从大卫到基督

书籍目录
第一篇 由盛而衰
第01章 所罗门
第02章 建造圣殿
第03章 强盛中的高傲
第04章 违命的结果
第05章 所罗门的悔改
第06章 国家的分裂
第07章 耶罗波安
第08章 举国背道
第二篇 北国众先知
第09章 提斯比人以利亚
第10章 严正的谴责
第11章 迦密山
第12章 从耶斯列到何烈山
第13章 “你在这里做什么?
第14章 以利亚的心志能力
第15章 约沙法
第16章 亚哈家的败亡
第17章 以利沙蒙召
第18章 治好耶利哥的水
第19章 和平的先知
第20章 乃缦
第21章 以利沙晚年的服务
第22章 “这尼尼微大城”
第23章 亚述的掳掠
第24章 “因无知识而灭亡”
第三篇 “传义道的”
第25章 以赛亚蒙召
第26章 “看哪,你们的上帝
第27章 亚哈斯
第28章 希西家
第29章 来自巴比伦的使节
第30章 脱离亚述人的手
第31章 外邦人的希望
第四篇 通国遭报
第32章 玛拿西与约西亚
第33章 律法书
第34章 耶利米
第35章 迫临的厄运
第36章 最后的犹大王
第37章 被掳到巴比伦
第38章 黑暗中透露光明
第五篇 寄居外邦
第39章 在巴比伦的宫廷中
第40章 尼布甲尼撒的异梦
第41章 在火窑中
第42章 真正的伟大
第43章 冥冥中的守望者
第44章 在狮子坑中
第六篇 流亡以后
第45章 归回故土
第46章 “上帝的先知……帮
第47章 约书亚与天使
第48章 “不是依靠势力,不
第49章 在王后以斯帖的时代
第50章 作祭司和文士的以斯
第51章 属灵的奋兴
第52章 善用机会的人
第53章 修造城墙的人
第54章 对于勒索的谴责
第55章 外邦人的阴谋
第56章 领受上帝律法的训诲
第57章 改革运动
第七篇 黄昏之光
第58章 拯救者的来临
第59章 “以色列家”
第60章 荣耀的远景

第44章 在狮子坑中

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(本章根据:但以理六章)

玛代人大利乌夺取了以前原属巴比伦统治者的王位之后,便立即着手组织新政府。他“立一百二十个总督治理通国;又在他们以上立总长三人(但以理在其中);使总督在他们三人面前回复事务,免得王受亏损。因这但以理有美好的灵性,所以显然超乎其余的总长和总督;王又想立他治理通国。”

那加与但以理的殊荣引起了国内领导人物的嫉妒,他们就要寻找参他的把柄。但他们却找不到,“因他忠心办事,毫无错误过失。”

但以理这种毫无瑕疵的行为引起了敌人更深的嫉妒。他们不能不承认:“我们要找参这但以理的把柄,除非在他上帝的律法中就寻不着。”

因此总长和总督聚集商议,想出了一个计谋,希望借此陷害先知。他们决定去求王签署他们所预备的一道禁令,三十日内国中不拘何人,不可在大利乌王以外向神或向人求什么。凡违犯这禁令的人就必扔在狮子坑中。

于是总督们拟就了一道这样的禁令,呈请大利乌签署。他们针对他的虚荣心,向他极力陈说这禁令的实施必能大大增进他的尊荣和威权。王既不知总督们的阴险用意,也没有从禁令中看出他们的仇恨,便俯从了他们的谄媚,在禁令上盖了玉玺。

但以理的敌人从大利乌面前退出来的时候,就因他们已妥善地为耶和华的仆人布下网罗而雀跃不已。原来在策动这次的阴谋中,撒但乃是重要的角色。先知在国中握有大权,所以恶天使深恐他的势力会削弱他们对国内众领袖的控制。那激使总督们生出猜忌嫉妒的,就是这些撒但的爪牙;那鼓动布置阴谋除灭但以理的,也是他们,而总督们既让自己作罪恶的工具,就使阴谋得逞了。

先知的仇敌预计但以理必坚持原则,所以深信他们的图谋必能成功。他们对他品格所作的估计并无错误。他很快就看出他们定立禁令的恶意用意,但他丝毫并未改变自己的素常行为。这正是他最需要祷告的时候,他怎能停止祈祷呢?他宁愿牺牲性命,也不肯放弃他从上帝那里得帮助的希望。他泰然自若地克尽他作总长的职责,及至祈祷的时辰来到,他就回到自己的楼上,跪在开向耶路撒冷的窗户前,照他素常的习惯,向天上的上帝献上他的祈祷。他并未试图遮掩他的行为。他虽然很充分地明知他忠于上帝必有的后果,但他的心意却不为所动。他在那些设谋陷害他的人面前,绝不显出他与上帝之间的联系有丝毫断绝的迹象。对于王有权管理的一切事情,但以理都愿服从,但无论是王或是王的禁令,都不能使他在效忠万王之王的事上稍有偏差。

先知便如此勇敢、却又安静而谦卑地声明,世上任何的势力都无权介入人与上帝之间,他虽被拜偶像的人包围,但仍对这一项真理作了忠心的见证。他不屈不挠地坚持正义,无异明灯烛照在那异教宫廷的道德黑暗中,时至今日,但以理仍是站在世人之前的基督徒勇敢与忠贞的可贵榜样。

总督们窥伺了但以理一整天。他们看到他三次上到楼房,三次听见他扬声向上帝祈祷恳求。次日早晨他们便进到王前提出控诉。他所最重视、最忠心的总长但以理已经违抗了王的禁令。他们提醒王说:“王啊,三十日内不拘何人,若在王以外或向神或向人求什么,必被扔在狮子坑中,王不是在这禁令上盖了玉玺吗?”

王回答说:“实有这事,照玛代和波斯人的例,是不可更改的。”

于是他们得意扬扬地将大利乌所最信任的顾问的行动告诉他,说:“王啊,那被掳之犹大人中的但以理不理你,也不遵你盖了玉玺的禁令,他竟一日三次祈祷。”

当王听到这话时,就立即看出了那为他忠心仆人所设下的网罗。他发觉那提出禁令的动机,并不是热心为增进王的尊荣,而是由于嫉妒但以理。他因自己也在这件业已进行的恶事上有分“就甚愁烦,”他“筹划解救”他的朋友,“直到日落的时候。”总督们预料到王一定会作这番努力的,就来向他说:“王啊,当知道玛代人和波斯人有例,凡王所立的禁令和律例,都不可更改。”这道禁令虽然是贸然签署的,但也不能更改,必须予以执行。

“王下令,人就把但以理带来,扔在狮子坑中。王对但以理说,你所常侍奉的上帝他必救你。”于是有人搬石头放在坑口,王就亲自“用自己的玺,和大臣的印,封闭那坑,使惩办但以理的事毫无更改。王回宫终夜禁食,无人拿乐器到他面前,并且睡不着觉。”

上帝并没有阻止但以理的敌人将他扔在狮子坑中,他容许恶天使和恶人遂行他们的毒谋到现在这个地步,但这乃是要使他拯救他仆人的神迹更为显著,使真理与公义的仇敌所遭受的失败更为彻底。诗人曾见证说:“人的忿怒要成全你的荣美。”(诗76:10)由于这个决心遵循正义而不屈从权谋之人的勇敢,撒但要被击败,而上帝的圣名要受高举和尊崇。

次日黎明,大利乌王急忙往狮子坑那里去,“哀声呼叫”说:“永生上帝的仆人但以理啊,你所常侍奉的上帝,能救你脱离狮子吗?”

先知便扬声回答说:“愿王万岁。我的上帝差遣使者,封住狮子的口,叫狮子不伤我;因我在上帝面前无辜,我在王面前也没有行过亏损的事。”

“王就甚喜乐,吩咐人将但以理从坑里系上来。于是但以理从坑里被系上来,身上毫无伤损,因为信靠他的上帝。

“王下令,人就把那些控告但以理的人,连他们的妻子、儿女都带来,扔在狮子坑中,他们还没有到坑底,狮子就抓住他们,咬碎他们的骨头。”

于是又有一位异教的统治者颁发谕旨,赞扬但以理的上帝为真神。“那时大利乌王传旨,晓谕住在全地,各方各国各族的人,说愿你们大享平安。现在我降旨晓谕我所统辖的全国人民,要在但以理的上帝面前,战兢恐惧;因为他是永远长存的活上帝,他的国永不败坏,他的权柄永存无极。他护庇人、搭救人,在天上地下施行神迹奇事,救了但以理脱离狮子的口。”

那反对上帝仆人的恶党这时全然瓦解了。“但以理当大利乌王在位的时候,和波斯王古列在位的时候,大享亨通。”这些异教的君王由于与他接触,就不得不承认他的上帝为“永远长存的活上帝,他的国永不败坏。”

从但以理得蒙拯救的故事中,我们可以明白,上帝的儿女处于试炼和黑暗的时际,应当保持他们在前途光明、充满希望、一切如意的环境中所有的态度。那在狮子坑中的但以理,仍是那侍立王前作首相、又作至高上帝之先知的同一但以理。一个坚心倚靠上帝的人,在遭受最大试炼的时候,正与他在兴盛顺利——上帝和世人礼遇恩待的时候并无二致。信心可攀达那未见之事,并握住永恒的现实。

天国与凡为义受苦的人十分接近。基督与他忠心的子民利害相共,他与他的圣徒同受苦难。谁伤害他所拣选的人,也就是伤害他。那随时施予拯救以脱离身体上伤害的能力,也随时施予拯救以脱离更大的祸患,使上帝的仆人能以在任何环境之下保持自己的纯正。并靠着神的恩典而得胜。

但以理在巴比伦和玛代波斯国作政治家的经验,显明了一项事实,那就是管理事务的人并不一定要作一个狡谋百出、玩弄权术的人。反之,他也可以作一个步步得蒙上帝引导的人。那身为世上最强大国家之首相的但以理,同时也是上帝的先知,领受上天灵感的光照。他原是与我们一样性情的人,而灵感之笔却描述他是毫无过失的。他所办理的事务,虽经他的仇敌仔细查究,也找不到一点差错。他是每一办理事务之人的榜样,显明一个人的心意若重生而奉献给主,动机在上帝看为纯正,便能达到何等的地步。

严格遵从上天的要求,不但导致属灵的、同时也导致属世的福分。但以理坚定不移地效忠上帝,而不屈从自我的操纵,凭着他那高贵的尊严和刚毅的正直,就在青年的时候,便博得照管他的外邦官长的“恩惠……怜悯。”(但1:9)他晚年的生活也表现了同样的特质。他的地位扶摇直上,终至成为巴比伦国的首相。他历经几个继起君王的统治,邦国的倾覆,和另一世界性帝国的兴起,他的智慧与政治才能,他的机智,他的礼貌,他心地的真诚良善,以及他的忠于原则,都是如此完美,甚至连他的仇敌也不得不承认,他们“找不着他的错误过失,因他忠心办事,毫无错误过失。”

但以理一方面受人的尊敬而授予处理国务的要责,并得以参与统治天下之大帝国的机密,同时也为上帝所重视而作他的特使,得蒙赐予许多有关未来世代之奥秘的启示。他所记在但以理书第七至第十二章的奇奥预言,连先知自己也不完全了解,但他在一生工作结束之前,已得到有福的保证:“到了末期”就是这世界历史结束的时候,他必再蒙允许“起来,”享受他的福分和地位。他并未获准明白上帝所启示的全部神圣旨意。关于他所写的预言书,他得蒙指示说:“要隐藏这话,封闭这书,”这些书要被封闭,“直到末时。”天使再度指示这个耶和华的忠心使者说:“但以理啊,你只管去;因为这话已经隐藏封闭,直到末时。……你且去等候结局;因为你必安歇,到了末期,你必起来,享受你的福分。”(但12:4,9,13)

当我们临近这世界历史的末叶时,我们需要特别注意但以理所记载的,与我们现今这个时代有关的各项预言。这些预言应与新约《圣经》最后一卷的教训连结起来。撒但已经诱使许多人相信但以理和启示录作者约翰的书卷是无法了解的。但这应许是很清楚的,研究这些预言必有特别的福分伴随着。有话论到但以理所见到的、那些将在以后的日子要启明的异象说:“智慧人能明白。”(但12:10)至于基督所赐给他仆人约翰为指引上帝各世代子民的启示,则有应许说:“念这书上预言的,和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的。”(启1:3)

我们需要从但以理和启示录两书所阐明的邦国兴亡史中,明白仅有外表和属世的荣耀该是多么地无价值。巴比伦及其空前绝后的一切权势与荣美,这种权势与荣美在当时的人看来,似乎是十分稳固而持久的,已是何等彻底消逝了啊!它已像“草上的花”那样衰残了。随之而兴起的玛代波斯、希腊、与罗马等帝国也都一样地消亡。而一切不以上帝为基础的都必如此消灭。唯有完全符合他旨意而表现他品德的,才能永远长存。世上唯一永不变易的事物,就是他的原则。仔细研究上帝的旨意如何在各国历史和有关未来之事的启示中逐步实现,足以帮助我们得就一切能见和不能见的事物之真正价值而作估计,并明白何为人生的真正目的。如此,我们既根据永恒的观点而观察一切暂时的事物,便可像但以理和他的同伴一样,为那真实、高贵、永恒的事物而生活。我们要在今生学习我们主救主的国度、就是那存在永永远远的幸福国度的原则,俾能准备妥当而在他复临时与他一同承受这个国度。