问题:财主和拉撒路

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问题内容:请解释一下,路加福音16章19-31节经文中所反映的,是否就是地狱和天国的真实写照?

问:请解释一下,路加福音16章19-31节经文中所反映的,是否就是地狱和天国的真实写照?

答:对于路加福音16:19-31节中,耶稣所讲关于财主和拉撒路的故事。人们一直争论于,是应该按字面来理解,还是应该按比喻来理解。一些基督徒认为,耶稣通过这个故事告诉我们,人死了以后,好象以某种方式存在于另一个世界。另一些人则认为,这里所出现的对天国和地狱的描述,与很多其它圣经章节相矛盾,所以耶稣在这里是用比喻的方式,教导与地狱和天国不甚相关的其它真理。

不幸的是,很多传道人把这一整章中原本上下相关连的经文内容和比喻分割开了。他们为了让人产生对地狱的恐惧,而用路加福音16章“财主和拉撒路”的比喻作为工具。由于对这一故事的错误理解和对地狱的恐惧,或许有些人可能会“悔改”,但那不是上帝所喜悦的,上帝要的是在爱中顺的侍奉,而非惧怕式的勉强。人只有对上帝的大爱有了正确的认识,对圣经真理有了正确的理解,才能生出真正的悔改和信心!

在解释这个问题之前,我们先要知道“比喻”的定义是什么?同时要了解耶稣说这段话时的背景。

字典中对“比喻”下的定义是:“为了传达真理或道德教训,而编写出的简单有趣的故事。”熟悉耶稣生平的人都知道,在主基督的教训中,比喻的运用比比皆是。因为主知道,与其用很难理解的理论性话语教导人,不如用生动的比喻教导人,那样更容易为百姓所理解,并容易记住。所以他讲道时,常用比喻,以便给人们留下深刻的印象,并引起他们的沉思默想。

不仅如此,耶稣也知道真理会引起某些人残酷的诽谤,所以有时他要灵巧像蛇,驯良像鸽子,以比喻的方式来说话。当门徒问耶稣,为什么用比喻对众人讲话时,耶稣引用了以赛亚书6:9的话回答,说:“上帝国的奥秘只叫你们知道;至于别人,就用比喻,叫他们看也看不见,听也听不明。”(路8:10)主耶稣传福音时常常用比喻来说,向那些不愿意接受真理的人,隐藏了真理,向那些真正渴慕真理的人,让他们追根究底直到发现其中的奥秘。

在进入路加福音第16章之前,我们首先要根据上下文弄明白,16:19-31的这段话是对谁说的?它涉及什么人?答案就在第14节说:“法利赛人是贪爱钱财的,他们听见这一切话,就嗤笑耶稣。”这里我们可知,耶稣接下来的话正是针对法利赛人的,为要指责他们的贪爱钱财。

在耶稣时代,法利赛人一直是拒绝耶稣和祂的教导的,并且,我们知道,耶稣给在讲道时,对法利赛人最为谨慎,因为他们一直在想方设法要试探并陷害耶稣。因此,耶稣虽然很智慧、很真诚地对待他们,但在责备他们时,使用比喻的话,乃是最为安全的。

在很多时候下,耶稣的教训都是用比喻来表现出来的:“耶稣用许多这样的比喻,照他们说能听的,对他们讲道。若不用比喻,就不对他们讲。没有人的时候,就把一切的道讲给门徒听。”(可4:33-34)

现在,我们一起来看财主和拉撒路的故事吧:

首先我们要将故事本身和它所要传达的真正信息区分开来。先来看16:19-21节:

“有一个财主,穿着紫色袍和细麻布衣服,天天奢华宴乐。又有一个讨饭的,名叫拉撒路,浑身生疮,被人放在财主门口,要得财主桌子上掉下来的零碎充饥,并且狗来舔他的疮。”

如果这是一个比喻,那么财主指的会是谁呢?对于属灵的真理和知识,犹太人得到了上帝极大的赐福,“他们是以色列人,那儿子的名分、荣耀、诸约、律法、礼仪、应许都是他们的。”(罗9:4)正中故事中财主所说的,唯独犹太人才能称亚伯拉罕为他们的祖宗。

与此相反,拉撒路则是象征一切灵性上的贫穷人或外邦人。上帝的旨意是藉以色列人,将属灵的宝贵财富分给外邦人,以赛亚先知曾教导犹太人:“你作我的仆人,使雅各众支派复兴,使以色列中得保全的归回尚为小事;我还要使你作外邦人的光,叫你施行我的救恩,直到地极。”(赛49:6)但不幸的是,犹太人没能把属灵财富分与外邦人。反倒视外邦人为卑贱的“狗”。这样的比喻对于当时的人,是众所周知的。所以耶稣才在试验迦南妇人的信心时,引用了这样的话说:“不好拿儿女的饼丢给狗吃。”而妇人即早知道犹太人这样看待她们,便凭着信心回答说:“主啊,不错,但是狗也吃它主人桌子上掉下来的碎渣儿。”(太15:26-27)

富有的犹太人非但不传扬真理,反倒据为己有,结果他们自身便在属灵上堕落败坏了。耶稣在讲“财主和拉撒路的比喻”之前,正责备法利赛人灵性上的骄傲,祂对法利赛人说:“你们是在人面前自称为义的,你们的心,上帝却知道;因为人所尊贵的,是上帝看为可憎恶的。”(路16:15)

那么,犹太人如此骄傲的结果会是什么呢?耶稣对他们说:“后来那讨饭的死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。财主也死了,并且埋葬了。他在阴间受痛苦,举目远远地望见亚伯拉罕,又望见拉撒路在他怀里,就喊着说:‘我祖亚伯拉罕哪,可怜我吧!打发拉撒路来,用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头,因为我在这火焰,极其痛苦。’亚伯拉罕说:‘儿啊,你该回想你生前享过福,拉撒路也受过苦,如今他在这里得安慰,你倒受痛苦。不但这样,并且在你我之间,有深渊限定,以致人要从这边过到你们那边是不能的;要从那边过到我们这边也是不能的。’”(路16:22-26)

比喻指出,在世上时,法利赛人所预表的富足人,他们喜爱“享福”的生活,但是对邻舍和贫穷人及外邦人,却毫无爱和怜悯,人在他们那晨得不到任何的赏赐。请注意耶稣接下来说的话,这才是中点:“但你们富足的人有祸了,因为你们受过你们的安慰;你们饱足的人有祸了,因为你们将要饥饿;你们喜笑的人有祸了,因为你们将要哀恸哭泣。”(路6:24-25)

与此相反,拉撒路所象征的一等灵性上贫乏的人,却能得到天国的产业。“虚心的人(the poor in spirit 原文直译应为“灵性上贫穷的人”)有福了,因为天国是他们的。”(太5:3)基督应许说,那些在灵性上饥渴慕义的外邦人,将要代替富有骄傲的犹太人的位置。那些被法利赛人歧视为“狗”的外帮人和罪人,将蒙赐福得以进到天国。耶稣说:“我实在告诉你们:税吏和娼妓倒比你们先进上帝的国。”(太21:31)

在比喻的结尾,财主请求他的弟兄们不要遭受他那样的命运:“财主说:‘我祖啊,既是这样,求你打发拉撒路到我父家去,因为我还有五个弟兄,他可以对他们作见证,免得他们也来到这痛苦的地方。’亚伯拉罕说:‘他们有摩西和先知的话可以听从。’他说:‘我祖亚伯拉罕哪,不是的,若有一个从死里复活的,到他们那里去的,他们必要悔改。’亚伯拉罕说:‘若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝。’”(路16:27-31)

耶稣在这里很显然是在指明,那一直拒绝“摩西和先知”教训的人,即使是有死人复活的事显给他们,也不能改变他们的心灵。事实是,耶稣曾确实的使已经死去的拉撒路复活了,但就算这一显然的神迹活生生的摆在祭司和法利赛人面前,他们仍然无动于衰,拒绝悔改,反倒商议要把拉撒路杀了!为什么?因为拉撒路真实正真的生活,暴露了他们的伪善和邪恶。(约11:47,12:10-11)

现今很多基督徒认为,财主和拉撒路的故事,是对于来世的启示。依据他们的理解,有些人会被扔进地狱的火里,永远被焚烧、受痛苦。但这显然是错误的,因为他们并没有看懂耶稣用这段比喻的目的,反倒把注意力集中于比喻中的场景之上了。

现在好多人相信,基督徒死了以后,就会投入“亚伯拉罕的怀里”。若真是这样,那亚伯拉罕又是在谁的怀里呢?如果天国与地狱之间因“有深渊限定”而不能从这边到那边,那么财主和亚伯拉罕怎么能对话呢?尤其让人感到混乱和沮丧的是,整天看着恶人、甚至是我们没有悔改的亲人朋友在痛苦中呻吟,那在天上的义人,又怎能感到天国的喜乐和平安呢?因此,这里只能按比喻来解释。

总结而言,基督将为富不仁、骄傲而不悔改的法利赛人和贫穷可怜的拉撒路及外邦人将来的结局,通过一个生动的比喻鲜明的对比显明出来。为要让人明白,在永远的结局中,贫穷而饥渴慕义人将要变为富足并承受永生,那自称为亚伯拉罕的子孙的,骄傲不仁、拒绝基督的法利赛人,等待他们的,将是永远的灭亡。比喻中亚伯拉罕的怀抱,喻指永生和天国,地狱喻指灭亡。