第31章 母亲

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“主告诉妇人的一切事她都当谨慎。”

父母现在怎样,子女将来也大概是怎样。父母的体格,性情,嗜好,以及智育德育方面的倾向,多少是在子女身上重印出来的。

为父母的愈有伟大的目标,高强的智力和灵力,以及壮健而充分发育的身体,他们所生的子女,也就愈有人生成功的机会和可能。所以为父母的若能发展自己的特长,就无异是在改良社会提拔后代。

做父母的需要明了自己的责任。当今之世,青年人的足前在在都有罗网,为私利嗜好和肉欲的快乐所迷惑的真不知有多少。他们只觉得前面的路似乎是快乐的,而看不到路上隐伏的危险和最后可怕的结果。为了情欲和嗜好的放纵,他们的精力就此消耗,以致千万的人,不但今世的人生遭了毁坏,连来世的永生也失了其分。做父母的应当知道他们的子女必要经受这些引诱。甚至于在婴孩未曾出世时,就要处心积虑地为他着想,好使他到这世上以后,与罪恶作胜利的战争。

这种责任,在母亲的身上尤为重大。母亲以自己的血肉造就婴孩的体格,供给他所需的营养,同时她的智力和灵力也就影响婴孩一生的思想和品格。有约基别那样信心坚固“不怕王命”(来11:23)的希伯来母亲,才有救拔以色列人的摩西,有哈拿那样充满了灵感而能克己祈求的女子,才有那受天之教的孩子,大公无私的士师、以色列圣校的创办者撒母耳。有拿撒勒马利亚的亲戚,有与马利亚灵感相同的以利沙伯,才生出救主的先锋。

节制与自治

《圣经》上对于做母亲的人应该如何谨慎地管束自身习惯的问题,已有明训。主要养大参孙拯救以色列时,“耶和华的使者”先去见他的母亲,特地按着上帝的吩咐,教训关于起居饮食方面的禁忌和抚养孩子的方法。天使对她说:“清酒浓酒都不可喝,一切不洁之物也不可吃。”(士13:13,7)

有许多做父母的人,把小儿出世以前所受的影响看为无关紧要的事,但是上天不是这样看的。只要看上帝差天使告诉参孙母亲的话,并且极郑重地连连叮嘱,就可知道这是我们所极应该细心考虑的事了。

上帝对那希伯来母亲说的话,也就是对历代以来一切母亲说的。天使说:“我告诉妇人的一切事,她都当谨慎。”母亲的起居饮食,关及婴孩的健全,所以她的食性和情感都须受律理的管束。若是她成全上帝赐她一个婴儿的意旨,那么有的事,她必须丢弃,有的事,她必须抵抗。如果她在生产之前,放纵情欲、专顾自己、发脾气、凡事苛求,这些特性,将来都要在孩子的性情上反照出来的。所以有许多的孩子在初生之时,就领受了几乎不能制胜的犯罪的倾向,这就算是他们所受的遗产了。

但是如果那母亲能坚守正当的律理,能有节制,能克己,能有和平仁爱不求自己益处的态度,这些可贵的性格,也就能传给所要生的婴孩。在天使对参孙母亲说的话中,关于禁止她饮酒的话,说得十分坚决。受胎的妇人,为满足食欲而喝的每一滴酒,都足危及胎儿德智体三育的健全,也就是直接地得罪造物之主。

许多人主张满足孕妇的每一欲望,若是她要吃什么,不论多么有害,都要让她任性去吃。这种说法是虚假的,也可说是恶作剧的。不错,孕妇身体上的需要是不可疏忽的。两条性命是在她的身上,她的欲望,她的需要,是应该得到供应和满足的。然而特别在此时期,她应该在饮食和一切方面,避免一切足以减低她身体和精神能力的事物。上帝是亲自吩咐她要她极严切地管束自己。

操劳过度

母亲的体力必须善得保养。她的忧虑和负担应该减轻,不可让她用可贵的精力去做粗重吃力的工作。往往那做丈夫和父亲的人,不明白谋家庭幸福所必须知道的定律,为了生计的问题,或是求财的欲望,迫于种种困虑,就容他的妻子在这最紧急的时期,负过重的担子,她的身体就此衰弱,疾病也就此酿成。

许多做丈夫和父亲的人,可以从那忠心牧羊人的谨慎方面,学一个良好的教训。以扫叫雅各在难走的路上赶快走路的时候,雅各回答道:

“孩子们年幼娇嫩,牛羊也正在乳养的时候,若是催赶一天,群畜都必死了。”“我要量着在我面前群畜和孩子的力量慢慢地前行。”(创33:13,14)

在人生费力的路上,做丈夫和父亲的,尽当量着他那伴侣的力量,“慢慢地前行。”当今普世追求钱财和势力之时,做丈夫的应当学习体谅的心,缓止他的脚步,扶助安慰那与他同步的伴侣。

快乐的精神

做母亲的应当培养一种快乐知足的性情,将来她孩子们康健的身体和高尚的道德,就是她培养愉快性情的酬报。并且快乐的精神能增进她家庭的幸福,也使她自己的身体大得康健。

做丈夫的应当存着体贴的心和无穷的爱,扶助他的妻子。若是他愿见他的妻子保持青春活泼快乐的精神,而做家中可爱的阳光,那么他必须帮助她负家庭的担子。他的仁爱和体贴,对于他的妻子必是一种可贵的激励和安慰,同时他看见妻子快乐,自己心中也必得到安慰和快乐。

那愠怒利己傲慢的丈夫和父亲,不但自己不得快乐,也是将幽郁的空气散布在一家之中,使人人都不快乐。他必看见妻子懊丧憔悴的神态,和孩子们象他一样不良的脾气,这就是他所要收的效果了。

如果母亲得不到她所应得的爱护和安适,时常操劳过度,常在忧虑不乐的心境中度日,弄得精疲力尽,那么她的子女也必承受不到他们所应有的灵敏活泼的天真。因此最好能使她快乐安适,不叫她感受缺少,不使她做费力的工作,除去她的挂虑,以致儿童承受优良的体格,将来能靠着饱满的精神作人生的奋斗。

做父母的人,在儿童面前是代表上帝,这是何等大的尊荣,何等重的责任啊!他们的品格,他们的一举一动,以及他们的教养方法,都是要向孩子们传述上帝的话的。他们能左右儿童的信仰,能使他们信靠上帝的应许,也能使他们拒绝。

教养儿女的权利

为父母者,若能在自己的行为上反照神的形像,使上帝的应许和诫命在儿童心里引起感谢和尊敬,用自己的慈爱、公义、忍耐,对儿童解释上帝的慈爱、公义、忍耐,并且从教训儿童,敬爱自己、信靠自己、顺从自己、而敬爱、信靠、顺从他在天上的父,这样的父母是何等快乐啊!能把这样的礼物给儿童的,便是给了儿童一种永远长存的财宝,比从古到今的一切财宝更可贵。

上帝每将一个孩子交给母亲抚养,就有一种神圣的责任放在她身上。他对凡做母亲的人说:“我将这儿子,这女儿交给你,你要替我教养他;你要使他有象王宫那样崇高的品格,使他在耶和华的殿中永远发光。”

做母亲的人,往往似乎不觉到自己所做的是一种何等重要的工作,这种工作是很少有人能加以欣赏的。旁人也不知道她的辛苦和挂虑。她一天到晚全是忙着做些零星的小事,这些琐事都是要她用忍耐的心思,自制的能力,和灵敏机警的手腕,以及克己牺牲的爱心去做的。虽然这样,但她还是没有什么功绩可夸。她不过是把家事料理得整洁有序,使一切不致零乱而已。往往在疲乏烦恼的时候,她还得和声柔气地对孩子们说话,要使他们忙而快乐,并且引他们的小足走在正直的路上。她似乎觉得没有成就什么。然而事情并不是这样。天上的天使,天天看着这辛苦劳碌的母亲,知道她所挑的重担。她的名字也许是无闻于世,但却写在羔羊的生命册上。

母亲的机会

在天上有一位上帝。当那忠心的母亲教导儿女抵抗罪恶势力之时,他的宝座便发出荣耀光辉,照在她的身上。世上一切事业没有比母亲的事业再重大了。她不象美术家把佳景描在纸上布上;不象雕刻家把美态刻在木上石上;不象著作家把高尚的思想表现在深刻的文字里;不象音乐家把丰富的情感发泄于和谐的声音中。她乃是要靠着上帝的帮助在人的灵性上发育神的形像。

能充分明白此理的母亲,就会把自己的机会看作无价之宝。她必定尽心竭力地藉着自己的榜样和教法,将至高伟大的标准放在儿童面前。同时她必定克苦耐心地发展自己的本能,以求善用思想的最高能力来教养她的儿童。每走一步,她总得自问道,“上帝怎样说的?”她必潜心研究上帝的话,注目望着基督,以求自己的日常起居行动,在家庭的事务和挂虑之中,仍能做那生命之主的真切反照。