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教养孩童的基本原则

作者:莎莉 ·厷伯格日期:2016-07-16 22:4:34浏览数:5620  中文字体:【 】  PDF下载

儿童教育

“只是要弃绝那世俗的言语和老妇荒渺的话,在敬虔上操练自己。”(提前4:7)

“主啊,我已为人父母,祢对父母的期望是什么?我该怎样行?为了获知问题的答案,我心急如焚。虽然这是一个基本的问题,我却十分困惑,求祢帮助我。”

祈祷之后我沉默了许久。后来,脑海中浮现出一些相关的经文,虽然有一定的启发,却依然没有清晰的答案。不过,我已经有了学习的方向。通过研读并抄录相关的经文,我试图找到教养儿女的具体方法。虽然有上帝在带领,但当时我并没有深切领悟祂的答案。

取代原则

后来在花房锄草的时候,上帝将我的思想碎片拼凑成了一幅完整的画面。以下是上帝对我的启示:

“育儿好比园艺!我要你拔掉不义的、自私的、不依靠我的杂草。锄草的过程要细心谨慎。作为园艺专家,我会指导你的工作。真实的父母之爱乃当抑制、阻止、并去除品格中不良的、丑陋的、与生俱来的特质。正如按照合宜的时间整齐有序地播撒好种一样,你也要在儿女身上培养、浇灌、建立优美的品质。一名优秀的园丁会日日照料他的花园,并谨慎留意一切的变化。”

于是,我边拔草边思考儿子们品格中的“杂草”。“马修好打断别人说话,我不能再任凭他无礼地打断我;孩子们往往非常自私,他们想要的东西必须立刻得到,这样的杂草一定要加以干预,抑制,最终根除。哪怕有一小部分根须没有拔干净,它们都会起死回生,而我不得不重新面对。上帝要我坚持不懈,直到根除。与此同时,还要培养良好的习惯——告诉孩子该如何做,要以好习惯取代恶习。”

“主啊,祢希望取而代之的是什么?”

“当然是耐心等待了。要把这颗耐心的种子有序地种下。我与你同在。”

上帝的声音依然很微小。所谓的“声音”,其实是呼求上帝之后浮现在脑海中的一些想法。我知道,并非每一个想法都来自上帝,撒但也可以通过这样的渠道与人沟通。所以,我必须根据以赛亚8:20和30:21——上帝的圣言和圣灵的引导——加以判断。经验以及最终的结果,则足以表明我们的想法是源于谁。

训练忍耐

我反复思考了上帝启示我的概念,我们可以称之为“取代原则”——以善取代恶,以正确取代错误,以上帝的品格取代撒但的品格。单单拔掉杂草是不够的,还要在心田栽种与杂草截然相反的、可爱的品质。(见太12:43-45)很快,实践这一原则的机会就来了。通过实践我学到了很多。

当时我正在朋友家,七岁的马修毫不客气地打断了我们的谈话。这种无礼的行为,恰恰暴露了家教的匮乏。立刻回复他的问题似乎是最便捷的解决方法,毕竟此种做法屡试不爽。

“莎莉,允许他打断你好比为这棵杂草浇水施肥,”上帝说。

瞬时间,不久前领受的启示纷纷浮现在我的脑海:“必须除掉这棵杂草,并培养一株美丽的植物,”我下定决心。“主啊,我该让马修怎么做?”

“妈妈?妈妈?”马修不耐烦地问。

“儿子,你不应该这样无礼地打断我。我想帮助你学会一种更好的方式,”我亲切地说。“现在我们演练一遍。你走到车库门口,重新过来向我提问。但要注意的是,未经允许不得打断我们的谈话。你可以轻轻拉一拉我的衣角,然后耐心等待我在适当的时候解答你的问题。”

马修流露出一副无奈却又痛苦的表情,他希望像从前一样立刻得到回复。我看到善与恶在争锋,于是默祷上帝能帮助马修择善而从。“马修,”我轻声说“向耶稣祷告,求祂帮助你做出正确的选择。这是你的选择。”

亲自与上帝联合并交通——这不但是我们自己,也是能给予儿女的最高等教育。以上帝为我们个人的救主乃是最真实的敬虔。儿女和父母都可以像以诺一样与上帝同行共话。

那时的马修对于祈祷——与上帝沟通——已经很熟练了。马修清楚自己应该去祈祷,况且他之前也经历过祈祷的能力。但他还需要与内心的逆反心理和情绪做斗争(自控对孩子来讲是个不小的挑战,所以既要富于同情,也要坚定。孩子会认为你所说的“更好的方式”非常愚蠢,除非你让他们认识到此种方式的好处。正确的举动要不断“滋养”,而自私的举动要不断“忍饥挨饿”,孩子们会看出你所提出的方式更加明智,并乐意做出改变)。

马修让步了,低着头朝车库走去。我和朋友继续谈话,边谈边祈祷,求主继续在马修心里动工,帮助他能配合到底。根除心灵的杂草是一项极为细致的工作,需要在温柔与坚定之间保持恰当的平衡。成功的关键在与听从圣灵的感动与指引。

几分钟后马修回来了,轻轻拉了拉我的衣角,安静、耐心地等待着,丝毫没有妨碍我们的谈话。

“主啊,该让他等多久?已经十五秒过去了,对于马修来讲这已经很不容易了。我是否该现在转过身回答他的问题?”

“不!要让耐心圆满地完工。到了合适的时间我自然会告诉你。”

为了鼓励马修,我把手放在他肩上,继续和朋友谈话。这时,马修等待的状态似乎有所好转。他又拉了拉我的衣角,唯恐我忘记他的问题。

“主啊,现在吗?”我又问了一遍。

“不,再等等。”

“但马修似乎很灰心,如果他放弃了怎么办?不到情非得已,我不想当着朋友的面教训他。主啊,我是否该立刻回答马修,鼓励他呢?”

上帝沉默了,我选择继续和朋友聊天。

至少过去了90秒,上帝说“时机成熟了。”

“马修,你的表现非常棒,好孩子!这才是提问的正确方式。你想要问什么?”

回答完问题,马修就去玩儿了。通过这次经历,马修品格中急躁发言的“杂草”被大幅度抑制、斩除了。

与祂合作

再次教育他打断人的毛病时,我们让他经历了更长时间的等待,培养了更大的耐心。我们在基督里激励这颗耐心的善种,使之萌芽,并通过一天天地操练而茁壮成长,取代打断人的恶习。当马修与上帝合作并靠赖主改变他的内心时,造物主便塑造了一个全新的马修。上帝做到了!马修的态度、观念、想法,感受、性情和习惯都改变了。荣耀归于上帝!

植物需要定期汲取养分和水。同样,孩子也需要鼓励与感谢的话,以便赢取他们的顺服、合作、以及品格的改变。

我告诉马修,“要像过去那样呼求上帝,放下自己错误的想法和感觉,使之降服于上帝。然后与主合作,从而获得真正的快乐与心灵的平安。此时此刻,这是最正确的选择。唯有上帝能改变你的性情与态度。你不妨一次次祈求上帝。”马修微笑。

在上帝的指引下教育儿女颇有裨益。祂的恩典与大能改变了我的儿子,从前爱打断人的马修终于养成了耐心的习惯。然而,身为母亲我自己先要与上帝联络,降服于基督,接受祂的引领,成为儿子与基督之间的媒介,使上帝的大能在儿子身上得以施展。事实上,改变的工作是先从我自己开始的。

务要每日重复这样的经历,以便养成良好的习惯,同时也能确保旧有的习惯不会死灰复燃。“若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了。”(林后5:17)

我想,“主啊,我需要在实践中与祢合作,以便在除掉杂草的同时培植美好的植物,藉着不懈的努力与基督的恩典,将我那无礼的女儿变为可人的孩子。我也将不听话的儿子交托于祢,通过指导与管教除掉他不听话的思想、情绪和习惯,并播种顺从的种子,直到他成为顺命的孩子。想必这就是启2:17所应许的“新名”,此时此刻我明白了这层含义。在基督里并靠着基督,我们可以胜过品格中的自私与邪恶,并培养与之截然相反的特质。想到这里心情十分激动!

“主啊,关于教养儿女祢还有哪些启示?一定还有更多。”

“每一名称职的园丁都会从容地评估他的花园。我为每一个心灵的花园描绘了蓝图,这幅蓝图就在我的圣言中,它好比是每位父母的园艺手册。身为父母,你要对我托付于你的花园的方方面面认真评估。

“要评估“土壤”的类型是否松软肥沃,是否需要家庭娱乐和亲切的关注?(这些举动好比甘霖,可使土壤变得松软)花园有没有明确的界限?是否源源不断地获得了生长所需的养分?土壤是不是在经历了邪恶的作为之后需要痛苦的耕耘,以便你的孩子能‘到我这来’获得新生?”

“他们心灵的花园里生长着何种植物?杂草和荆棘,还是果树与鲜花?要知道,很多杂草看似无大碍,甚至在幼小的时候还很惹人爱。你需要我的智慧来鉴别幼小的杂草,并学会在其根深蒂固之前除掉它们。在我的指导下,你会很快学会怎样辨认杂草。”

“你要成为我手中的工具,照着我的形像重塑儿女的品格,这是一项十分重要的工作。可悲的是,着手于该项工作的家长寥寥无几。教养儿女的工作应当作为重中之重。”

“父母若能尽早培养孩子基督化的品质,例如仁慈,助人为乐,耐心,温柔,和蔼,这些品格会伴随他们一生。太棒了!”我想。

在人生的头七年,不论心田种的是什么种子,或好或坏,只要我们允许它们生长,便会影响孩童的一生。可惜,了解这七年之重要性的父母少之又少,因此,撒但占据了绝对的优势,得以在孩童的心田播撒毒种。

塑造儿女的品格是上帝托付于父母的工作。我们要培养他们性情,要么跟随基督,要么跟随撒但。儿女可以长成一个可爱、整洁的花园,也可以沦落为一片杂草丛生、荆棘满地的荒园。至于他们会成为哪一种,全赖乎我们是否殷勤照料这片“园子”。

持之以恒

于是我进行了以下的推理:“若希望孩子茁壮成长,切不可三天打鱼两天晒网,必须持之以恒,并在合适的时机,以恰当的态度与口吻鼓励、教导他们;也必须始终在基督里,不可反复无常,朝令夕改。

身为父母,我意识到自己责任重大。我回答说“主啊,这幅蓝图的全貌令我生畏,因为我的孩子们有太多方面需要改变。根据手中的列表,我的每个孩子都有十多条需要改变的地方。我该怎么办?虽然努力了,但一次次的失败令我心灰意冷。在过去,为了勒令孩子们听话,我往往会不由得失控。难道我必须要同时纠正所有的毛病吗?人太容易沮丧,气恼,暴躁了。我渴望与马利亚同声说:‘我是主的使女,情愿照祢的话成就在我身上。’(路1:38)但我害怕自己的努力会白费,我该怎么办?”

“离了我,你一事无成;但靠着我,你凡事都能做!将自己完全交托在我手中,不要企图靠自己行事。即使你看不到我,我也始终伴你左右。”

“你乃是与那管辖这幽暗世界的恶魔争战,这是你所面对的最大困难。(见弗6:12)你想努力做好,魔鬼却与你作对。相比你的儿女,魔鬼重点攻击的对象乃是你。在竭力纠正儿女的同时,你若容许不当的情绪在你心中滋长,那么你栽种的杂草会比拔出的更多。你要不断寻求我的指导,并赐你力量采取正确的行动。你要凭着信心与我保持联络,而非凭着眼见和感觉。“我要教导你,指示你当行的路;我要定睛在你身上劝诫你。”(诗32:8)若断绝了与我的联络,你无法与自我以及儿女的自我抗衡。(见约15:4,5)在你准备对付儿女的弱点及其私欲的牵引之前,必须首先面对你自己的弱点,并紧紧地握住我。”

栽培正直

邻居家那两个不听话的孩子很快就露面了,他们企图鼓动我的孩子去做些傻事,搞一些恶作剧——我的儿子们做这些事情比较在行。于是,我开始呼求那位随时随地的帮助者——耶稣:“主啊,我当怎样行?”

“把他们盯紧了!甚至不要让孩子离开你的听力范围之外,让他们守在你身边,教他们好好玩耍。”

“究竟该怎么做?”我不解。“好吧,我可以带着他们一起玩儿,确保孩子们举止得当——不给不正当的行为可乘之机。主啊,帮助我能爱他们!”

忽然,我想到一个好主意——和孩子们一起跳绳,显然是耶稣在帮助我。“好,就这么定了!孩子们都还小,学习一起跳绳固然有一定难度,但会很好玩儿。”于是,我把游戏规则讲给他们,并一一教他们怎么可以玩儿得开心。这个主意颇受欢迎!孩子们只顾着玩儿,根本没有时间去搞恶作剧。

“你不可为恶所胜,反要以善胜恶。”(罗12:21)孩子们没有搞恶作剧,也无需纠正。邻居家的两个孩子还想再来玩儿,因为他们喜欢和我们做一些健康、有趣的事情!他们甚至乐意帮我搬石头,还帮我们准备饭菜。这两个孩子喜欢跟着我,我做什么他们也做什么。我不但纠正了他们不良的习惯,还让他们感受到了被爱与赏识。

(要知道,很多孩子之所以淘气,是因为没有人教他们该怎么玩儿,怎么享受健康、有趣的活动。父母应该成为孩子的玩伴,教他们怎么玩儿,怎么和兄弟姐妹以及他人和睦相处,用有益的活动取代恶作剧。)

后来,上帝要我评估和孩子在一起玩耍的时光。“今天,你的家庭气氛如何?是纯洁健康的吗?你的家庭是不是一个快乐的所在,作息是否有规律?家中是否充斥着消极的态度,邪恶的影响,作息也无规律可循?

“主啊,我努力在这些小客人的心灵中栽培正直的好种,不容许杂草在他们和我的儿子心中滋长。回顾这一天,我敢说有毒的杂草无机可乘,自然也无需锄草。惟有在祢的指引下,才能营造如此美好的氛围。”

投入时间

一旦为人父母,我们便肩负起了在上帝的指引下教养子女的责任。这必须成为我们的首要任务——教养子女认识耶稣,原本淘气的脾性要变为优雅。父母的目标乃是教育儿女分辨私欲的呼声与上帝的声音,并要让他们学会如何与耶稣的大能相连,不受私欲的辖制。

这意味着父母须从繁忙的生活中腾出时间,让上帝向我们显明祂的旨意,并照着去行。一旦有了儿女,便再也不能像原来一样,随意花时间从事娱乐,社交,或做这做那了。一旦明白了生命的基本价值,我们便会花费与其价值想匹配的时间,而把零碎的时间用在较为次要的事上。

一旦有了孩子,为他们祈祷便当成为我们个人灵修时的焦点。要与上帝一同制定条理分明的计划,以便照着祂的旨意教养儿女,评估孩子的性格和习惯;并要在基督的带领下纠正品格中的弱点与失衡之处。为此,我们自身必须经历上帝,与上帝有活泼的联络,因为我们无法将自己所没有的分享与人。父母与上帝的关系必须越发亲密、稳固,务须照着基督的方式指教、纠正儿女,而非按照自己的方式。

上帝为我们提供了保惠师(安慰者),“真理的圣灵……引导我们明白一切的真理”。(约16:13)随着对圣灵的感动越来越敏锐,我们会获得足够的智慧和力量,并按照上帝的旨意,而非我们自己的意思教养儿女了。若将每一株有害的杂草呈现在耶稣面前,那么,藉着神与人的合作这些杂草都能根除。

与祂联络

一个朋友与我分享了她种豌豆的经历。她在园子里种下了豌豆。大约一个星期之后,在锄草时发现了一颗还未发芽破土的豌豆。她试图把豆子捡起来。令她惊讶的是,这颗豌豆已经在土壤里扎下了近15厘米长的根!这时上帝启发了她,让她明白自己的生命也必须像这颗豌豆一样,下功夫学习如何在主里扎根,并经历深藏在上帝里面的生活。之后,必须学习在地上发芽,长叶——始终保持与上帝的连接,直到长成一株茁壮的植物,枝叶繁茂,满有上帝的形像。

父母和儿女都当在基督里扎根——先让主根生长,虽然肉眼看不到其生长过程,但这乃是每一株健康植物的基础。教养儿女亲自与上帝联络并认识上帝,这才是重中之重,也是今后塑造品格的基础。儿女在上帝里扎根便可发芽长叶,这代表用耐心取代插嘴;用可爱取代无礼;用一起跳绳取代恶作剧。随着根系不断蔓延,枝叶也会更加繁茂。到了合适的时间,孩子们众多的不良癖好都将被优雅的品质取代。只要与基督——葡萄树——相连并成长,我们都可以变得优雅并多结果子。

许多人误认为养育子女无非是为他们提供衣、食、住、行,以及接受教育的机会。真正的基督化教育远非如此。父母清早要带领儿女到基督脚前受教;当儿女企图照着自己的意思,而非上帝的意思行事时,当他们需要指导之时,当他们工作的时候,读书的时候,特别是需要承担错误行为之后果的时候,要把他们带到基督面前。

在与儿女沟通之前,父母需要先和上帝沟通。在纠正或教导儿女的同时要彰显基督的精神。要满足儿女的情感需求,帮助他们与基督建立联络,从而有能力择善而从。父母要在基督的指导下监督儿女的品格,并以优雅的品质取代不良的癖好。训练他们将意志降服于主,不容许心灵的花园滋生杂草。要使用推理,训练,管教和表扬的方法。

父母首先要胜过自己,从而以身作则教导儿女晓得如何亲近耶稣,并致胜一切的自我。这是一项艰巨的任务,一项靠着人力无法完成的任务。好在我们靠着耶稣凡事都能。父母必须以耶稣为随时随地的伴侣和朋友,指引前路。

以身作则是最有效的教育。孩子会观察我们做事的原则,言行举止,以及在气恼之时的品格。或好或坏他们都会效仿。将来孩子成为何等的基督徒与我们的榜样密不可分。因此,我们必须改变、提高、学习、以便晓得该如何正确地教导儿女。

不论是行在路上,用餐,或是躺下,起来,总要殷勤教养儿女。教养儿女需要付出,就好比一粒麦子倾其所有,将自己的生命留给下一代。同样,教养子女必须付出最好的时光和精力。

总之,每一位父母都是园丁。他们都在撒种——要么撒好种,要么撒坏种。上帝是园艺大师,祂熟知每一类种子的果实,也通晓每一块心田的需求。智慧之主晓得怎样根除品格中有害的物质,并以美好的品质取而代之。祂乐意带领每位父母进入祂的学校,学习如何管理和培养各自的“小花园”,以便能向上帝和世界展现他们丰硕而迷人的成果。这恰恰符合上帝设计的初衷。

孤独的拥抱——给予单身父母的特别鼓励

对于单身的父母来讲,孤身一人既可怕又令人不安。所有的父母都要认识上帝为个人的救主,但作为单身父母,上帝对你有一个特别的应许——在有特别需要时,上帝会成为你忠实的配偶。你永远不必孤身一人。你若全心呼唤、寻求基督,祂会一直伴你左右。

看不见的上帝,会成为你忠实的伴侣,根据你的需求指引你的脚步,赐你智慧、力量和安慰。你会晓得祂就在你的身边——不是靠视觉或感觉,而是靠祂的圣言与应许。我们若“试试”上帝,便会发现祂信实广大。周遭的人或许会显出他们的不忠,但上帝永远信实可靠。当你每日竭力教养儿女时,上帝会帮助你照着祂的形像塑造儿女的品格。

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