比们面前占了有利的地位。因为他们不能因他赞同一位 律法师的话而定他的罪。

  基督说:“你这样行,就必得永生。”在他的教训中,基督总将律法看为一个神圣的整体,说明人不可能遵守其中的一条而同时却违犯另一条;因为这同一原则贯彻了全部律法。人的命运将要根据他是否遵守全部律法而决定。

  基督知道,没有什么人能靠自己的力量遵守律法。他渴望引导这律法师去作更明澈,更精密的研究,使他可以寻见真理。我们唯有借着接受基督的美德与恩典,才可以遵守律法。相信赎罪之功能使堕落的人尽心爱上帝,并爱邻舍如同自己。

  律法师明知自己没有遵守前四条诫命,也没有遵守后六条。他因基督那探察人心的话而自觉有罪了,然而他非但不承认自己的罪,却设法要原谅自己。他不肯承认真理,反倒想要显明遵守诫命是一件何等困难的事。他希望既闪避有罪的自觉,同时又可在众人眼前自显有理。救主的话已证明他所发的问题乃是多余的,因为他自己足能答复这个问题。虽然如此,他仍提出了另一个问题,说:“谁是我的邻舍呢?”

  基督还是不肯任人挑拨他进行争辩。他讲述一件偶然的事故来答复这个问题,这事在听众的心中记忆犹新。他说:“有一个人从耶路撒冷下耶利哥去,落在强盗手中,他们剥去他的衣裳,把他打个半死,就丢下他走了。”

  从耶路撒冷往耶利哥去,旅客必须经过犹大地的一段荒野。在那下到荒僻多石的山谷路上,有强盗出没其间,时常发生抢劫的凶事。这位旅客就在这里被劫,一切值钱的东西都被洗劫一空,还被打个半死丢在路旁。他这样躺在那里,有一个祭司从那条路经过;他看见那人受了伤,辗转于血泊之中;可是他并没有帮助他就离开了,他“就从那边过去了。”此后又来了一个利未人,他好奇地要知道出了什么事,就停下来看了一看那受难的人。他深知自己应作的是什么,可是这并不是一件适意的事。他真唯愿自己没有走到这里,这样就不致看见这个受伤的人了。他自以为这事与己无干,于是他也“照样从那边过去了。”

  但是有一个撒玛利亚人也行在这同一条路上,他看见那受难的人,就作了前两人所不愿作的事。他以和善仁慈的态度照应那受伤的人。他“看见他就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处,包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他。第二天拿出二钱银子来,交给店主说:你且照应他;此外所费用的我回来必还你。”祭司和利未人都自称是虔诚人,但是那撒玛利亚人,却显明自己是真正重生了的人。他对于这工作并不比祭司和利未人更感到惬意,可是在精神和行动上他却证明自己是与上帝和谐一致的。

  基督在这个教训中,已将律法的大原则直接而有力地讲明了,并向他的听众指出他们曾经忽略实践这些原则。他的话非常明确而率直,以致听众没有寻隙的机会。那律法师也不能在这教训中看出什么可批评的地方。他对基督的成见消除了。但是他还没有充分地克制自己狭窄的国家观念,所以还不肯指名归功与撒玛利亚人。及至基督问道:“你想这三个人,哪一个是落在强盗手中的邻舍呢?”他只回答说:“是怜悯他的。”

  “耶稣说:你去照样行吧。”去向那些有需要的人表现同样亲切的慈爱。这样,你才能证明自己乃是遵守全部律法的。

  犹太人与撒玛利亚人之间,主要的区别乃是宗教信仰上的不同,问题乃在真正崇拜的构成。法利赛人不肯说撒玛利亚人一句好话,反倒以最恶毒的咒诅加在他们身上。犹太人与撒玛利亚人之间的嫌隙非常深重,以致那位撒玛利亚妇人认为基督向她要水喝是一件奇怪的事。她说:“你既是犹太人,怎么向我一个撒玛利亚妇人要水喝呢?”写福音的人还加上一句注解说:“原来犹太人和撒玛利亚人没有来往。”(约4:9)还有一次,犹太人对耶稣满怀凶杀的仇恨,以致起来在圣殿里拿石头打他;那时为了表示他们的恼恨,所能想出来的最厉害的话乃是:“我们说你是撒玛利亚人,并且是鬼附着的,这话岂不正对吗?”(约8:48)虽然如此,祭司和利未人却忽视了上帝所吩咐他们的工作,反而让一个他们所恨恶所鄙视的撒玛利亚人去为他们的一个难胞服务。

  那撒玛利亚人遵守了“爱邻舍如同自己”的命令,这样就证明他比那毁谤他的犹太人更算为义了。他冒着生命的危险,将这受伤的人当作自己的弟兄看待。这位撒玛利亚人代表基督。救主向我们所彰显的爱乃是人的爱所无法比拟的。当我们受伤垂死之时,他就动了怜恤的心。他没有从那边过去,也没有任凭我们孤苦无助以至绝望而沉沦。他没有留在他圣洁快乐的家乡,独自享受众天军的敬爱。他看见了我们极大的需要,便为我们负起了责任,并将人类的利益看为自己的利益。他竟舍命来救他的仇敌。他为那些杀害他的人祈祷,他指着自己的榜样对凡跟从他的人说:“我这样吩咐你们,是要叫你们彼此相爱。”“我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。”(约15:17;13:34)

  祭司和利未人曾经参加圣殿的崇拜,而圣殿的礼拜仪式乃是上帝亲自命定的。人能参加那种礼仪乃是一项伟大而高尚的权利,因此祭司和利未人感觉自己既然如此的获得尊荣,如今若去伺候一个路旁素不相识的遭难者,不免有贬自己的身份。这样他们就忽视了上帝所赐给他们特别的良机,就是作他的代理人去为同胞谋福。

  现今也有许多人犯了相同的错误。他们将自己的义务清楚地分为二类。一类包括由上帝律法所规定的大事;另一类包括一般所谓小事,在这些小事上,他们根本就不顾“爱邻舍如同自己”的命令。在这一类的事工上竟任性而行,听凭个人的癖好或感情冲动行事。这样,品格就有了污点,连基督的宗教也被误表了。

  有一些人认为替受苦的人群服务,有损他们的尊严。许多人对一般将心灵的殿委于荒废的人漠不关心;有的人忽略穷人是出于另一种动机。他们相信自己正在为基督的圣工效力,企图建树一些有价值的事业。他们感觉自己是在进行一番伟大的工作,因此不能停下来分心注意穷苦之人的需要。当他们推进所谓伟大事工的同时,他们也许还要欺压穷人呢。他们可能将这些人置于艰苦窘迫的境况中,剥夺他们的权利,或不顾他们的需要。然而他们还感觉这一切都是合理的,因为他们认为自己正在推进基督的圣工呢。

  许多人忍心目睹一位弟兄或邻舍,在种种恶劣的环境之下挣扎而不给予援助。因为他们自称是基督徒,那受难者不免要想他们这种冷淡自私的作风就是代表基督了。所以正因一般自称是主仆的人没有与主合作,那本应从他们流露出来的上帝的爱,竟大部和他们的同胞断绝了关系。同时,那应从人们心内和口中献给上帝的颂赞和感谢也被制止了,他圣民应得的尊荣也这样被剥夺了;那些基督所为之舍命的生灵也被夺去了,这些生灵原是他所期望带到他国度里,在无尽的岁月中永远与他同住的人。

  正值神圣的真理应该借我们的实行而起很大作用的时候,它对世界所发生的影响却如此微弱。口头的宗教信仰到处皆是,但它的价值却太轻微了。我们尽可以说自己是跟从基督的,尽可以宣称我们相信《圣经》中的每一项道理,但这并不能帮助我们的邻舍,除非将我们的信仰在我们日常生活中实践出来。尽管我们的信仰表白讲得天花乱坠,娓娓动听,如果我们不是真基督徒,这绝不能救自己,也不能救我们的同胞。一个正确的榜样比一切我们所有的信仰表白更有益于世人。

  自私的作为不能用来推进基督的圣工。他所关心的就是受压迫者和穷人的利益。凡自认是跟从基督的人,他们的心中需要有基督亲切的同情心——也就是向他所认为值得舍命来拯救的人们所表现的更大更深切的爱。这些生灵是极其宝贵的,较比我们所能献给上帝的任何礼物更宝贵。我们若全力贯注于某件似乎是伟大的事业,而忽略需要帮助的人,或是屈枉寄居的,我们的服务就不能蒙他喜纳。

  心灵因圣灵的运行而成圣的真义,乃是使基督的本性深入人心。福音的宗教乃是基督表现在生活中——也就是活泼的积极的原则。它是品格上所显示的基督的美德,并借着善行而实施出来的。福音的原理不应与实际生活的任何一部分脱节。基督徒的各种经验和工作都应代表基督的生活。

  仁爱乃是敬虔的基础。一个人不论他的信仰表白如何,若不对自己的弟兄表现无私的爱,他对上帝就没有纯正的爱。但我们绝不能靠着“尝试”去爱他人而获得这种仁爱的精神。我们所需要的乃是有基督的爱在心里。一旦自我消融在基督里了,爱就会自动地生发出来。当人能经常地从内心生出帮助他人和为他人造福的意念——当人有天上的阳光充满心中并表露在脸上的时候,那就达到基督品格的至境了。

  有基督住在心中的人不可能缺少爱。如果我们因上帝先爱我们而爱他,我们也必爱一切基督所为之受死的人。我们不可能单与神接触而同时不接触到人类;因为在坐于宇宙宝座上的那一位身上,神性和人性已经合而为一了。我们既与基督联合,也就因那爱的金链环而与我们的同胞相联合一了。在这种情形之下,基督的怜爱和慈悲就必表现在我们的生活中。我们就不致要等候穷苦和遭遇不幸的人被带到我们面前。我们也毋须要人来恳求我们同情别人的患难。因为我们必能很自然地去为穷苦和遭难的人服务,正如基督往来行善一样。

  什么地方有仁爱和同情的感发,什么地方人心能以造福和提拔他人为务,在那里就显有上帝圣灵的运行。在未开化地带的深处,人们虽然没有关于上帝明文律法的知识,甚至从未听见过基督的名字,却曾以善意对待过他的仆人,冒生命的危险去保护他们,这些人的行为就显明上帝能力的运行。圣灵已将基督的恩典栽植在野蛮人的心中,背乎他们的本性和习染,去激发他们的同情心。那“照亮一切生在世上的人。”(约1:9)的真光也照亮了他们的心;这光若为他们所依从,必能引导他们的脚步走进上帝的国。

  上天以扶起失足的人和安慰受苦的人为荣。因此,何处有基督住在人的心中,他 就必在那里以同样的方式被显示出来。基督的宗教在何处进行活动,它就要在何处为人造福。何处有它作工,何处就有光明。

  上帝不承认任何因国籍、种族或阶级而有的区别。他是全人类的创造主。众人都因创造而同属于一个家庭,更因救赎而合成一体。基督来要拆毁那隔断的墙,并敞开圣殿中的各种间隔,使人人都能自由地进到上帝面前。他的爱是如此广阔,如此深厚,如此丰盛,以致可以弥漫各处。它将那曾受撒但欺骗的人提拔起来脱离他的圈套;并使他们靠近上帝的宝座,就是那应许之虹所环绕的宝座。

  在基督里并不分犹太人,希腊人,自主的,为奴的。众人都靠着他的宝血已经得亲近了。(参看加3:28;弗2:13)

  不论宗教的信仰有何差异,那遭受患难之人所提出求救的呼吁总必须答应。纵使在因宗教信仰不同而怀有忌恨的地方,仍可借个人的服务而广行善事。出于爱心的服务能破除成见,并引领人归向上帝。

  我们应当预料到别人的忧伤、困难和烦忙。不论贫富贵贱,我们应当设身处地同情他们的喜乐和忧患。基督说:“你们白白的得来,也要白白的舍去。”(太10:8)我们周围都是些可怜和遭受试炼的人,他们需要同情的话语和有助的服务。有些寡妇需要同情与济助。也有些孤儿乃是基督要凡跟从他的人收容作为上帝所给予的委托。这些人往往被忽略了。他们或许衣服褴褛,形容丑陋,似乎毫无令人喜爱的地方,但是他们还是上帝的产业。他们是用重价买来的,所以在上帝看来,仍和我们是同样的宝贵。他们也是上帝大家庭中的一分子,因此身为管家的基督徒要为他们负责。他说:“我要向你讨他们丧命的罪。”

  罪乃是万恶中之大恶,所以我们应当怜恤并帮助有罪的人。然而我们不能用同一的方法去帮助一切的人。有许多人会隐讳自己心灵方面的饥渴。一句和蔼的话语或一点善意的表示,对这些人的帮助极大。还有一等人自身有极大的需要,但他们并没有觉察。他们尚未体会到心灵上可怕的枯竭。千万人沉溺于罪恶之中,以致对永恒的现实失去了知觉,也失去了上帝的形象,而且他们很难明白究竟自己的心灵有没有拯救的必要。他们既不相信上帝,也不信任世人。许多这样的人,只能以毫无利已之图的善行去感化他们。应当先设法解决他们肉体的需要,他们必须得到食物,得蒙洁净,并获得合宜的衣着。当他们看到你所表现的这种无私之爱时,他们就更容易相信基督的爱了。

  有许多人犯了错误,也感觉自己的羞愧和愚蠢。他们一直想到自己的错误和罪行,几乎濒临绝望的地步。这一等人我们不可忽略。每当一个人逆水游泳的时候,必有水流的全部力量将他冲激回去。这时务要向他伸出援助的手,正如那位“长兄”向沉入水中的彼得伸手一样。要对他说些有希望的话,就是那足以坚固信心并激发爱心的话。

  你的弟兄心灵苦闷,需要你的帮助,正如你自己也曾需要过弟兄的爱一样。他需要那曾一度像他一样软弱的人的经验,他需要一个人能同情他,帮助他。我们对于自己的软弱所有的认识,应当有助于我们帮其他有迫切需要的人。我们不可越过一个遭受患难的人而不竭力用上帝所赐的安慰去安慰他。

  那能使心意和灵魂克服肉体情欲的,乃是人与基督的交往,就是与永生救主所有的亲自的接触。要告诉流浪者关于那能支持他的大能的膀臂,和那怜爱他的在基督里的无限仁慈。他仅相信律法和权势是不够的,因为这些事物原是没有怜悯,也绝不垂听求助的呼吁的。他所需要的乃是握住一只温暖的手,倚靠一颗充满了慈怜的心。要使他的思想寄托于那位常在他身边并常以慈怜的爱垂顾他的上帝。要使他思念那常为罪恶而忧伤的天父的心,那依然向他伸出的天父的手,以及那向他说:“让他持住我的能力,使他与我和好;愿他与我和好”的天父的声音。(赛27:5)

  当你从事这种工作时,便有肉眼所看不见的伴侣与你同在。天上的众使者曾经来到那位照顾受伤旅客的撒玛利亚人身旁。那从天庭来的使者也要支持每一位参加上帝圣工为同胞服务的人。而且你有基督亲自与你合作。他是那使人复原的主,所以当你在他督导之下工作时,你就必看到伟大的成就。

  不但他人的幸福,就连你自己永久的命运,也都有赖于你在这种工作上的忠心。如今基督正力图提拔一切愿意与他结交的人,使我们与他合而为一,如同他与天父合而为一一样。他容让我们与痛苦和灾祸接触,为要将我们从自己的私意中唤醒起来;他力求在我们身上培养他品格的特质——就是慈悲、温柔和仁爱。我们借着接受这种服务的工作,便是置身于基督的门下,准备进入上帝的院宇。我们如果拒绝这种工作,便是拒绝他的训诲,并自愿永远离开他的面。

  主说:“你若……谨守我的命令,……我也要使你在这些站立的人中间来往”——就是在环绕他宝座的众天使中间来往(亚3:7)我们与天使在地上的工作通力合作,便是准备在天上与他们交通。那些“服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力”的天使(来1:14),将要欢迎凡曾活在世上,“不是要受人的服侍,乃是要服侍人”的人。(太20:28)在那种幸福的友谊中,我们将要永远快乐地明了“谁是我的邻舍”这问题所包含的一切。

分类名:基督比喻实训
音频名:第26章 要借着那不义的钱财结交

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  本章根据:路加福音 16:1-9

  基督的降生,乃是在一个极端世俗化的时代。世人都轻看永恒的事物,而将未来的要求置诸今生的事务之下。他们误将幻想当作现实,又将现实看作幻想。他们没有凭着信心瞻望那未见的世界。撒但将今生的事物摆在他们面前,作为吸引人全部的注意及占据人全副精神的目标,于是他们就受了他的引诱。

  基督降世,乃是要改变这种情况。他力图击破那令人心醉神迷的魔力。在他的教训中,他力图将天上和地上的要求作一次调整,使人的思想从现在转移到将来。他呼召他们放弃追求短暂的事物,而为永恒作准备。

  他说:“有一个财主的管家;别人向他主人告他浪费主人的财物。”这个财主曾将他的全部财产交托这个仆人手中;可是这仆人是不忠心的,主人发觉自己是在遭受着有计划的盗窃。他便决定不再用这仆人,于是就把他叫来清算帐目。他说:“我听见你这事怎么样呢?把你所经管的交代明白;因你不能再作我的管家。”

  管家既知要被解雇,便看出有三条路可让他选择。他必须劳作,讨饭,或挨饿。于是他心里说:“主人辞我,不用我再作管家,我将来作什么?锄地呢,无力;讨饭呢,怕羞。我知道怎么行,好叫人在我不作管家之后,接我到他们家里去。于是把欠他主人债的 ,一个一个的叫了来,问头一个说:你欠我主人多少?他说:一百篓油;管家说:拿你的帐快坐下写五十。又问一个说:你欠多少?他说:一百石麦子;管家说:拿你的帐写八十。”

  这不忠心的仆人叫别人和他共同舞弊。他欺骗主人来便宜他们;他们既得了这种好处,也就不得不将他当作朋友接他到他们家里去了。

  “主人就夸奖这不义的管家作事聪明。”这世俗化的人竟称赞那亏负过他的人的乖巧。但是财主的称赞决不是上帝的称赞。

  基督并没有称赞那不义的管家,但他却用一项尽人皆知的事件,来说明他所要讲的教训。他说:“要借着那不义的钱财结交朋友;到了钱财无用的时候,他们可以接你们到永存的帐幕里去。”

  法利赛人曾批评救主常与税吏和罪人往来。然而基督并未因此减少他对这班人的关心,也没有停止他为他们所作的努力。他看出他们的职务常使他们受到试探。他们终日被作恶的引诱所包围。走错第一步是容易的,随后就要迅速堕落,导致更大的贪污与更多的罪行。基督力图使用种种方法去争取他们,使他们具有高尚的目标和原则,他讲不义的管家的比喻时,心中就存着这个宗旨。在税吏之中曾经发生过一件事,正和比喻中所讲的相同,因此他们在基督的描述中看出了自己的行为。于是他们的注意就被引起来了,不少的人从他们自己不义行为的描绘中,学得了属灵真理的教训。

  然而这个比喻还是直接向门徒讲的。首先有真理的面酵付托给他们,然后借着他们再传给其它的人。门徒对于基督的大部分的教训起初并不明白,而且他的教训往往几乎被遗忘了。可是后来在圣灵的感动之下,这些真理又被清晰地回忆起来,并且借着门徒生动地传讲给新悔改加入教会的信徒了。

  救主这时也是在向法利赛人讲话。他并未放弃那愿他们看明他言语中所有能力的希望。许多人已经深受感动,而且在他们因圣灵的启示而得听真理之后,其中也有不少的人要作基督的信徒。

  法利赛人曾控告基督与税吏及罪人来往,想借此损坏他的名誉。现在他倒将这种责难加在这些控告者的身上了。他将这人人所熟知曾在税吏之间发生过的一件事向法利赛人指明出来,一方面说明法利赛人的行为的真相,一方面也指出他们挽回自己错行的唯一方法。

  主人的财物交托给这个不义的管家,原是要他用来行善的;但是他却把它挪为私用了。以色列人正是如此。上帝曾拣选亚伯拉罕的子孙,并用大能的手将他们从埃及为奴之地救出来。他曾将神圣的真理交给他们,为要造福世界。他曾将圣言交托他们,俾使他们将真光传给别人。可是他的管家却用这些恩赐来增进自己的财富和地位。

  这些充满自命不凡和自以为义之心的法利赛人,他们错用了上帝所借给他们为荣耀上帝而用的财物。

  比喻中的仆人没有为将来作准备。那交给他去使别人得益的财物,他却为自己用掉了;他只想到眼前。及至管家的职务被褫夺后,他竟没有什么可以说是他自己的了。但是现在主人的财物仍然在他手里,所以他决定用它来保障自己,以便应付将来的穷乏。为了要达成这个目的,他必须采取新的手段。他不能再为自己敛财,反而需要分与别人了。这样他才可以结交朋友;到了他被赶出去的时候,他们就可以接待他。法利赛人的情况亦复如是。他们作管家的职份即将撤销了,所以有忠告给他们要为将来早作准备。唯有借着为别人谋幸福,他们自己才能得益处。唯有借着在今生分赠上帝的恩赐,他们才能为永恒作准备。

  基督讲完比喻之后便说:“今世之子在世事之上,较比光明之子更加聪明。”这就是说,有属世智慧的人,在为自己服务的事上,较比自命为上帝儿女的人在侍奉他的事上,还表现得更加聪明,更加诚挚。在基督的时代是这样;在现在也是这样。且看许多自称是基督徒之人的生活,主已经赐给他们各种的才干、能力和感化力;他也曾将钱财交托他们,使他们可以在伟大的救赎工作上与他同工。他所赐的一切恩典都当用来为人群谋福,解救痛苦和贫穷的人。我们应当给饥饿的人吃饱,给赤身露体的人衣服穿,照顾孤儿寡妇,并为遭受困难和压迫的人服务。上帝从来没有意思要那遍布世界的痛苦存在着。他也没有意思叫一个人拥有生活 上丰足的奢华享受,而忍令他人的子女啼饥号寒。那超过人实际生活需要的财物乃是交托给人去行善,造福人群的。主说:“你们要变卖所有的,周济人。”(路12:33)要“甘心施舍,乐意供给人。”(提前6:18)“你摆设筵席,倒要请那贫穷的,残废的,瘸腿的,瞎眼的。”(路14:13)“松开凶恶的绳,”“解下轭上的索,”“使被欺压的得自由,”“折断一切的轭。”“要把你的饼分给饥饿的人,”“将飘流的穷人接到你家中。”“见赤身的,给他衣服遮体。”“使困苦的人得满足。”(赛58:6,7,10)“你们往普天下去,传福音给万民听。”(可16:15)这些都是主的吩咐。试问自认为基督徒的人,是否大部分在从事这种工作呢?

  唉,不知有多少人竟将上帝的恩赐据为己有啊!不知有多少人在那里以房接房,以地连地。不知有多少人在那里浪费钱财,专为寻欢取乐,放纵食欲,添置华丽的房屋、家具和服装。而他们的同胞却被遗弃在痛苦、罪恶、疾病和死亡之中。千万的人正趋于沉沦,而没有人予以哀怜的注视,或说一句同情的话,行一件怜悯的事。

  人们犯了夺取上帝之物的罪。他们自私地花费钱财,便强夺了上帝应得的荣耀,就是那在接济贫困和救灵的事上所当反映给上帝的荣耀。他们竟敢吞没他所托付他们的财物。主说:“我必临近你们,施行审判;我必速速作见证,警戒……亏负人之工价的,欺压寡妇孤儿的,屈枉寄居的。”“人岂可夺取上帝之物呢?你们竟夺取我的供物,你们却说:我们在何事上夺取你的供物呢?就是你们在当纳的十分之一和当献的供物上。因你们通国的人都夺取我的供物,咒诅 就临到你们身上。”(玛3:5,8,9)“嗐,你们这些富足人哪!……你们的财物坏了,衣服也被虫子咬了。你们的金银都长了锈;那锈要证明你们的不是。……你们在这末世,只知积攒钱财。……你们在世上享美福,好宴乐。”“工人给你们收割庄稼,你们亏欠他们的工钱;这工钱有声音呼叫;并且那收割之人的冤声,已经入了万军之主的耳了。”(雅5:1-5,4)

  每一个人都必须为那托付给他的恩赐作交代。在最后的审判大日,人所囤积的财富对他们毫无价值。那时他们没有一样东西可以说是他们自己的了。

  凡一生为自己积攒属世财物的人,对自己永久幸福所表现的智慧、思虑和用心,还不如这不义的管家为自己属世的供养所表现的。那些自称是光明之子的人,在世事之上确是不如今世之子聪明。先知在异象中看到审判大日的景况,曾论到这等人说:“到那日,人必将为拜而造的金偶像、银偶像,抛给田鼠和蝙蝠;到 耶和华兴起使地大震动的时候,人好进入磐石洞中,和岩石穴里,躲避耶和华的惊吓,和他威严的荣光。”(赛2:20-22)

  基督说:“要借着那不义的钱财结交朋友;到了钱财无用的时候,他们可以接你们到永存的帐幕里去。”上帝,基督,和众天使都在为受苦受难而有罪的人们服务。要献身给上帝去进行这种工作,并要为这一目的而运用他的恩赐,这样你便是与天上的生灵合作了。你就必在同情上和他们心心相印。你的品格也必与他们同化了。在你看来,这些永存帐幕里的居民也不再是陌生的了。及至地上的事物都成过去时,天门的守望者就要欢迎你了。

  凡用来造福他人的钱财必定有所报偿的。财富运用得当,就必成就伟大的善事。必有人被引领归向基督。凡遵循基督生活计划的人,必将在上帝的院中看到他在地上曾经劳苦牺牲所拯救的人们。得赎的人也必满心感激地记念那些曾经在他们得救的事上出力帮助的人。在救人工作上忠心的人,必要感觉到天国是极其宝贵的。

  这比喻中的教训是给予每一个人的。每个人都要为那借着基督而赐给他的恩典负责。人生实在太严肃了,绝不可将它专注于短暂或属世的事上。主要我们将那永久的和人眼所不能看见的世界所传给我们的传给别人。

  每年有千千万万的人,既未得到警告,也未能得救而死去。在我们各种不同的生活中,随时都有救人的机会在我们前面展开。这些机会如今仍然不断地去去来来。上帝渴望我们尽量利用这些机会。日子一天一天,一周一周,一月一月的过去;我们的工作时间也一天一周一月相应地缩短了。最多再过几年的光阴,必有声音向我们说:“把你所经管的交代明白;”那时我们就不能再拒不作复了。

  基督要每一个人都作考虑,要作一次忠实的计算。要将耶稣——意思就是永恒的财宝、生命、真理、天国,以及基督因得赎之人而有的喜乐等放在天平的一边;而将世界所能供给的一切吸引人的东西放在天平的另一边。要将你自己的灵命,以及那些你本来可以协助救援之人的灵命的沦亡放在天平的一边;再将你自己和他们所可能获得那与上帝生命相似的生命放在天平的另一边。好好地为今生和来生衡量一下。当你这样作的时候,基督说:“人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?”(可8:36)

  上帝希望我们选择那属天的来代替属地的。他向我们展示投资天国的可能性。他要对我们最高的目的加以鼓励,并给我们上好的财宝担保安全。他说:“我必使人比精金还少,使人比俄斐纯金更少。”(赛13:12,‘少’字英文为“贵重”)当那能被虫蛀也能够锈坏的财宝全被扫去的时候,凡跟从基督的人将要因那积攒在天上的财宝——就是那不能朽坏的财富而欢喜。

  基督所赎之民的友谊,较比任何属世的友谊更佳。得以居住基督所为我们预备的住处,较比居住地上最华美的宫殿更美。而且救主对他忠心仆人所说赞许的话:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国;”(太25:34)也较比世上所有的一切称赞更好。

  基督对于凡曾经浪费他财物的人,仍要给予获得永久财富的机会。他说:“你们要给人,就必有给你们的。”“你们要……为自己预备永不坏的钱囊,用不尽的财宝在天上,就是贼不能近,虫不能蛀的地方。”(路6:38;12:33)“你要嘱咐那些今世富足的人,……要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那真正的生命。”(提前6:17-19)

  但愿你将你的财产先送到天国去。当将你的财富存放在上帝的宝座旁边。务要确定你有权利享受基督那测不透的丰盛。“要借着那不义的钱财结交朋友;到了钱财无用的时候,他们可以接你们到永存的帐幕里去。”

分类名:基督比喻实训
音频名:第25章 才干的运用-15小节

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  银子被夺去

  那落在懒惰仆人身上的判词乃是:“夺过他这一千来,给那有一万的。”这里正如在那忠仆得着赏赐的事上一般,不仅表明在最后审判的时候要得赏赐,也要由因果律的演进而在今生有所收获。在自然界如何,在灵界也必如何;能力若不使用,就必衰退。活动就是生命的定律;懒惰必致死亡。“圣灵显在各人身上,是叫人得益处。”(林前12:7)使用恩赐为他人谋福,自己的恩赐就必增加;若保留为自己而用,就必减少,最后必被收回。那不肯将自己所得分赠给人的,最后必发觉自己竟无可给人的了。他这样做实在是使自己的才能日趋萎缩而终至消减净尽。

  无论何人切莫以为自己可以度一种自私自利的生活,并在满足一己的利益之后,依然可以进去享受主人的快乐。他们绝不能在那种无私之爱的快乐中有分。他们也不能适合天庭的环境。他们不能欣赏那弥漫于天国的仁爱的纯洁气氛。天使的声音和他们金琴上的音乐不能使他们满足。在他们的心意中,天国的学问乃是一个谜。

  在审判的大日,凡没有为基督作工的人,凡游手好闲,不负责任,专顾自己,只知享受的人,都要被审判全地的主放在恶人的一边。他们要与恶人同被定罪。

  许多人自称是基督徒,却忽视上帝的要求,然而他们还不觉得自己这样有何过失。他们知道那些僭妄的、杀人的、奸淫的,该受刑罚;至于他们自己,他们是喜爱参加宗教聚会的。他们欢喜听人传讲福音,因此他们想自己一定是基督徒。虽然他们用了一生的光阴专为自己而活,但他们必要像比喻中不忠心的仆人一样,很感惊奇地听到这样的判决:“夺过他这一千来。”他们如同犹太人一样,误以为享有福份就算是尽到领受福分的一切责任了。

  许多人原谅自己不作基督徒的工作,说他们没有能力作工。难道是上帝使他们这样没有能力的吗?不,绝对不是。这样的无能原是他们自己的怠惰所造成的,又因他们故意选择而一直保持下来的。他们在自己的品格上已经体验到“夺过他这一千来”的判决的后果。他们不断地错用才能,实际上就必有效地消减了那唯一的亮光——圣灵。“把这无用的仆人丢在外面黑暗里”这一句判词,不过是在他们自己为永恒所作的选择上盖上天庭的印鉴而已。

  

分类名:基督比喻实训
音频名:第25章 才干的运用-14小节

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  银子的归还

  “过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算帐。”当主清算他仆人的帐目时,每份银子的归还都要受到详细的查问。所成就的工作实足以表明每个工作者的品格。

  那领五千与二千银子的人将所托付的银子连本带利交还主人。他们如此行的时候,并没有归功于自己。他们的银子仍是那曾经交托给他们的;他们固然又另外赚了其余的银子,但若没有事先领到托款,就必一无所得。他们看出自己无非是尽职而已。本钱是主的;进益也是他的。倘若救主没有将他的慈爱和恩典赐给他们,他们就必成为永久破产的人。

  但是当主收回银子的时候,他却称赞并赏赐那些工人,好像功劳全是他们自己的。他的脸上显露着十分快乐与满意的表情。他因为能赐福给他们,就满怀欣慰。他因他们所作的一切服务和牺牲报偿他们,并不是因为他自己欠了债,乃是因为他的心中洋溢着慈爱与温柔。

  他说:“好,你这又良善又忠心的仆人;你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐。”

  那能博得神的嘉许的,乃是对上帝的信实、忠诚和出于爱心的服务。圣灵引人向善并归服上帝的每一感发,都要记录在天上的案卷中,并且在上帝的日子,凡经他使用过的工人都必得到称赞。

  当他们在主的国里看到了那些因他们的协助而得蒙救赎的人,他们就要享受主的快乐了。他们在那里也有权参与他的圣工,因为他们已借着在今世参加他的工作而赢得那种资格了。将来我们在天上的情形如何,就要看现在我们的品格以及在圣工上服务的精神如何。基督论到他自己说:“人子来,不是要受人的服侍,乃是要服侍人。”(太20:28)这是他在地上的工作,也就是他在天上的工作。我们在今生与基督同工所有的赏赐,就是那在来世与他同工的更大的能力和更高的权利。

  “那领一千的也来说:主啊,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛;我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里,请看你的原银子在这里。”

  人们当是这样原谅自己对上帝恩赐的疏忽。他们看上帝是严厉而暴虐的,以为他时常窥伺他们,找他们的错处,并要降罚与他们。他们埋怨他,说他从没有给的要强求,没有种的要收割。

  许多人在心中将上帝控为一个苛刻的主人,因为他要求他们的财产与服务。但是我们所能献给上帝的,没有一样不是原来属于他的。大卫王说:“万物都从你而来;我们把从你而得的献给你。”(代上29:14)万物都是上帝的,不仅是由于创造,也是由于救赎的缘故。上帝所赐给我们今生与来世的一切福份,都盖有 髑髅地十字架的印记。因此那诬告上帝为苛刻的主人,说他没有种的地方要收割的话,乃是虚谎的。

  虽然如此,但主人并没有否定这恶仆的诬告;却只根据他自己的立场来证明他的行为是不可原谅的。利用银子为主人赚得利益的诸般方法早已具备。主人说:“你……就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以 连本带利收回。”

  我们的天父向我们所要的,不会较比他所赐给我们能力去做的过多或不及。他放在他仆人身上的负担,没有一样是他们力所不及的。“因为他知道我们的本体,思念我们不过是尘土。”(诗103:14)他从我们所要求的一切,乃是我们靠着神圣的恩典所能交付的。

  “因为多给谁,就向谁多取。”(路12:48)我们所作的若是比我们所能作的少一点,就必须自行负责。主要仔细地衡量每一服务的机会。那未经使用的才干也要和那曾经使用过的一同清算。上帝要我们为那凡借着善用才干所可能获致的成就负责。我们将要按照我们所当完成的工作受审判,其所以未曾完成的,乃是由于我们并没有尽我们的能力去荣耀上帝。即或我们不致失去灵命,我们也要永远感受到那未经使用之才干的后果。那一切我们可能获得而未曾获得的才能 和知识,将要成为一种永久的损失。

  然而我们若将自己完全交托给上帝,并在我们的工作上遵照他的指示,上帝就要为工作的完成亲自负责。上帝不要我们推测我们忠实努力的成果。失败的思想连一次也不可有。我们乃是与一位永不失败的主合作。

  我们不应谈论自己的软弱与无能。这乃是表示对上帝的不信任和否定他的话。我们若为自己的负担而怨叹,或拒绝他所要我们担负的责任,实际上我们就是说他是一位苛刻的主人,要我们做他所未曾赐给我们力量去作的事。

  这种懒惰仆人的作风,我们却往往喜欢称之为谦逊。其实真正的谦逊是与此大异其趣的。所谓谦逊并不是要我们智力萎缩、热心缺乏、或在生活上意志薄弱,时常推卸责任而唯恐不能成功。真正的谦逊乃是倚靠上帝的能力成全他的旨意。

  上帝要按他的旨意借他所拣选的人而行事。他有时要选择最卑微的工具来从事最伟大的工作,因为他的权能要借着人的软弱彰显出来。我们有自己的标准,并根据这种标准来断定某一件事是大的,某一件事是小的;但上帝并不按照我们的尺度估计。我们不要以为自己所看为大的事情,上帝也看为大;我们所认为小的事情,他也认为小。判断我们的才能或选择我们的工作,责任不在我们。我们只须担起上帝所指定的担子,为他的缘故而承当,并且当到他那里去求得安息。无论我们从事何种工作,只要全心全意,并且快乐地去做,上帝就必得到荣耀了。当我们因自己竟配作他的同工而欢乐,并以感恩的心情负起责任时,上帝就必喜悦我们。

分类名:基督比喻实训
音频名:第25章 才干的运用-13小节

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  那一千银子

  那领一千的“去掘开地,把主人的银子埋藏了。”

  那保留自己才干而不加以运用的,乃是那领受恩赐最少的人。这事就给予一切感觉自己才能微小而托辞不为基督服务的人一个警告。他们以为如果能做一些大事,他们就必欣然以赴;但现在只能在小事上服务,他们虽无所作为,却自以为是正当的。他们这种想法错了。上帝在分配恩赐的事上,正在测验人的品格。那忽略而不善用自己才能的人显明自己是一个不忠心的仆人。纵使他领受了五千银子,他也会将它埋藏起来,如同埋藏那一千银子一样。他的误用一千银子,就表明他藐视了上帝的恩赐。

  “人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。”(路16:10)小事的重要性往往因为它们 的微小而被人低估了;但这些事对人生的实际锻炼却大有贡献。实际上在基督徒的生活中,并没有什么不重要的事。当我们低估了小事的重要性时,我们品格的建造工作就必充满危险。

  “在最小的事上不义,在大事上也不义。”人由于在最小的本份上不忠心,就夺取了他的创造主所应受的侍奉。这种不忠心的行为要反应在他自己身上。他不能获得那因毫无保留的献身而来的恩惠、能力和品格上的刚强。他既在生活上离开了基督,就将自己置于撒但的试探之下,并要在他为主所做的工作上犯错误。因为他在小事上没有受正确原则的领导,故此在他认为是自己特殊工作的大事上,也就不顺从上帝了。在处理生活中的细节时所怀藏的缺点,必要渗入更重大的事务之中。他乃是依照他所惯用的原则而行动。此种行动的一再重复就造成习惯,习惯形成品格,而我们今生与来生的命运便是根据品格而决定的。

  唯有借着在小事上忠心,人才能得到训练俾在重大的责任之下克尽厥职。上帝曾使但以理和他的同伴与巴比伦的大人物往来,为要使那些外邦人得以认识真宗教的原理。在那崇拜偶像者的国度中,但以理要表现上帝的品德。他是怎样博得那么大信任与尊荣之职位的呢?乃是因为他在小事上忠心,就决定了他整个生活的特色。他在最小的责任上荣耀了上帝,因此主就与他合作。于是但以理与他的同伴就得蒙上帝“在各样文字学问上赐给他们聪明知识;但以理又明白各样的异象和梦兆。”(但1:17)

  上帝怎样选召但以理在巴比伦为他作见证,他也照样选召我们在今日的世界上作他的见证。他希望我们在人生最小的事上也如同在最大的事上一样,要向世人表现他国度的原则。

  基督以他在世的生活教训人:对于小事应予以仔细的注意。救赎的大工不断地压在他的心灵上。当他教训并医治人的时候,他身心的全副精力已负荷到了顶点;然而他还是注意到人生和自然界中最简单的事物。他所讲的最有教育价值的教训,就是那些借自然界的简单事物来说明天国之伟大真理的。他没有忽视他仆人中最卑微者的生活需要。他的耳朵听到每一需要的呼求。他在人群拥挤之中觉察到那痛苦妇人的触摸;这出于信心的最轻微的触摸就此得了感应。当他使睚鲁的女儿复活的时候,他还提醒她的父母必须给她东西吃。当他凭着自己的大能大力从坟墓里 出来的时候,他并未轻忽那些缠裹他的细麻布,却细心地把它叠好放在一定的地方。

  我们基督徒蒙召,乃是要为拯救世人而与基督同工。这种工作我们已经与他立约要做。疏忽这工作就是对基督不忠。但是为要完成这项工作,我们必须效法他忠实谨慎地注意小事的榜样。这乃是基督徒在各项工作与感化上成功的秘诀。

  主盼望他的子民要进步到最高的阶段,这样他们就可因拥有他所愿意赐给他们的才能而荣耀他。上帝借着他的恩典,已经为我们作了一切的安排,从而显明我们行动的计划确比世人的高出一等。我们应当显出超越的智力、聪明、技巧和知识,因为我们相信上帝,并且相信他感化人心的能力。

  但是那些没有获得较大恩赐的人们也不必灰心。但愿他们利用所有的,忠实地留心自己品格中的每一弱点,力求借上帝的恩典来使之转弱为强。我们应将信实与忠诚交织在生活的每一举动中,并培养那能使我们完成事工的特质。

  疏忽的习惯必须断然地予以克服。多数的人以为健忘可作为宽恕严重错误的充分理由。但是他们岂不也同别人一样具有心智的能力吗?既然如此,他们就当训练自己的心思具有保持力。健忘乃是罪,疏忽也是罪。如果你养成了疏忽的习惯,你可能也要疏忽自己灵命得救的问题;最后你便要发觉你并没有为上帝的国作准备。

  伟大的真理必须运用在小事上。实际的宗教信仰必须在日常生活的低微本分上实践出来。任何人所能具有的最大资格就是绝对地顺从主的话。

  许多人因为没有参加直接的宗教工作,就感觉自己的生活是无用的;对于上帝国度的进展毫无贡献。但这是错误的。如果他们的工作是必须有人做的,他们就不该自责在上帝的大家庭中是无用的了。最低微的职务乃是不可置之不理的。任何真诚的工作都是一种福惠,而且在这工作上的忠心可能作为担负更高责任的训练。

  凡以全然捐弃自我的心情为上帝从事任何工作,不论这工作是如何的低微,都必与从事最高的服务一样地为他所悦纳。凡甘心乐意献上的供物,都不能算是微小的。

  基督吩咐我们无论在什么地方都要负起当前的责任。如果是在家庭中,就当乐意并认真地使家庭成为一个快乐的地方。假若你是做母亲的,就要为基督训练你的儿女。这实在和传道人在讲坛上一般地 同样是为上帝作工。如果你的职责是在厨房中,就要竭力作一个完善的厨师,要预备那合乎卫生的,富有营养的,并合人口味的食物。当你用那上好的原料预备食物的时候,要记得你也当用上好的思想供给你的头脑。如果你的工作是耕耘土地,或是从事其它任何手艺或职业,也应当使当前的职务获得成功。要将你的心思用在你所从事的工作上。要在你一切的工作上表现基督。要按照他处在你的地位上的作风去作。

  不论你的才能是如何的微小,上帝总有它应用的地方。那一千银子若加以聪明的利用,就必完成它所指派的工作。借着在小事上的忠心,我们正是为加添自己才能的计划而工作,上帝也必为那使我们才能加倍增多的计划而工作。这些小事将要在他的工作上发挥最宝贵的影响。

  活泼的信心应象金线一般交织在最小职责的履行中。这样,一切的日常工作就必促进基督徒的生长了。这样的人必不断地仰望耶稣。对主的爱要使我们所担任的一切事务满有生命的动力。这样,由于正确利用自己的才能,我们就可用一条金链将自己与更高的世界联在一起了。这才是真正的成圣;因为成圣乃在乎完全顺从上帝的旨意,而愉快地履行日常的职责。

  可惜有很多基督徒是在等待着某项伟大的工作轮到他们。正因为他们找不到一个能以满足他们奢望的大职位,他们就不肯忠心执行生活中的普通职责了。这些职责在他们看来是没有兴趣的。他们一天天错过向上帝表现忠心的机会。当他们还在等待着某项伟大工作的时候,一生很快就过去了,而人生的宗旨尚未实现,应作的工作尚未完成。

  

分类名:基督比喻实训
音频名:第25章 才干的运用-12小节

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  才能因应用而增加

  应用才能,便使才能增加。成功并不是机会或命运的结果;乃是神旨的成就,是信心与谨慎,德行与努力不懈的报赏。主希望我们运用自己所有的每一恩赐;我们若这样行,就必获得更大的恩赐以供运用。他并不用超自然的方式来赋予我们所缺少的资格;但是当我们运用已有的才能时,他就必与我们合作,增进并加强我们的每一才能。借着每一次全心全意热诚地为主服务所作的牺牲,我们的能力就必增加。当我们奉献自己作为圣灵运行的工具时,上帝的恩典就必在我们里面工作来制止旧有的倾向,克服顽强的癖性,并养成新的习惯。当我们重视并顺从圣灵的感动时,我们的心怀就必变为宽大,便能领受他更多的力量,从事更多更好的工作。潜在的精力必被唤起,瘫痪的智能也必获得新的生命。

  凡忠顺地响应上帝呼召的谦卑工人,必可得到神圣的襄助。接受一种如此重大而神圣的任命,这事本身就是对品格的提高。它能唤起最高的心智和灵性方面的能力,使之采取行动,并且增强思想,洁净心灵。借着对于上帝能力的信心,就能使弱者变为惊人的刚强,使他的努力成为非常的坚决,并使他的成绩异常的丰伟。一个人虽然起初所明白的不多,但他若虚心地传讲自己所明白的,同时殷勤地追求更多的知识,他便要发现整个天上的宝库都在等待着他的取用。他越努力传授亮光,他就必得到更多的亮光。一个人本着爱人的心愈多努力向人解释上帝的道,这道对他就愈益明显。我们愈多利用我们的知识并运用我们的能力,我们就必获得更多的知识与能力。

  我们为基督所作的每一项努力,都必反过来使自己蒙福。我们若用我们的钱财来荣耀他,他就必更多的加给我们。当我们设法引人归向基督,并在我们的祈祷中不忘救灵的重责,我们自己的心就必因上帝恩典使人苏醒的能力而感动;我们自己的感情就必生发更多神圣的热忱;我们整个基督徒的生活就必更加切实,更加热诚,更加虔诚了。

  上天对人的估价,乃是根据人心认识上帝的容量而定。这种认识乃是涌发一切能力的泉源。上帝造人乃是要使他的每一才能都成为与上帝心意相合的才能;因此他始终是在设法使人的心意与他的心意联合。他在将他的恩典显示于人的事上,赐我们特权与基督合作,俾使我们对天上的事获得更多的认识。

  我们仰望耶稣,就可以获得对上帝更明朗更清楚的认识,并因不断地仰望,我们自己也改变了。仁慈与对同胞的爱就必成为我们的天性。我们如此培养的品格,就是神圣品德的副本。我们既能长成像他的样式,就扩大了我们认识上帝的容量。我们愈与天上的交谊相契合,就愈必继续增加能力领受那永恒智慧与知识的财富了。

分类名:基督比喻实训
音频名:第25章 才干的运用-11小节

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  仁慈的心怀与善意

  仁爱的温情,慷慨的心怀,和对属灵事物的敏悟,都是宝贵的恩赐,并使具有这些恩赐的人负有重大的责任。这一切都应当用来为上帝服务。但是许多人在这事上犯了错误。他们因拥有这些特质而自满,却没有用来积极地为他人服务。他们自欺自慰地说:若是他们得到机会,或环境顺适,就能成就一番伟大良好的工作。但他们只是在等待着机会。他们藐视那吝啬而不愿帮助穷人的守财奴。他们看出这等人是为自己而活,并要为他所误用的恩赐负责。同时他们以十分自满的态度将自己与这种心地狭窄的人相比,觉得自己的情形要比吝啬的邻舍好得多了。但他们是自己欺哄自己。他们单单具有才能而不予以使用,这只能加重他们的责任。凡具有高度热情的人都对上帝负有责任,不仅要将这种热情用在自己的朋友身上,也要用为一切需要帮助的人身上。社交上的优势乃是一种恩赐,应当为一切凡与我们接触之人的利益而应用。只向少数人表示好感的爱不是真爱,乃是自私。这种自私不能为人类的幸福或上帝的荣耀发生任何作用。凡是如此将主人所赐的才能不善予运用的人,甚至还比他们所轻看的那些人更为有罪。将来有话要对他们说:你们知道主人 的心意,却不去行。